Gente impresa

Papel a vapor: el futuro de la imprenta en Sudáfrica

por Abdool Majid Mahomed | 17/10/2019
Papel a vapor: el futuro de la imprenta en Sudáfrica

Abdool Majid Mahomed, el nuevo CEO de Printing SA, analiza cómo la tecnología está remodelando los mercados en Sudáfrica.

Printing SA solo se unió a FESPA en 2014: ¿qué ventajas ha traído la membresía de la federación?

Unirse a FESPA ha traído espectáculos internacionales a nuestras costas y ha brindado a los delegados africanos una vista previa de una serie de nuevas tecnologías, lo que tiene un impacto positivo en la industria.

La financiación de FESPA que hemos recibido ha hecho que nuestros proyectos de capacitación avancen, y el nuevo enfoque combinado de desarrollar guías impresas y e-learning es la primera vez para esta industria. El sistema de gestión del aprendizaje permitirá que los nuevos cursos se ofrezcan internacionalmente con facilidad y mejorará el rendimiento, permitiendo evaluaciones formativas y sumativas en línea.

Cuéntanos un poco sobre tus antecedentes y cómo tu experiencia se incorporará a tu rol como CEO ...

Como CEO de Printing SA, lo veo como la culminación de mi carrera laboral que abarca 30 años. Después de haber sido maestra en mi "primera vida", pasé a una función de comunicación y marketing, desarrollando algo de experiencia en los campos de preimpresión y diseño. Luego me desempeñé como Director Ejecutivo de una gran red de impresión y distribución para la Universidad de Sudáfrica, administrando dos grandes sitios de impresión y tres almacenes de distribución y la logística de producción de material didáctico para más de 400,000 estudiantes en todo el mundo. También me desempeñé como Jefe del Cuerpo Profesional del Instituto Colegiado de Adquisiciones y Suministros, administrando la región de África del Sur. Todos estos roles ahora se combinan en lo que se espera que haga como CEO de Printing SA: desarrollar un modelo comercial convincente de ofertas de valor agregado, y crecer y atender una base de miembros no solo en Sudáfrica sino también en todo el continente.

La industria no está muriendo, sino simplemente en transición o transformación, y en continua evolución.

¿Cómo quiere llevar adelante Printing SA? ¿Cuáles son tus nuevos enfoques?

Nuestros miembros no han atribuido tradicionalmente mucho valor a su membresía de Printing SA. Ahora hemos completado una revisión seria a través de una encuesta de miembros, escuchando sus necesidades, y en breve renovaremos nuestras ofertas de servicios para estar más centrados en el cliente. Lanzaremos nuestro nuevo conjunto de servicios a principios de 2020, anunciando un nuevo capítulo en nuestro compromiso activo y relación con las compañías miembros.

¿Cuál es el estado de la industria de la impresión en Sudáfrica?

Si bien la industria se está reduciendo, no está muriendo, sino simplemente en transición o transformación, y en continua evolución. Mediante el uso de tecnologías apropiadas que ahora están disponibles, y poniendo la innovación en su corazón, la industria ahora ofrece nuevos tipos de canales de comunicación en varios sustratos para una nueva generación de clientes que quiere cosas aquí y ahora, empaquetadas individualmente.

Nos estamos alejando de las máquinas de impresión tradicionales a una mayor impresión digital bajo demanda. Si bien el papel todavía está en el centro, hay un movimiento del "papel al vapor", es decir, en la nube, en línea y en varias texturas, como vidrio, plástico, madera, caucho, aluminio, acero, textiles, calzado y envolturas para vehículos y camiones, vallas publicitarias, etc. La impresión será más omnipresente y sucederá en todas partes, en nuestras caras.

La mayoría de las empresas informan una disminución en la cantidad de trabajo impreso, con impresiones mucho más pequeñas. Esto se atribuye al estado actual de la economía en Sudáfrica. Aquellos clientes que hacen grandes pedidos lo hacen con la condición de que la impresora retenga el stock y el cliente solo pague en cada retiro de stock, colocando así la carga del costo en la impresora. Sin embargo, el sector del embalaje parece estar inclinado hacia arriba.

Algunos fabricantes de equipos originales están colocando máquinas digitales en impresoras litográficas tradicionales para atraerlas a adoptar las digitales mediante el cobro de cargos por clic solamente. Inicialmente, este tipo de oferta es muy apetecible, y una vez que se realiza el cambio, introducen el arrendamiento y otros costos de clics más altos, creando un serio dilema para ellos.

¿Qué desafíos particulares enfrenta en Sudáfrica?

Una economía en dificultades con un rand sudafricano débil y una disminución del poder adquisitivo.

Hay reducciones y reducciones en esta industria (alrededor de 21 de 400 compañías de impresión anunciaron reducciones en la primera mitad de 2019). La tasa de desempleo también es bastante alta, con un 29%.

