Die Welt von morgen

Das größere Bild über Kunststoffe im Druck

by FESPA | 29.03.2021
Das größere Bild über Kunststoffe im Druck

Drucker müssen Alternativen zu Kunststoff in Betracht ziehen und gleichzeitig die Notwendigkeit erkennen, Leistung und Haltbarkeit aufeinander abzustimmen. Schritte in Richtung kohlenstoffärmerer Produkte können nur positiv sein.

Im Jahr 2020 nahmen die Bedenken hinsichtlich des Umweltschutzes und die Notwendigkeit, REDUCE, REUSE und RECYCLE gegenüber dem TAKE, MAKE, WASTE-Ansatz früherer Zeiten zu integrieren, weiter zu. Materialien, die aus Rohstoffen für fossile Brennstoffe gewonnen werden, bieten seit vielen Jahrzehnten eine hervorragende Leistung bei ihrer Endverwendung. Die Notwendigkeit, Treibhausgase zu reduzieren und bis 2050 Carbon Zero zu erreichen, zwingt Hersteller und Drucker jedoch dazu, nach Alternativen mit geringerem CO2-Ausstoß zu suchen.

Während der Pandemie hat die Nachfrage nach diesem nahezu unzerstörbaren Material aufgrund des beispiellosen Bedarfs an Schutzsieb und Einweg-PSA zugenommen. Doch schon vor dem Ausbruch der Pandemie deuteten Studien darauf hin, dass die Kunststoffproduktion bis 2027 um bis zu 40% zunehmen sollte, was möglicherweise den Druck auf unsere natürliche Umwelt erhöht.

Wie die Einführung der EU-Kunststoffabgabe Anfang dieses Jahres und die Pläne der britischen Regierung für die Kunststoffverpackungssteuer, die ab April 2022 in Kraft treten soll, belegen, ist jede Branche dafür verantwortlich, den Einsatz dieser Materialien und der Druckindustrie zu reduzieren ist keine Ausnahme. Zwar gibt es keine genauen Daten darüber, wie viel Kunststoff das Druckgeschäft verwendet und entsorgt, doch aufgrund der Art seiner Geschäftstätigkeit leistet es eindeutig einen wesentlichen Beitrag.

Aus diesem Grund suchen Druckunternehmen, die sich mit diesem Problem befassen möchten, nach Alternativen zu Kunststoffen, die in ihrem Geschäft immer durch Substitution oder Verringerung ihrer Auswirkungen auf Produkte verwendet wurden, die einen höheren Recyclinganteil aufweisen oder die sich leichter selbst recyceln lassen.

Wir müssen aufpassen, dass Plastik nicht dämonisiert wird. Das Problem ist, wie wir es verwenden und entsorgen, nicht Plastik selbst

Es gibt eine zunehmende Auswahl an Optionen, von denen viele frühere Probleme in Bezug auf Kosten und Leistung im Zusammenhang mit Kunststoffalternativen lösen. Es gibt viele Beispiele dafür, wo diese Änderungen im Spezialdruck auftreten. Ein Beispiel aus der Tintenherstellung im Textilsektor ist die Kampagne „ Make the Switch“ von MagnaColours, die den Übergang von Plastisol auf PVC-Basis zu Alternativen auf Wasserbasis unterstützt. Ein interessanter Aspekt ist, dass bei angepassten Arbeitspraktiken dieser umweltfreundliche Wechsel auch ein positives Marketing ermöglicht, das die Geschäftsleistung verbessern kann.

Ein weiteres Beispiel für diese Verschiebung im September 2020 ist Heytex und die Einführung seiner Ecotex-Reihe von Bannermaterialien, die eine Alternative zu traditionell verwendeten PVC-Bannermaterialien darstellen. Darüber hinaus stellte die in Großbritannien ansässige Swanline Group ihr kunststofffreies, wasserbeständiges Cygnus Eco Board vor , das zu bis zu 70% aus recyceltem Material besteht und selbst bis zu achtmal recycelt werden kann. Darüber hinaus stellt Dufaylite Waben aus Recyclingpapier her, die Wellpappe, Schaumstoffplatte und Hart-PVC ersetzen und einfach an einen Standard-Recyclingdienst für Pappe gesendet werden können.

