Gente impresa

La calidad supera a la cantidad: Quentin King sobre las bellas artes y la serigrafía

by FESPA Staff | 25/01/2024
La calidad supera a la cantidad: Quentin King sobre las bellas artes y la serigrafía

Quentin King, fundador del impresor de bellas artes Harwood King, con sede en Newhaven, habla de cómo logra resultados consistentes en un sector altamente exigente.

En el exigente mundo de la impresión artística, no hay margen de error. "Lo más importante para nosotros es la calidad", afirma Quentin King. “La mayoría de los fabricantes hablan de cuánto pueden producir las máquinas en una hora. Pero para nosotros, se trata de determinar qué tan rápido una máquina puede producir la mejor calidad posible”.

Una razón del éxito de Harwood King es el hecho de que hace las cosas de manera un poco diferente. Quentin fue pionero en el uso de la impresión combinada o híbrida (mezclando nueva tecnología con la serigrafía tradicional) que ha demostrado ser particularmente útil para satisfacer las demandas creativas del mundo de las bellas artes.

“Al principio, mucho antes que otros fabricábamos giclées con serigrafía en color y barnices impresos en la parte superior. Fue todo un éxito”, afirma Quentin.


De hecho, la capacidad de Harwood King para producir impresiones de altísima calidad tuvo tanto éxito que el negocio desarrolló una reputación envidiable entre galerías y artistas de todo el mundo.

Finos detalles

Sin embargo, los inicios de Harwood King fueron más humildes. “Estudié gráfica y diseño en la universidad, pero siempre me interesó la serigrafía. Acepté un trabajo de grabado en un estudio de Londres, pero pronto decidí montar un pequeño estudio en mi apartamento en Brighton, usando mi baño para limpiar biombos y mi sala de estar para hacer grabados”, dice Quentin.

“Mi hermano y yo trabajamos juntos creando nuestras propias ediciones, lo que fue el comienzo del negocio. Produje mis propios grabados durante muchos años, pero luego otros artistas me pidieron que hiciera los suyos. Con el paso de los años, la empresa ha ido creciendo. Mi hijo Caspar se ha unido a mí; ahora es el Director General y hará avanzar la empresa, con nuevos departamentos e ideas. Caspar ya ha revolucionado nuestras presentaciones de marketing y redes sociales, además de implementar un MIS [sistema de información de gestión] para realizar un seguimiento de la producción y la planificación. Estamos construyendo el negocio para una segunda generación”.

Los estándares son mucho más altos en el mundo de las bellas artes, dice Quentin. “Me he dado cuenta de que, cuando se suministran obras comerciales sin imperfecciones en la impresión, los clientes pueden sorprenderse, pero en el mundo de las bellas artes, si le das a un cliente una impresión con una imperfección, la rechaza inmediatamente: es dinero perdido. . Tenemos que correr un 20% más para obtener el número correcto al final del trabajo. Ese es un porcentaje muy alto pero se debe a que cualquier marca creada por cualquier parte del proceso productivo es rechazada.

“Eso lo hace caro y lento. Requiere un control de calidad masivo y mucha atención al detalle. Tenemos que dedicar una cantidad significativa de tiempo a capacitar a las personas para que comprendan lo que se necesita”.

Encontrar la plataforma

Si bien Quentin continuó usando impresoras de inyección de tinta durante un tiempo, al mismo tiempo contemplaba la posibilidad de utilizar impresoras planas con la esperanza de mejorar la calidad.


“Pude ver que las plataformas planas tenían ventajas definitivas porque tienen dimensiones precisas”, dice Quentin.

“Finalmente compramos una cámara plana Canon; hubo una gran discusión en mi familia sobre si era la decisión correcta. Me entusiasmó que la plataforma tuviera numerosos beneficios y, finalmente, me salí con la mía. Instalamos la plataforma solo para descubrir que las cosas que pensé que podría hacer por nosotros, no lo hicieron muy bien. Sin embargo, ofreció la oportunidad de crear otras técnicas de impresión y acortó considerablemente el tiempo de producción”.

Puede que la primera plataforma de Harwood King no hubiera funcionado tan bien como Quentin había previsto, pero aun así fue un gran éxito y en dos años la empresa había adquirido una segunda máquina. Luego, la primera plataforma fue reemplazada por una alternativa más moderna, y ahora Quentin dice que están considerando comprar plataformas más rápidas y más grandes.

“La impresora plana imprimirá una imagen en casi cualquier sustrato, siempre que el sustrato tenga una superficie completamente plana, al milímetro. Medimos el espesor del material con un micrómetro antes de colocarlo sobre la cama. Acrílico, vidrio, papel, lienzo: cualquiera de ellos funcionará muy bien”, afirma.

