El mundo del mañana

Tecnología sin agua de Kornit: innovación en DTG y DTF

by FESPA Staff | 21/10/2022
Tecnología sin agua de Kornit: innovación en DTG y DTF

Hablamos con Scott Walton de Kornit Digital sobre la tecnología de impresión sin agua única de la compañía y cómo está respondiendo a los desafíos actuales de fabricación y sustentabilidad.

“Cada año, la industria de la moda produce casi el 20% de las aguas residuales del mundo, lo que equivale a las necesidades de bebida de toda la población estadounidense durante más de 72 años. Además de eso, aproximadamente el 30% de todos los artículos textiles producidos hoy nunca se compran, eso es 21 millones de toneladas de textiles que van directamente a la basura . Nuestra tecnología está ayudando a abordar esos problemas”, explica Scott Walton, jefe de transformación minorista de Kornit Digital.

Desde 2002, Kornit ha estado a la vanguardia de la revolución de la fabricación textil y de moda bajo demanda. Es un enfoque que ayuda en una serie de áreas críticas, entre las que se incluyen la reducción de residuos, un uso más eficiente de los recursos y, en última instancia, una mejor rentabilidad. Por supuesto, Kornit no está solo en seguir el camino sostenible, pero la compañía tiene un ingrediente clave y único: su tecnología de impresión patentada sin agua, no tóxica y respetuosa con el medio ambiente.

“Tenemos dos categorías principales de tecnología, directo a la prenda [DTG] y directo a la tela [DTF]”, dice Scott. “En ambas áreas, la sostenibilidad total se encuentra en el corazón del ADN de Kornit. Ese es el comienzo de nuestra hoja de ruta de innovación: analizar los efectos que tendrán nuestras tecnologías, no solo desde el punto de vista del ahorro de agua, sino también en términos de los productos químicos que usamos: ¿serán biodegradables o podemos reciclar el agua que se utiliza, o eliminar completamente el uso de recursos naturales críticos como el agua del proceso? Luego analizamos otras consideraciones, como el CO2 y el mayor impacto global que tendrá nuestra tecnología”.

Agrega: “Cuando se trata del daño específico causado por las tecnologías en la industria textil o de la moda, nos fijamos en el efecto de las tintas y los pigmentos. El pigmento es la base de nuestra tecnología porque se puede utilizar para imprimir en una gran variedad de sustratos: algodón, poliéster, mezclas, seda, lino, mezclilla, telas muy delgadas como la gasa e incluso cuero o telas que se usan para decoración del hogar, automoción. , deportes de rendimiento y trajes de baño, brindando una sensación de mano superior para cumplir con las expectativas de calidad para cada aplicación. Las impresiones de pigmentos de Kornit son altamente flexibles y admiten aplicaciones en lycra y otros materiales elásticos comunes entre los segmentos de trajes de baño, ropa deportiva y otros.

La tecnología de pigmentos de Kornit le brinda una aplicación universal y la posibilidad de imprimir en todos esos sustratos diferentes con un proceso de un solo paso

“A diferencia de otros procesos que requieren reacciones de cambio físico, como la sublimación o los tintes reactivos, que usan una cantidad significativa de energía y agua y tienen limitaciones, la importancia y el valor de la tecnología de pigmentos única de Kornit es que le brinda una aplicación universal y la posibilidad de imprimir en todos esos sustratos diferentes con un proceso de un solo paso. Eso es significativo desde la perspectiva del consumo de energía, y especialmente importante dado que el costo de la energía y la electricidad se está disparando. En el caso de nuestra tecnología, eso incluye no usar agua en ese proceso”.

Beneficios de tres etapas

La tecnología sin agua de Kornit Digital no solo es importante para la impresión, sino que desempeña un papel eficaz en la reducción de las aguas residuales y la contaminación en todas las etapas del proceso de fabricación.

“La investigación sugiere que la industria de la impresión es responsable de alrededor del 20 % de la contaminación del agua dulce del mundo, ya sea debido a los pretratamientos químicos utilizados para hacer que la tela sea receptiva a ciertas tecnologías; el propio proceso de impresión, que, si es analógico, utiliza grandes volúmenes de agua o procesos de postratamiento”, dice Scott.

Impresora bajo demanda Kornit Atlas MAX DTG

“La tecnología de Kornit obviamente se encuentra en la posición de impresión; sin embargo, también se extiende al principio y al final de ese proceso. Nuestra tecnología no requiere ningún proceso de pretratamiento; podemos tomar tela que esté limpia y que haya sido termofijada pero no necesitamos que sea tratada, lo que elimina un costo considerable y la carga de abastecimiento del proceso de principio a fin. Nuestro proceso de pretratamiento o ligante se llama 'Dry Digital' y se aplica simultáneamente cuando imprimimos, a través de los cabezales de impresión. Esa tecnología es propiedad intelectual única que posee Kornit.

“Luego, en la parte delantera, también eliminamos el proceso de postratamiento. Además del aglutinante, también contamos con una tecnología suavizante que también pasa por el cabezal de impresión. Eso le da a nuestros productos un toque más suave, una mejor caída de la prenda o tela y elimina la necesidad de productos químicos de postratamiento, agua y calor. Así, ahorramos en tiempo, proceso, líquidos, química y agua. No solo eso, sino que la tecnología Kornit DTF Presto MAX también puede imprimir en telas preteñidas y de color, utilizando tecnología innovadora y tecnología avanzada de tinta blanca dentro de una impresora industrial de un solo paso directo a la tela”.