Zusätzlich zu diesen Beispielen wird die UFabrik Canvas Eco-Produktreihe von CMYUK, die Grafiken für Ausstellungen, Veranstaltungen und den Einzelhandel erstellt, aus recyceltem PET-Garn aus Plastikflaschen hergestellt. Ende 2021 wird Verseidag-Indutex sein Vertex-Sortiment einführen, eine PVC-freie Beschichtung aus Post-Consumer-Abfällen aus der Automobilindustrie, die die Grundlage für eine ganze Produktlinie von Drucksubstraten für den Innen- und Außenbereich bilden soll .

Sauberere und umweltfreundlichere Optionen

Es ist klar, dass es nicht an alternativen Materialien mangelt, die Drucker in Betracht ziehen können. In Bezug auf Nachhaltigkeit ist die Situation jedoch komplizierter als nur ein direkter Tausch. Zum Beispiel präsentierte Neschen im November 2020 Easy Dot, eine neue PVC- und lösungsmittelfreie selbstklebende Mattfolie. Die Folie besteht jedoch aus Polypropylen, dessen Produktion einen hohen Energieverbrauch aufweist, im Freien eine schlechte Leistung erbringt und selten recycelt wird.

Re-Board - oft als eines der nachhaltigsten und bekanntesten Wabenbretter in der Druckindustrie bekannt - setzt auf einen hohen Anteil an Frischfasern in seiner bedruckbaren Linie. Im Vergleich dazu wurde die neue Reihe von super haltbaren, PVC-freien Kavalan-Bannermaterialien von CMYUK speziell für eine nachhaltige Umwandlung von Abfall in Energie entwickelt, im Gegensatz zu herkömmlichem PVC, das bei der Verbrennung schädliche Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt haben kann. Die Vorteile von Kavalan werden jedoch nur realisiert, wenn es nach der Deinstallation an eine saubere Energieumwandlungsanlage weitergeleitet wird.

Und dann gibt es die laufende Debatte über Biokunststoffe. Laut einer Studie von Industry Arc ist Biokunststoff zu fast 90% in der Lage, alle vorhandenen konventionellen Kunststoffe zu ersetzen. Diejenigen, die für den biologischen Abbau ausgelegt sind, hängen jedoch von der Verfügbarkeit angemessener Kompostierungsanlagen ab (und von einem Markt, auf dem sie eingesetzt werden), während diejenigen, die aus „erneuerbaren“ biobasierten Polymeren wie Mais oder Stärke hergestellt werden, landwirtschaftliche Bedenken aufwerfen. Einige Studien legen nahe, dass die Landwirtschaft, der Dünger und der Wasserverbrauch, die zur Herstellung dieses Materials erforderlich sind, tatsächlich mehr Treibhausgase produzieren als das traditionelle Kunststoff-Gegenstück.

Dies führt verständlicherweise zu Verwirrung bei den Druckern. Die Notwendigkeit, sich von Kunststoffen zu entfernen, ist klar, aber bei einem solchen Spagat sind sich viele nicht sicher, wie sie dies tun sollen, ohne Teil des Problems zu sein.

Was benötigt wird, argumentiert die Umweltberaterin Clare Taylor, ist eine völlige Veränderung in unserer Sichtweise auf Kunststoff. „Wir müssen aufpassen, dass Plastik nicht dämonisiert wird. Das Problem ist, wie wir es verwenden und entsorgen, nicht Plastik selbst “, sagt sie. „Für viele Zwecke ist es die beste Umweltoption. Wir müssen nicht aufhören, es zu verwenden, um es zu verstehen, besser zu nutzen und die Infrastruktur für die Verwaltung von Kunststoff einzurichten. “

In der Tat ist die Recyclinginfrastruktur rund um Kunststoff im Vergleich zu anderen Abfallströmen unzureichend - ein Faktor, der bei der Gestaltung von Materialien immer noch nicht berücksichtigt wird. „Das Problem beim Recycling der meisten Kunststoffe besteht nicht darin, dass sie nicht recycelt werden können, sondern dass wir nicht über die entsprechende Infrastruktur verfügen“, sagt Clare, die auf die Geschichte des Westens beim Export von Kunststoffabfällen hinweist, anstatt eigene Methoden für deren Entsorgung zu entwickeln .

