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Conozca al nuevo miembro de la Junta de FESPA, Wouter van As

by FESPA | 19/11/2021
Conozca al nuevo miembro de la Junta de FESPA, Wouter van As

La empresa familiar de Wouter van As ha estado innovando en la industria de la impresión holandesa desde 1934.

"Mi abuelo fundó nuestra empresa en 1934", dice Wouter van As. “Tenía una librería, pero la gente seguía pidiéndole tarjetas de visita y membretes. Para empezar, los encargó a una imprenta. Luego pensó, tal vez sería mejor producirlo yo mismo. Pidió dinero prestado, compró una prensa y así empezó la empresa ”.

En los casi 90 años transcurridos desde entonces, la empresa Van As se ha convertido en el socio preferido de sus clientes en los Países Bajos. Ahora tiene una plantilla de 50 empleados repartidos en dos instalaciones: una en Ámsterdam y otra en su sede en Oud-Beijerland, en las afueras de Rotterdam.

Si bien Wouter siempre esperó trabajar en el negocio familiar, llegó antes de lo que imaginaba. Después de estudiar administración de empresas en la Universidad Erasmus de Rotterdam, en 2005 regresó a Van As para ayudar en un importante proyecto de TI. En 2008, se convirtió en director y copropietario, y ahora es Director Comercial, después de reemplazar a su padre.

Nuestra empresa familiar

“Cuando asumí el control del negocio, fue durante el colapso de Lehman Brothers y el colapso financiero en 2008. Tuvimos significativamente menos ingresos, por lo que comenzamos a pensar que necesitábamos una estrategia diferente”, dice Wouter.

Sentimos que si era difícil imprimir, no todos harían el esfuerzo de invertir en la tecnología, así que con esto podríamos ser diferentes.

“Éramos un impresor comercial offset, pero también hicimos muchos calendarios. Se trataba de un producto de nicho en el que nos diferenciamos de la competencia haciendo algo especial. Esa filosofía, ser diferente de otras imprentas, es parte del ADN de la empresa.

La empresa Van As lleva casi 90 años innovando

“En 2009, decidimos mantener los calendarios, ya que nos gustó la dirección en la que iban, pero sentimos que la impresión comercial solo disminuiría, por lo que necesitábamos ofrecer algo más. Después de algunas sesiones estratégicas, decidimos buscar materiales de punto de venta [POS] para propietarios de marcas y minoristas. Fue entonces cuando descubrimos que no solo necesitábamos prensas offset, sino también impresoras de gran formato. Y ahí fue también cuando me encontré con FESPA por primera vez, porque cuando te enfocas en impresoras de gran formato, hay una feria que debes visitar, y esa es la FESPA Global Print Expo '.

Inicio estático

Hoy en día, Van As ya no ofrece impresión comercial, pero la impresión de gran formato es una parte importante de la empresa, siendo la producción POS y los calendarios los productos clave.

“El papel estático [vinilo autoadhesivo] fue nuestro primer producto cuando entramos en el punto de venta; de hecho, tomó la decisión de ir al punto de venta”, dice Wouter. “Vimos el material y pensamos que es un material interesante porque es muy difícil de imprimir. Sentimos que si era difícil imprimir, no todos harían el esfuerzo de invertir en tecnología, así que con esto podríamos ser diferentes.

“El papel estático es un material de polipropileno que se adhiere a la pared sin ningún adhesivo. Esto hace que sea muy fácil de aplicar y muy fácil de quitar, y además no deja residuos. A los minoristas les encanta porque pueden dejar que el personal de la tienda lo instale. Así que ese fue nuestro primer producto POS que comenzó a funcionar. Y los minoristas que compraron nuestros productos de papel estático luego preguntaron si podíamos hacer exhibidores o calcomanías para el piso, así que gradualmente crecimos en este negocio ".

La familia FESPA

Después de cinco años como presidente de la Asociación Holandesa de FESPA, este año Wouter fue nombrado miembro de la junta de FESPA.

“Me siento muy honrado de que me pidieran unirme a la junta, y también muy feliz de haber sido elegido”, dice. “En lo que realmente creo que puedo contribuir es con mi experiencia: he visto los cambios en el mercado y las innovaciones que han traído, y cómo puede utilizar estas cosas para mantener la rentabilidad de su empresa. Siento que FESPA comprende estos cambios y espero contribuir con mi experiencia. Creo que puedo aportar una nueva perspectiva y posiblemente algunas nuevas ideas e innovaciones. Por supuesto, primero voy a ver de cerca cómo funciona FESPA, pero espero poder agregar valor.

Existe una creciente necesidad de que los emprendedores se relacionen con otras empresas.

“Existe una necesidad creciente de que los emprendedores se relacionen con otras empresas. Eso es lo que necesitamos facilitar en FESPA, y con FESPA puede establecer contactos a nivel internacional. De hecho, esa es la cualidad única de FESPA: es internacional. Normalmente, si está conectado a una asociación, es local y se siente como si estuviera hablando con la competencia. Con FESPA no tienes ese sentimiento, se siente más como una familia y todos quieren ayudarse unos a otros. Eso facilita la discusión de sus desafíos ".

Ahora, con una mayor presencia dentro de FESPA, Wouter espera desempeñar un papel más importante para ayudar a la industria de la impresión a innovar y respaldar a sus miembros.

“Es cierto que muchos de los desafíos que todos enfrentamos en la industria de la impresión son esencialmente los mismos. Los detalles pueden cambiar de un país a otro, pero en el fondo son los mismos desafíos. Por lo tanto, es bueno poder hablar con otras personas sobre ellos; compartir el problema siempre es la mitad de la solución ".

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