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Mike Scrutton, Adobe: flujos de trabajo de impresión digital y beneficios de fabricación

by FESPA | 26/10/2021
Mike Scrutton, Adobe: flujos de trabajo de impresión digital y beneficios de fabricación

Hablamos con Mike Scrutton, director de estrategia y tecnología de impresión de Adobe, sobre cómo la tecnología digital ha ayudado a mantener la relevancia de la impresión en el mundo moderno.

En 2022, Mike Scrutton celebrará 25 años con Adobe. Si bien la primera década de ese período la pasó en su Reino Unido natal, desde 2007 ha trabajado en la sede de la compañía en los EE. UU. En San José. En consecuencia, ha sido testigo de la evolución de uno de los nombres más destacados en tecnología de software. Y como director de tecnología y estrategia de impresión en la unidad de negocios de impresión y publicación de Adobe, Mike es un participante clave y activo.

“Para estar a la vanguardia de lo que quiere el mundo de la impresión, hablo con muchas personas que son profesionales en diferentes extremos del flujo de trabajo. Nunca me he centrado únicamente en la tecnología de impresión, siempre he mirado el flujo de trabajo de un extremo a otro: todo lo que sucede entre el diseñador que busca la inspiración del contenido, la captura de ese contenido electrónicamente y la entrega en algún tipo de archivo electrónico, al entorno de impresión y cómo se hace realmente y se coloca en un sustrato ”, dice Mike.

“Quizás lo más importante es que la otra cosa que intento hacer es usar nuestras herramientas yo mismo, las mismas herramientas que usarán los clientes, los artistas y los impresores. Intento utilizarlos para crear nuestros propios productos, como materiales de marketing. Creo que nos beneficia enormemente sentirnos identificados con los usuarios, intentar hacer las cosas que ellos intentan lograr (crear un folleto o un tejido) y comprender cómo lo haríamos. Para entender las dificultades por las que atraviesan, creo que realmente tenemos que hacerlo nosotros mismos ”.

En el gran espacio abierto

Si bien el proceso creativo no siempre es fácil, el desarrollo de la tecnología de impresión digital realmente ha aportado una gran cantidad de beneficios a la fabricación.

“La tecnología digital ha permitido a las personas instalar en tierra sus líneas de fabricación, produciendo hiperlocalmente. Con la comida, la idea de la granja a la mesa es muy atractiva, pero vemos que la gente también quiere eso en todo lo que compran ”, dice Mike.

La impresión digital en formato ancho nos permite emular colores y obtener gamas de colores más grandes que las que hubieran tenido los equivalentes analógicos en la impresión comercial en el pasado.

Esa idea de productos impresos y fabricados localmente tiende a traer a la mente artículos de tamaño moderado, pero los flujos de trabajo digitales también han revolucionado el mundo del gran formato.

“El gran impulso que recibió el formato ancho fue desde la perspectiva de la señalización, pero cada vez lo vemos más utilizado para la impresión textil en general y para el embalaje”, dice Mike.

“La impresión digital en formato ancho nos permite emular colores y obtener gamas de colores más grandes que las que hubieran obtenido los equivalentes analógicos en la impresión comercial en el pasado. Eso significa tiradas de producción más cortas a un precio asequible, e imprimir uno de algo ya no es más caro por unidad que imprimir tiradas largas. Obviamente, esa es la razón por la que el formato ancho digital era tan aplicable a la señalización, porque es posible que solo desee imprimir un letrero, y hacerlo digitalmente hace que todo sea económicamente viable.

“Así que ahora, en 2021, estamos obteniendo todos los beneficios que hemos tenido de la impresión digital durante los últimos 15 o 20 años, pero aplicándonos a cosas que se imprimen en grande. Y eso significa que las herramientas que usamos para crear este contenido pueden ser las mismas ".

Archivos y funcionalidad

En el corazón de este avance tecnológico se encuentran los estándares y formatos de archivo, con el omnipresente formato PDF de Adobe que ofrece a los impresores mucha más funcionalidad de la que el público en general, que solo encuentra archivos PDF de manera casual, podría apreciar.

“La impresión textil para decoración y moda se ha centrado tradicionalmente en general en TIFF, con imágenes pre-rasterizadas, un archivo TIFF por color. Para imprimir tela en 12 a 16 colores, lo cual no es atípico, necesitaría de 12 a 16 archivos TIFF con cada archivo TIFF que indique dónde deberíamos imprimir cada uno de los diferentes colores ”, dice Mike.

“Lo que estamos viendo que está sucediendo en este momento es un cambio hacia una producción más digital, con más PDF entrando en el mercado. PDF tiene una serie de beneficios, uno de los cuales es que podemos reutilizarlo para varios dispositivos diferentes; no tiene que imprimirse con la resolución del dispositivo original que el diseñador había planeado. Puede imprimirlo digitalmente o puede imprimirlo en analógico. Puedes imprimirlo en una Epson o Mimaki o lo que sea. Y libera al diseñador de tener que pensar en crear contenido de una manera particular para satisfacer un dispositivo en particular. Permite al diseñador concentrarse en el diseño y no dedicar tanto tiempo a la tecnología de fabricación.

