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Peter Buttiens de ESMA: impresión como solución de producción integrada

by FESPA | 23/02/2021
Peter Buttiens de ESMA: impresión como solución de producción integrada

El CEO de ESMA, la Asociación Europea de Fabricantes de Impresión Especializada, sobre los desafíos únicos en su sector, desde la inyección de tinta industrial hasta las aplicaciones biomédicas.

¿Por qué la AEVM sigue siendo importante en el clima empresarial actual?

Como asociación europea de impresión industrial, con miembros de muchos sectores de mercado diferentes, la AEVM ve una imagen más detallada de la situación actual. Recopilamos noticias de primera mano sobre las condiciones comerciales y mantenemos informada a la comunidad. La transferencia de conocimientos, el intercambio de mejores prácticas y nuevos enfoques son más importantes que nunca.

A medida que los procesos de impresión han ingresado cada vez más aplicaciones, ESMA se ha posicionado en la encrucijada de varias industrias. La organización cumplió 30 años el año pasado y durante ese tiempo hemos construido una red de conexiones muy sólida. Con 60 a 70 miembros, podemos permitirnos mantener un contacto personal y frecuente con todas las empresas, dirigirlas a los socios adecuados y al nuevo potencial, y recopilar continuamente comentarios sobre nuevos desarrollos.

¿Cómo ha cambiado la industria para bien o para mal en su tiempo?

Depende de lo que produzca o suministre. La impresión industrial no es como la impresión gráfica, siempre produce productos terminados como un banner, roll-up, display. En automoción, puede ser una pieza impresa con adhesivo sensible a la presión para una subparte de puertas, o parte de componentes electrónicos en molde para un ensamblaje de espejo.

En esencia, la impresión industrial es diferente del uso tradicional de la impresión para la decoración gráfica: se trata más de la deposición pura de materiales. Esto ha creado un impulso en la electrónica impresa (PE), que ha sido acelerada por Internet de las cosas (IoT) y se abrió camino en muchas aplicaciones, desde envases hasta artículos de salud.

El cambio de técnicas de producción ha abierto oportunidades para que la impresión contribuya a la fabricación de nuevas formas, inesperadas hace una década. Por ejemplo, el tungsteno bimetálico para un catalizador de escape se fabrica con muchas capas de serigrafía. Hoy en día, está en casi todos los automóviles y todavía se produce mediante impresión. Este es uno de los muchos artículos pequeños que pueden producir los impresores en la industria automotriz. Pero lo que es más importante, aporta mucha más flexibilidad en la producción. Todas las industrias deben volverse más esbeltas y sostenibles, ¡y esto es un trampolín para la impresión industrial!

ESMA realizó una encuesta sobre COVID-19 en el verano. ¿Qué puede decirnos sobre los hallazgos?

Fue fascinante ver la aceleración del cambio. Los mercados tradicionales sufrieron más desde la primera ola, pero los menos tradicionales vieron un horizonte más amplio de oportunidades, con las aplicaciones de la electrónica impresa como un ganador indiscutible. Esto podría deberse a las necesidades del uso biomédico, como kits de diagnóstico alternativos para enfermedades. El mercado demandaba más creatividad y las soluciones más avanzadas ganaban relevancia e importancia.

La industria del embalaje aumentó su carga de trabajo debido a la necesidad de compras en línea y la popularidad de las comidas para llevar. Los envases de todos los tamaños y formatos siguen teniendo una gran demanda, así como una mayor personalización para tiendas y restaurantes. Los especialistas en marketing continúan enfocándose en los beneficios de la experiencia del cliente del empaquetado de sus clientes y la información impresa adjunta.

¿Qué opinas sobre la creación de redes entre los proveedores y la comunidad de impresión?

Es importante involucrar a toda la cadena de suministro y a los clientes profesionales. Esto podría resultar más fácil para los gráficos de gran formato, pero en el sector industrial, esta red está mucho más oculta y dispersa en diferentes segmentos de la industria. Muchos impresores industriales en realidad no se llaman a sí mismos impresores: son proveedores externos y trabajan para sectores específicos como la automotriz, farmacéutica, industria del cuidado personal, alimentos y bebidas, etc.

¿Cuáles son los desafíos únicos para sus miembros?

La impresión industrial adopta un enfoque diferente a la impresión gráfica de gran formato. Es imprimir como un proceso y no como un producto final. También es mucho más técnico y depende de los requisitos industriales del cliente. El mercado de la impresión industrial todavía está dominado por soluciones convencionales como la serigrafía, pero algunas aplicaciones también se están volviendo accesibles a través de la inyección de tinta digital y otras técnicas. Es por eso que vemos muchos sistemas híbridos, líneas mixtas de procesos convencionales y nuevas soluciones digitales en las imprentas industriales.

Desde la segunda ola de COVID-19, hemos observado un regreso gradual al crecimiento promedio. Sin embargo, la industria se encuentra con nuevos obstáculos, como las fluctuaciones incontroladas en la entrega y los precios de las materias primas, que a su vez resultan en precios más altos para los clientes y un efecto dominó en los sectores relacionados. El transporte desde Asia está bajo presión, con menos contenedores de envío disponibles y menos vuelos, tanto de pasajeros como de carga. Es comprensible que la prioridad del flete sea para los equipos médicos y los productos farmacéuticos. En 2021, el estado de la industria sigue siendo complicado; por lo tanto, nuestra función es comunicar a toda la cadena de suministro que el enfoque de los próximos meses estará en una planificación y optimización eficientes, teniendo en cuenta tiempos de entrega más largos y precios más altos.

¿Qué tendencias importantes puede ver en la industria que están agregando valor y optimizando procesos?

En la impresión industrial nos esforzamos por hacer el proceso más flexible pero también más sencillo. Los mejores ejemplos están en la electrónica impresa. Los ingenieros están desarrollando constantemente celdas de fabricación de salas blancas más eficientes para la impresión (deposición) para reducir el consumo de energía y mejorar la eficiencia del proceso. El alcance de la impresión industrial no se limita a las tintas con pigmentos de color, sino que es probable que incluya carbono, grafito, grafeno, metales conductores, materiales dieléctricos y componentes adhesivos.

Hay un enorme impulso en la impresión para otros pasos de fabricación. La serigrafía a veces tiene la ventaja de utilizar partículas de tamaño micro, mientras que la mayoría de las impresoras de inyección de tinta aplican nanopartículas. Las imprentas también compiten con otras soluciones de pulverización y recubrimiento, creando más eficiencia al lograr una deposición específica en los lugares correctos (como sabemos por la impresión decorativa). Para ser aún más claro, la impresión se convierte en un paso de producción o parte de un producto final. Esto es obvio en la industria automotriz, electrónica y electrodomésticos, pero no solo allí.

¿Cómo es su día laboral típico en la ESMA?

Bajo circunstancias pre-COVID, estaríamos preparando nuestro pabellón de miembros Drupa ahora mismo: negociando los últimos detalles, diseñando los stands, desplegando la campaña promocional, finalizando características especiales como galerías de muestra y charlas de expertos.

Pero el año pasado, tuvimos que aprender a asignar nuestros recursos de manera diferente. Afortunadamente, todavía podemos encontrar un uso para la experiencia de nuestro personal: ya sea en marketing y comunicaciones, administración y logística de eventos, o estrategia, planificación y retención de miembros. Lo que es crucial durante este 'período de trabajo desde casa' es que nos mantengamos conectados y motivados como equipo y que siempre estemos listos para asumir nuevos proyectos a medida que surgen oportunidades.


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