„Wir haben auch bei Design und Entwicklung nicht vorausgedacht, daher gibt es unzählige Typen, die häufig in einem Produkt gemischt werden. Einige Polymere sind leichter zu recyceln als andere, Verbundwerkstoffe sind häufig nicht recycelbar. Die meisten Produkte sind noch nicht auf das Ziel ausgelegt. “

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Nathan Swinson Bullough von Imageco (links)

Die Landschaft verändern

Laut Nathan Swinson Bullough , Managing Director von Imageco, sollten sich Drucker auf dieses Ende der Lebensdauer konzentrieren, anstatt zu versuchen, Kunststoff vollständig aus dem Betrieb zu entfernen und weitere, unbeabsichtigte Umweltauswirkungen zu verursachen. "Eines der größten Probleme ist die Tatsache, dass sich die Recyclingdienste in den verschiedenen geografischen Gebieten unterscheiden. Wenn Sie also etwas verwenden, das viele Nachhaltigkeitsmerkmale aufweist, ist es nicht wirklich so nachhaltig, wenn es am Ende seiner Lebensdauer nicht verantwortungsbewusst verwaltet wird."

Imageco, das mit Hilfe eines Mentors die Umweltzertifizierung nach ISO 14001 anstrebt, sucht nach Partnerschaften mit Unternehmen, die dazu beitragen können, die unvermeidbaren Kunststoffe in seiner Lieferkette besser zu verwalten.

Das in Großbritannien ansässige Abfallunternehmen Blue Castle betreibt beispielsweise ein PVC-Bannerrecycling-Programm, mit dem Bannermaterial vollständig recycelt werden kann, um Vinyl von Mülldeponien fernzuhalten und die Lebensdauer des Materials zu verlängern. „Wir untersuchen auch ein Projekt mit einem Unternehmen, das Polyphenylenether zu Möbeln recycelt, um zu prüfen, ob wir ihnen das Material zur Verwendung in Platten für Anwendungen wie Messestände zusenden können“, sagt Nathan.

Wir legen großen Wert auf unsere Nachhaltigkeitspraktiken und sind jetzt die erste Wahl für zukunftsorientierte Kunden

Diese Art von Initiativen sieht die Druckindustrie bereits nachgelagert. HP betreibt beispielsweise ein Cartridge-Send-Back-Schema für Drucker, um sicherzustellen, dass alle Elemente des Produkts so nachhaltig wie möglich entsorgt werden können. Aber jetzt müssen die Drucker selbst entschlossenere Maßnahmen ergreifen, sagt Nathan, der feststellt, dass ein größerer Fokus auf Nachhaltigkeit zwar ein Unterfangen sein kann, Imageco jedoch bereits die Vorteile seiner Bemühungen sieht. „Wir legen großen Wert auf unsere Nachhaltigkeitspraktiken, daher sind wir jetzt die erste Wahl für zukunftsorientierte Kunden“, sagt er und fügt hinzu, dass dies in Zukunft nur noch zunehmen wird, da Nachhaltigkeit weiterhin die globale Erzählung dominiert.


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Alle vier Geräte der HP Latex 700- und 800-Serie verwenden den HP Eco Carton - eine Patrone aus Karton, die den Kunststoffverbrauch um 80% reduziert

„Arbeiten Sie mit Lieferanten zusammen, um eine Lösung zu finden, Nachforschungen anzustellen und andere Unternehmen zu erreichen, um Partnerschaften aufzubauen“, sagt er. „Ja, es ist wichtig, Alternativen für Kunststoffe zu finden, aber es ist entscheidend, das Gesamtbild zu betrachten und die Landschaft insgesamt zu verändern. Wir müssen alle die Arbeit machen. “

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