Gente impresa

Pedro Jacques de Sousa de DGI: mis 30 años de pasión por la impresión

por FESPA Staff | 20/01/2021
Pedro Jacques de Sousa de DGI: mis 30 años de pasión por la impresión

El Director Ejecutivo Internacional de Digital GraphicsGroup International (DGI), habla sobre casi tres décadas en la impresión, el crecimiento de las empresas en nuevos mercados y la importancia de la creación de redes.

¿Cómo empezó tu carrera en la imprenta?

En 1992 un amigo francés me pidió que me convirtiera en representante del grupo francés Affiche Européenne en Portugal. En ese momento, este era el grupo de gran formato más grande de Europa, con fábricas en Francia, Bélgica, Polonia y el Reino Unido. No entendía nada sobre la impresión y pensé: ¿Cómo voy a hacer esto? Así que lo rechacé.

Un año después, después de cenar en París con el mismo amigo de la imprenta, me preguntó si me gustaría hacer una visita rápida a su fábrica. "¿Ahora que? ¿Casi a la 1 de la madrugada? Dije. “Sí, trabajamos 24 horas al día, 5 días a la semana”, dijo. Cuando estaba dentro de la que entonces era la imprenta de gran formato más grande de Francia, quedé asombrado y de repente comprendí todas las posibilidades de vender en mi mercado local, Portugal. Una semana después, estaba firmando un contrato de gerente de país para comenzar a vender carteles impresos para exteriores e interiores en Portugal.

¿Cómo hizo crecer ese negocio?

En ese momento, tenía siete años de experiencia en marketing y medios de punto de venta, y muchos contactos con las grandes empresas y anunciantes de bienes de consumo [bienes de consumo de rápido movimiento]. La impresión fue un producto más para colocar en mi mercado. Todas las producciones se realizaron en varias fábricas, principalmente en París, pero muy pronto comencé a trabajar con todo el grupo en todas las fábricas para mantener mis contactos. Entre ellos estaba mi viejo amigo Christian Duyckaerts [ahora presidente de FESPA], que era director de Hami Screen en Bélgica.

No fue una tarea fácil porque siempre teníamos prisa por enviar obras de arte por DHL y teníamos que importar todos nuestros productos por camión o transporte aéreo. Pero logré aumentarnos hasta un límite máximo de 500.000 €, cuando era bueno comprar una impresora local.

El olor dentro de la fábrica y el ruido de las máquinas de impresión eran como música para mí.

En 2000, el grupo se fusionó con Hecht en Bélgica y más tarde con Eclipse en la República Checa para formar Impression Group, el mayor de Europa con 14 fábricas, 32 oficinas comerciales y 100 millones de euros en ingresos.

En Portugal, después de realizar varios acercamientos a las impresoras existentes, el grupo compró la única impresora disponible para la venta en ese momento: la más pequeña con solo dos CMS de pantalla y un color. En siete años, nos convertimos en el número uno en Portugal con las tres tecnologías: pantalla, digital y offset. Desde esta etapa el crecimiento y la innovación fueron permanentes, hasta la última operación que realicé en 2010: una fusión con nuestro principal competidor para convertirnos en el mayor de Iberia con 110 empleados y 15 millones de euros de facturación. Hoy en día sigue siendo la imprenta más grande de Portugal. Dejé el grupo en 2012.

¿Cuándo se dio cuenta de que su trabajo se convertiría en una pasión?

Siempre me ha apasionado traer innovación y nuevos productos al mercado. La impresión me mostró que cada día era un día diferente, con diferentes productos y diferentes formas de ser creativo. El olor dentro de la fábrica y el ruido de las máquinas de impresión me parecían música.

¿Lo que te motiva?

Ser innovador y un colaborador continuo de mente abierta. Aprendiendo de los demás y buscando siempre la evolución. Siempre pienso: ¿dónde estará el mercado en 5 a 10 años? Si un nuevo producto va a competir con el nuestro, prefiero empezar a trabajar con él de inmediato en lugar de quedarme atrás. Si regresaba de una feria comercial sin nada nuevo, nunca sentí que fuera una pérdida de tiempo, ¡sino una confirmación de que estaba actualizado!

