El mundo del mañana

El panorama general de los plásticos impresos

por FESPA Staff | 29/03/2021
El panorama general de los plásticos impresos

Los impresores deben considerar alternativas al plástico al tiempo que reconocen la necesidad de igualar el rendimiento y la durabilidad. Cualquier paso hacia productos con menos carbono solo puede ser positivo.

2020 vio un aumento adicional en la preocupación por la protección del medio ambiente y la necesidad de integrar REDUCIR, REUTILIZAR y RECICLAR sobre el enfoque TOMAR, HACER, DESECHAR de épocas anteriores. Los materiales derivados de las existencias de alimentación de combustibles fósiles han ofrecido un gran rendimiento en su uso final durante muchas décadas. Sin embargo, la necesidad de reducir los gases de efecto invernadero y lograr carbono cero para 2050 está obligando a los fabricantes e impresores a buscar alternativas con menos carbono.

Durante la pandemia, la demanda de este material casi indestructible ha aumentado debido a la necesidad sin precedentes de pantallas de protección y equipos de protección personal desechables. Pero incluso antes de la pandemia, los estudios sugirieron que la producción de plástico aumentaría hasta en un 40% hasta 2027, lo que podría aumentar las presiones sobre nuestro entorno natural.

Como lo demuestra la introducción del Impuesto sobre los plásticos de la UE a principios de este año, y los planes del gobierno del Reino Unido para el Impuesto sobre los envases de plástico que entrará en vigor a partir de abril de 2022, cada industria tiene la responsabilidad de reducir el uso de estos materiales y la industria de la impresión. no es una excepción. Si bien no hay datos exactos sobre la cantidad de plástico que usa y descarta la empresa de impresión, la naturaleza misma de sus operaciones significa que claramente hace una contribución significativa.

Como tal, las empresas de impresión que buscan abordar este problema están explorando alternativas a los plásticos que siempre se han utilizado en su negocio mediante sustitución o reduciendo su impacto con productos que presentan un mayor contenido reciclado o que pueden reciclarse más fácilmente ellos mismos.

Debemos tener cuidado de no demonizar al plástico. El problema es cómo lo usamos y desechamos, no el plástico en sí.

Existe una gama cada vez mayor de opciones, muchas de las cuales superan problemas anteriores en torno al costo y el rendimiento asociados con las alternativas de plástico. Hay muchos ejemplos de dónde se están produciendo estos cambios dentro de la impresión especializada. Un ejemplo de la fabricación de tintas en el sector textil es la campaña Make the Switch de MagnaColours, que apoya el paso del plastisol a base de PVC a alternativas a base de agua. Un aspecto interesante es con las prácticas de trabajo adaptadas, este cambio beneficioso para el medio ambiente también permite un marketing positivo que puede mejorar el rendimiento empresarial.

En septiembre de 2020, Heytex puede ilustrar otro ejemplo de este cambio y la introducción de su gama Ecotex de materiales para pancartas que presentan una alternativa a los materiales para pancartas de PVC de uso tradicional. Además, Swanline Group, con sede en el Reino Unido, presentó su Cygnus Eco Board , resistente al agua y sin plástico, fabricado con hasta un 70% de contenido reciclado que se puede reciclar hasta ocho veces. Además, Dufaylite fabrica papel alveolar de papel reciclado que está diseñado para reemplazar los tableros centrados en cartón ondulado, el tablero de espuma y el PVC rígido, que pueden enviarse simplemente a un servicio estándar de reciclaje de cartón.

Además de estos ejemplos, la gama ecológica de lona UFabrik de CMYUK, diseñada para crear gráficos para exposiciones, eventos y venta minorista, está fabricada con hilo PET reciclado de botellas de plástico. A finales de 2021, Verseidag-Indutex lanzará su gama Vertex, un recubrimiento sin PVC elaborado con residuos postconsumo de la industria automotriz y destinado a formar la base de toda una línea de productos de sustratos de impresión para uso interior y exterior. .

Opciones más limpias y ecológicas

Claramente, no hay escasez de materiales alternativos para que los impresores los consideren. Pero con respecto a la sostenibilidad, la situación es más complicada que simplemente hacer un canje directo. Por ejemplo, en noviembre de 2020, Neschen presentó Easy Dot, una nueva película mate autoadhesiva sin PVC ni disolventes. Pero la película está hecha de polipropileno, cuya producción consume mucha energía, funciona mal en el exterior y rara vez se recicla.

Re-board , a menudo conocido como uno de los tableros de nido de abeja más sostenibles y conocidos en uso en la industria de la impresión, se basa en una alta proporción de fibras vírgenes en su línea de impresión. En comparación, la nueva gama de materiales para pancartas Kavalan súper duraderos y sin PVC de CMYUK ha sido diseñada específicamente para la conversión sostenible de residuos en energía, a diferencia del PVC tradicional, que puede generar impactos nocivos para la salud y el medio ambiente durante la incineración. Pero los beneficios de Kavalan solo se obtienen si se envía a una planta de conversión de energía limpia una vez desinstalado.