“Una de las ventajas importantes es que la imagen impresa tendrá un tamaño dimensionalmente perfecto. Con una máquina giclée o una máquina de inyección de tinta de rollo a rollo, no es perfecto y, por lo tanto, es muy difícil de registrar, lo que causa problemas en el posprocesamiento, como agregar pan de oro, polvo de diamante, colores fluorescentes o áreas de serigrafía.


“También hacemos muchos trabajos en los que inicialmente serigrafiamos una textura, luego pasamos a la cama plana para imprimir la imagen y luego devolvemos la impresión a la serigrafía para aplicar barnices o adornos adicionales. También producimos imágenes en las que imprimimos serigrafía sobre pegamento, agregamos una hoja de oro y luego colocamos una imagen sobre la hoja de oro. Luego, podría volver al departamento de serigrafía para que le agreguen algunos barnices. Por lo tanto, una impresión puede ir y venir del estudio para procesos adicionales, cada uno de los cuales crea una apariencia diferente”.

Perfección del color

Esos adornos, como pan de oro o polvo de diamante, son algunos de los ejemplos más llamativos de serigrafía de Harwood King. Sin embargo, en productos de bellas artes donde la replicación del color es absolutamente vital, la serigrafía también permite a Quentin y su equipo igualar perfectamente la elección de color del artista.

"Las impresoras planas se limitan principalmente a CMYK, y CMYK sólo puede producir alrededor del 50% del espectro visual", afirma Quentin.

“Los artistas tienden a utilizar colores muy vibrantes y muy saturados; normalmente mezclan pigmentos puros para sus pinturas. Hay muchos colores con los que pintarán, que estarán fuera de la gama para un proceso de impresión CMYK. Por ejemplo, los rojos CMYK tienden a ser un poco débiles y el ultramar intenso es prácticamente imposible de imprimir. Por lo tanto, debemos acudir a una serigrafía para poner esos colores fuera de gama.

“Es particularmente relevante con colores profundos y oscuros. Para producirlos usando una mezcla de colores CMYK, el negro debe ser parte de la mezcla. Pero al utilizar sólo pigmentos puros, puedes imprimir un color rico y profundo con mucha más intensidad. Se puede obtener un azul ultramar intenso utilizando una serigrafía que sobreimprime un área cinco o seis veces usando capas translúcidas una encima de la otra. Al hacer esto, obtienes un ultramar increíblemente profundo, oscuro y vibrante que no podrías lograr de ninguna manera con una sola impresión con CMYK.


“También añadimos fluorescentes a los colores en cantidades variables si necesitamos realzar un color. Es importante tener cuidado ya que los fluorescentes no tienen una vida larga, aunque parecen durar mucho más cuando se mezclan con otros pigmentos”.

Mucho tiempo en llegar

Con tanta atención al detalle, el flujo de trabajo de Harwood King no coincide con el enfoque típico de una imprenta comercial de "imprimirlos y enviarlos", y algunos proyectos tardan meses o incluso años en completarse.

“Por lo general, hay cuatro proyectos diferentes sucediendo al mismo tiempo en el estudio, y algunos de estos proyectos pueden llevar mucho tiempo. Acabamos de terminar uno, del que hablamos con nuestro cliente la Navidad pasada, comenzamos a trabajar en agosto de 2023 y, literalmente, acabamos de enviar los primeros. Ahora estamos trabajando en un proyecto de lienzo que lleva dos años en desarrollo. Probado por primera vez hace dos años, hemos ido avanzando”, afirma Quentin.

“Algunos artistas simplemente quieren que hagas lo que ellos quieren, y eso está bien, pero discutimos el proceso con ellos. Una cosa crucial que tenemos en cuenta es gestionar las expectativas del cliente. A veces, un artista tiene obras de arte que necesitan ser serigrafiadas. Tenemos que decirles que podría ser difícil registrarlo o que tal vez necesitemos usar 20 colores, después de lo cual aún no se parecería al original.


“Una serigrafía 100 % con 20 colores tendrá un aspecto fantástico, pero podemos conseguir un resultado similar con sólo dos o tres colores de serigrafía encima de una impresión plana. La diferencia de precio y de tiempo es significativa: la impresión híbrida es muy rentable. Eso significa que el artista obtiene más ganancias, obtiene el producto más rápido y puede venderlo por menos si así lo desea. Les da opciones y no es un producto menor.

“A veces la gente piensa que todo debe hacerse a mano, pero una serigrafía 100% puede no parecer tan perfecta como una impresión combinada. Una serigrafía perfecta es un proceso lento y meditado que requiere tiempo y sin presiones. No sirve de nada decir que lo necesitarás la próxima semana: la impresión de pantalla tardará el tiempo necesario. Podemos hacer un trabajo excepcional usando la plataforma y luego agregando colores de pantalla en la parte superior. Se ve fantastico."

Para obtener más información sobre el trabajo de Quentin, visite harwoodking.com

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