Puede haber una percepción negativa de que la impresión daña el medio ambiente. El fenomenal trabajo que realiza Two Sides (un jugador global que fomenta la impresión) puede aumentarse para contrarrestar los conceptos erróneos sobre la impresión.

El gran salto tecnológico parece ser hacia la impresión digital en sustratos variables

Muchas empresas miembros han sido tradicionalmente empresas familiares blancas. Transformar la composición racial de estos es un desafío. Los nuevos empresarios negros emergentes, si bien obtienen cierto apoyo del gobierno como empresas emergentes, no tienen la vasta base de recursos de capital para invertir en maquinaria pesada, que es todo importado.

¿Qué problemas enfrentan los miembros de FESPA en SA?

Printing SA recientemente comenzó a comercializar FESPA y los increíbles recursos e información en su portal para sus miembros. Solo puede crecer en el futuro con un marketing más agresivo de nuestro lado.

¿Cuál es el próximo gran avance tecnológico en su opinión?

El gran salto tecnológico parece ser hacia la impresión digital en sustratos variables.
Los consumidores quieren ofertas de paquetes y prefieren una ventanilla única, con servicios adicionales integrados en la oferta. Esto exige diversificación comercial, tiradas más cortas y más personalización, lo que dará como resultado cambios en los modelos comerciales. Convergencia y consolidación es el nuevo nombre del juego, que adapta la infraestructura, los sistemas y las tecnologías actuales para dar servicio a múltiples mercados.

Si bien la inteligencia artificial puede ayudar con los elementos mundanos y repetitivos en los flujos de trabajo, todavía existe la necesidad de que el capital humano sea empático y ético, y sea abierto y adopte un enfoque de "océano azul" que sea susceptible de cambio, inclusivo y abarcador.

Y, a su vez, ¿cuáles son los próximos grandes obstáculos que probablemente enfrentarán las impresoras?

Acceso al capital y a un mercado prudente. También existe la demanda de más impresión y también capacitación general, como habilidades de marketing específicas para personas que son principiantes en la industria de la impresión, por las cuales las compañías miembro han estado clamando. Pero nuestra capacidad para producirlos y obtener su aprobación a través de nuestros organismos locales de aprobación del plan de estudios puede ser un proceso largo y tardío. Muchas oportunidades perdidas han resultado.

¿Qué tan difícil es el reclutamiento en SA? ¿El sistema educativo ayuda u obstaculiza la afluencia de trabajadores jóvenes?

En general, el reclutamiento es tenso, ya que parece haber menos empleos que vacantes. La reducción de los estándares de nivel de salida en el sistema de matriculación en Sudáfrica hace que los estudiantes que carecen de habilidades básicas de alfabetización ingresen al mercado laboral, lo que dificulta su capacidad de encontrar un trabajo significativo.

También existe la necesidad de una academia de formación profesional especializada que atienda las diversas habilidades que escasean dentro de las industrias de impresión y embalaje.

Las empresas más pequeñas que gastan recursos en capacitar a artesanos calificados descubren que estas personas capacitadas son recogidas por empresas más grandes, ya que pueden ofrecer más oportunidades de promoción profesional que las empresas más pequeñas.

También existe una gran necesidad de asesoramiento profesional y campañas de sensibilización para que los egresados de las escuelas ingresen a esta industria. Tradicionalmente se consideraba como un tipo de trabajo de “tinta / grasa en sus manos”, pero ahora con las tecnologías más nuevas, se puede mejorar el atractivo de estos trabajos. Se puede atraer a la fuerza laboral de Generación Z y Generación Alfa para trabajar en esta industria de comunicaciones creativas y visuales, en lo que la impresión ha evolucionado.

¿Qué hay de África en general? ¿Cómo puede la industria crecer más? ¿Qué áreas de crecimiento potencial hay en el continente?

Existe un enorme potencial en África para hacer crecer todas las facetas de las industrias de impresión, señalización y embalaje, pero requiere una presencia física en estos países en asociación con los gobiernos y las asociaciones o cámaras comerciales locales. Los acuerdos comerciales y los aranceles comerciales juegan un papel importante para poder penetrar en estos mercados. El nuevo Área de Libre Comercio Continental de África tiene como objetivo desregular el espacio de libre comercio de servicios y productos entre los países signatarios. Potencialmente, esto puede tener muchos beneficios positivos, pero también algunas consecuencias negativas no deseadas.

¿De dónde tomas inspiración para imprimir?

Richard Branson, Steve Jobs y Nelson Mandela se destacan para mí por diferentes razones y sus logros únicos.

Todos los eventos y exposiciones internacionales también dan una idea de lo que está por venir, y las últimas tendencias y tecnologías dentro de la Cuarta Revolución Industrial (4IR) están marcando el comienzo de un nuevo y emocionante orden mundial.

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