Hemos estado utilizando PDF en la industria de la impresión comercial desde mediados de la década de 1990, pero estas cosas solo se están volviendo realmente viables en el espacio de la impresión textil ahora.

“El ejemplo que uso a menudo es: imagina que estás imprimiendo en almohadas y quieres una impresión relativamente pequeña de algunas flores, pero en una pared decorativa en el dormitorio quieres imprimir las mismas flores 10 veces más grandes y en una paleta diferente . Puede hacerlo muy fácilmente con un archivo PDF porque conserva los vectores, pero puede imprimir en un tamaño diferente y puede sustituir un conjunto de colores por otro conjunto de colores. Hemos estado utilizando PDF en la industria de la impresión comercial desde mediados de la década de 1990, pero estas cosas solo se están volviendo realmente viables en el espacio de la impresión textil ahora ”.

Sentido de negocios

Los beneficios no solo son creativos: el impulso hacia una tecnología más eficaz y, en consecuencia, mejores flujos de trabajo tienen una influencia significativa en la eficiencia comercial de un fabricante.

“Cualquiera que trabaje en la industria de la moda dirá que se pueden necesitar 20, 25 o 30 intentos para lograr que un diseño se vea bien cuando se fabrica. Lo que podemos hacer con las herramientas digitales es visualizar en la pantalla cómo se verán las cosas, cómo los colores se verán afectados por la tecnología de impresión que estamos usando. Con impresoras digitales asequibles, las muestras se pueden hacer localmente sin tener que enviar el producto a fabricar. Para que los diseñadores puedan iterar más rápido y ver cómo funciona algo, ese es uno de los mayores beneficios actualmente ”, dice Mike.

Si alguien pide un producto individualizado en línea, si no obtiene exactamente lo que esperaba y no está contento la primera vez, y lo devuelve, ¿qué va a hacer con él?

“En primer lugar, es una gran mejora en la productividad porque no tenemos que enviar muestras de un lado a otro. Lo segundo es, y este es un cambio que estamos viendo en el mundo del comercio minorista y el comercio en este momento, los volúmenes están bajando. La gente no quiere hacer cosas en grandes volúmenes porque no quiere tener que almacenarlas en almacenes.

“El otro lado de esto, sin embargo, es que si está haciendo un pedido, debe poder hacerlo rápidamente y debe poder complacer al cliente y hacerlo bien a la primera. Si alguien pide un producto individualizado en línea, si no obtiene exactamente lo que esperaba y no está contento la primera vez, y lo devuelve, ¿qué va a hacer con él? No se lo puede vender a nadie más. Por lo tanto, la precisión es clave ".

Futuro sostenible

El potencial de casos individuales de desperdicio con impresión por pedido puede ser evidente, pero cuando se trata de una descripción general de toda la industria, los flujos de trabajo digitalizados ofrecen beneficios mucho más sustanciales y sostenibles.

“Por supuesto, un beneficio clave es no tener que tener planchas de impresión, pantallas o productos químicos de procesamiento”, dice Mike. “Pero también se trata de poder hacer exactamente el número correcto de cosas para las que tiene pedidos. No tener que fabricar en exceso para anticipar la demanda y luego tener que vender cosas con descuento o enviarlas al vertedero. Es mucho mejor para el medio ambiente fabricar lo suficiente para cumplir con los pedidos que han realizado los clientes.

“Lo que la tecnología digital nos ha permitido hacer, desde una perspectiva de tarifa por pieza, significa que no es más caro hacer uno que hacer cien. Y si ese es el caso, y puedo permitirme hacer solo uno, ¿por qué no elijo acercarlo al consumidor en lugar de pagar para enviarlo al otro lado del mundo y crear una huella de carbono mayor? "

Quizás debido a su probada capacidad para desarrollarse y reestructurarse para adaptarse a las expectativas económicas, tecnológicas, medioambientales y sociales, Mike cree que el futuro de la impresión es vibrante.

La impresión es la solución, pero ¿cuál es el problema que estamos resolviendo cuando imprimimos?

“El empaque, por ejemplo, es un área de gran crecimiento”, dice. “Si como hojuelas de maíz, la caja en la que vienen se puede usar para transmitir información. Si las personas compran a proveedores en línea, esos productos deben entregarse en un empaque que podría tener una impresión; tal vez esa impresión esté tratando de vender otros productos, tal vez esté diciendo qué programa de televisión transmitir. Por tanto, la impresión sigue siendo muy necesaria.

“Creo que la forma de verlo es que tenemos que entender para qué estamos imprimiendo. La impresión es la solución, pero ¿cuál es el problema que estamos resolviendo cuando imprimimos? De esa manera, incluso cuando los problemas cambian, la tecnología puede seguir siendo aplicable ".

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