Y luego está el debate sobre bioplásticos en curso. Según un estudio de Industry Arc, el bioplástico es casi un 90% capaz de reemplazar todos los plásticos convencionales existentes. Sin embargo, los diseñados para biodegradarse dependen de la disponibilidad de instalaciones de compostaje adecuadas (y de un mercado que los acepte), mientras que los fabricados con polímeros de base biológica 'renovables', como el maíz o el almidón, presentan preocupaciones agrícolas. Algunos estudios sugieren que el consumo de agricultura, fertilizantes y agua necesarios para crear este material en realidad produce más gases de efecto invernadero que su contraparte plástica tradicional.

Esto, comprensiblemente, deja a los impresores en cierta confusión. La necesidad de alejarse de los plásticos es clara, pero con tal acto de equilibrio a considerar, muchos no están seguros de cómo hacerlo sin ser parte del problema.

Lo que se necesita, argumenta la consultora ambiental Clare Taylor, es un cambio completo en la forma en que vemos el plástico. “Debemos tener cuidado de no demonizar al plástico. El problema es cómo lo usamos y desechamos, no el plástico en sí ”, dice. “Para muchos propósitos, es la mejor opción ambiental. No necesitamos dejar de usarlo, sino entenderlo, usarlo mejor y configurar la infraestructura para la gestión del plástico ”.

De hecho, la infraestructura de reciclaje en torno al plástico se queda corta en comparación con otras corrientes de desechos, un factor que aún no se considera en el diseño de materiales. "El problema con el reciclaje de la mayoría del plástico no es que no se pueda reciclar, sino que no tenemos la infraestructura para hacerlo", dice Clare, quien señala la historia de Occidente en la exportación de desechos plásticos en lugar de desarrollar sus propias formas de gestionarlos. .

“Tampoco hemos podido pensar en el futuro en el diseño y el desarrollo, por lo que existen innumerables tipos y con frecuencia se mezclan en un solo producto; algunos polímeros son más fáciles de reciclar que otros, los compuestos con frecuencia no son reciclables. La mayoría de los productos aún no se han diseñado pensando en el final ".

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Nathan Swinson Bullough de Imageco (izquierda)

Cambiando el paisaje

Es en este final de vida en lo que los impresores deberían enfocarse, dice el director gerente de Imageco, Nathan Swinson Bullough , en lugar de tratar de eliminar el plástico de las operaciones por completo y causar más impactos ambientales no deseados. "Uno de los mayores problemas es el hecho de que los servicios de reciclaje difieren entre áreas geográficas, por lo que, si bien es posible que esté utilizando algo que tiene muchas credenciales de sostenibilidad, si no se administra de manera responsable al final de su vida útil, entonces no es realmente tan sostenible".

Imageco, que busca la certificación ambiental ISO 14001 con la ayuda de un mentor, está explorando asociaciones con empresas que puedan ayudarlo a administrar mejor los plásticos inevitables en su cadena de suministro.

La empresa de residuos británica Blue Castle, por ejemplo, tiene un plan de reciclaje de carteles de PVC que permite reciclar completamente el material de los carteles, manteniendo el vinilo fuera de los vertederos y prolongando la vida útil del material. “También estamos explorando un proyecto con una empresa que recicla éter de polifenileno en muebles, para ver si podríamos enviarles el material para reutilizarlos en tableros para aplicaciones como stands de exhibición”, dice Nathan.

Ponemos un gran enfoque en nuestras prácticas de sostenibilidad, por lo que ahora somos la primera opción para los clientes con visión de futuro.

Este tipo de iniciativas ya son algo que la industria de la impresión ve fluir hacia abajo. HP, por ejemplo, opera un esquema de devolución de cartuchos para impresoras, lo que garantiza que todos los elementos del producto se puedan desechar de la manera más sostenible posible. Pero ahora los propios impresores tienen que tomar medidas más decisivas, dice Nathan, quien señala que si bien un enfoque más amplio en la sustentabilidad puede ser una empresa, Imageco ya está viendo los beneficios de sus esfuerzos. “Nos enfocamos mucho en nuestras prácticas de sustentabilidad, por lo que ahora somos la primera opción para los clientes con visión de futuro”, dice, y agrega que esto solo aumentará en el futuro a medida que la sustentabilidad continúe dominando la narrativa global.


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Los cuatro dispositivos de las series HP Latex 700 y 800 utilizan HP Eco Carton, un cartucho fabricado con material de cartón que reduce la cantidad de plástico utilizado en un 80%.

“Trabaje con los proveedores para encontrar una solución, investigue, comuníquese con otras empresas para establecer asociaciones”, dice. “Sí, es importante encontrar alternativas para los plásticos, pero mirar el panorama general y cambiar el panorama en general es fundamental. Todos tenemos que hacer el trabajo ".

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