¿Cuál es el cambio más importante que ha visto en los últimos 30 años en formato amplio?

La forma en que la industria de la impresión ha entrado en todos los aspectos de nuestras vidas. Solíamos ver la impresión como una herramienta para comunicar. Hoy nos vestimos con él, caminamos sobre él, dormimos debajo y vivimos rodeados de soluciones de impresión.

¿Cómo ha construido DGI a lo largo de los años?

DGI se fundó en Estados Unidos en 1984. Es un grupo exclusivo de directores ejecutivos de la industria, con valores únicos de intercambio, amistad y confianza. Tenemos exclusividad en cada país, lo que le da a nuestro networking un valor único para nuestros miembros. Un miembro debe ser invitado y ser exitoso, innovador y abierto con los demás miembros. Si apuntamos a un nuevo miembro de un país existente, el miembro existente debe dar su aprobación. Me uní al grupo en 2009 como miembro portugués, invitado por mi amigo Hwie-Bing Kwee de Omnimark NL.

Hoy cubrimos todos los continentes, pero aún preferimos la calidad a la cantidad. El tamaño de la empresa o su edad no importa. Contamos con socios con negocios de 5 a 350 millones de euros y de 25 a 75 años, start-ups, primera, segunda, tercera y cuarta generación.

¿Qué desafíos enfrenta actualmente en su rol de Director Ejecutivo Internacional de la DGI?

En 2013, cuando asumí el cargo, mi misión era hacer que DGI fuera más profesional y seguir creciendo, manteniendo todo el tiempo nuestro ADN único. También quería aumentar el contenido y las oportunidades de establecer contactos en nuestras cumbres anuales. Estos consisten en cuatro días completos de excelente networking en un ambiente familiar con una combinación de agendas sociales y empresariales.

¿Cómo ve la relación de DGI con FESPA?

FESPA ha sido un excelente socio durante muchos años y una fuente de conocimiento e innovación para la industria y nuestros miembros. Es una organización líder mundial en este sector; ambas partes se acercan entre sí con oportunidades para dar más valor a nuestros miembros y permitirles participar más de cerca. Nuestras organizaciones tienen tamaños y misiones totalmente diferentes, pero ambos vemos oportunidades en países donde ninguno de nosotros está presente todavía.

Después de COVID, ¿en qué forma estará la industria?

¡Solo puedo pensar positivamente y decir que seremos más fuertes! Ha sido una gran prueba para todos aquellos que son capaces de adaptarse y reconstruirse. Todos los actores de la industria, desde impresores hasta fabricantes y proveedores, están trabajando juntos para enfrentar esta increíble situación, no solo como industria sino como experiencia humana. Creo que estaremos más motivados que nunca para seguir creciendo e innovando.

¿Cómo te gusta relajarte?

Escapadas de última hora, preferiblemente bajo el sol en una playa vacía y sin teléfono móvil. Prefiero estar inalcanzable y recargar mis baterías en lugar de estar en el hospital por el exceso de trabajo. ¡Nadie es insustituible y debemos confiar en nuestros equipos!

Solíamos ver la impresión como una herramienta para comunicar. Hoy nos vestimos con él, caminamos sobre él, dormimos debajo y vivimos rodeados de soluciones de impresión.

¿Algún consejo para los que se inician hoy en la industria?

Todo lo que los clientes quieren es un producto final que se adapte a sus necesidades. Piense en un servicio que pueda brindarles llenando la capacidad de sus impresoras existentes. Hoy en día es casi imposible estar totalmente actualizado en tecnología y soluciones. Entonces, utilice lo que la industria de la impresión tiene para ofrecerle.

Resuma usted mismo en tres palabras.

¡Resuelto, soñador, networker!

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