No estamos hablando de fabricar 20.000 del mismo diseño y estilo, sino de poder imprimir 20.000 diseños diferentes y totalmente únicos, a escala.

Para 2026, dice Scott, la tecnología de Kornit está programada para haber producido 2500 millones de prendas de vestir, momento en el que la empresa habría ayudado a ahorrar 4,3 billones de litros de agua y 17 200 millones de kg de emisiones de gases de efecto invernadero. Pero no solo se necesita una producción más eficiente; Especialmente con las soluciones DTG de Kornit, el objetivo de reducir la sobreproducción es igualmente importante. Para 2026, el objetivo es que Kornit haya reducido la sobreproducción en más de 1100 millones de prendas de vestir al permitir que los productores produzcan por pedido, en lugar de producir inventario para cumplir con las previsiones de ventas.

“En los últimos años, realmente hemos visto la tendencia de la producción en masa a cantidades mínimas de pedido bajas [MOQ] y la fabricación se acerca más a los consumidores. En consecuencia, nuestros sistemas DTG han pasado a una escala más industrial que satisfaría MOQ mucho más bajos pero en cantidades masivas. Por lo tanto, no estamos hablando de fabricar 20 000 del mismo diseño y estilo, sino de poder imprimir 20 000 diseños diferentes y totalmente únicos, a escala”, dice Scott.


La impresión 3D en tela logra una profundidad significativa

“Ese es el mayor desafío en la cadena de suministro tradicional con tecnología tradicional, y es un gran problema que estamos abordando a medida que el mercado se acelera con el comercio electrónico convirtiéndose en un actor cada vez más importante y con grandes cambios de paradigma en la cultura, el comportamiento de compra y predicación de tendencia. Debido al movimiento hacia la digitalización de todo, ya sea moda minorista, moda de lujo, decoración del hogar, los clientes pueden conectarse en línea y personalizar todo, desde vestidos, camisetas, cortinas e incluso productos de juegos".

muestras simples

Este movimiento para hacer que la producción se adapte mejor a cantidades más bajas y más personalizables no solo es bueno para el planeta, sino que es igualmente efectivo para mejorar los negocios y aumentar la creatividad.
“Estamos trabajando mucho más con diseñadores, personas influyentes y creadores, y ahora es mucho más fácil para ellos hacer una muestra, lo que llaman un tachado, para ver cómo se siente, se ve o incluso se cubre algo. Anteriormente, eso era casi imposible; tendría que ir a diferentes países para la fabricación de telas, impresión, ajuste, clasificación y luego producción, lo cual es laborioso, requiere mucho tiempo y es costoso”, dice Scott.

“Pero con las tecnologías de Kornit y la aceleración hacia la fabricación en tierra y cerca de la costa, podemos imprimir, cortar y coser un vestido en 20 minutos. Eso erradica una gran cantidad de residuos, una gran cantidad de productos químicos nocivos utilizados en los procesos. Además, si un fabricante o minorista es muy consciente de la sustentabilidad y usa tela rastreable que ha sido encadenada en bloques hasta el campo donde se cultivó, les permite brindarles a sus clientes una transparencia total porque la tecnología Kornit también es igualmente transparente, ecológico y ético”.

Podemos administrar exactamente cuánto fluido depositamos, dónde lo depositamos y en qué combinaciones

Como fabricante llave en mano que produce sus propias tintas, hardware y software, Kornit tiene la responsabilidad de ser fiel a sus objetivos sostenibles. En consecuencia, las máquinas de Kornit pueden funcionar con gas natural o electricidad y, dice Scott, el DTF Kornit Presto MAX consume "hasta un 94 % menos de energía que cualquier tecnología analógica comparable". Mientras tanto, los pigmentos de Kornit cumplen con una amplia gama de acreditaciones y estándares, incluidos OEKO-TEX Eco Passport y GOTS.

“El pigmento en general es mucho más un compuesto natural y con el pigmento a base de agua podemos estar completamente seguros. Por ejemplo, la industria de ropa para bebés tiene algunos de los requisitos más estrictos, pero podemos lograr una impresión a base de agua con algodones naturales que sea completamente segura. Nuestras tintas son biodegradables, reciclables, totalmente ecológicas y seguras para los bebés”, dice Scott.

Impresión en 3D

No son solo las beneficiosas cualidades sostenibles de la tecnología de Kornit las que atraen el interés. En términos de calidad de producción directa, la empresa también está haciendo cosas bastante diferentes a otras empresas.

“Tenemos ciertos clientes en moda, diseño 3D, música y merchandising de juegos que nos inspiraron a mover e innovar nuestra tecnología y cambiar ciertas características de nuestros productos”, dice Scott.

“La introducción de nuestra tecnología de impresión MAX nos permite establecer fluidos como las fijaciones Eco-Fix y Q.fix, Intensifier para la mejora del color gráfico y DuoSoft para optimizar la sensación de la mano a través de los cabezales de impresión, lo que nos brinda una relación de píxel a control de píxeles Podemos administrar exactamente cuánto fluido depositamos, dónde lo depositamos y en qué combinaciones.

“Una característica de la tecnología MAX es XDI, la tecnología Extra Dimension Ink [ver la imagen del encabezado], que nos permite imprimir en 3D, por lo que realmente podemos lograr impresiones con profundidad. Hacemos impresión estilo puff, podemos hacer relieve, podemos hacer impresión tipo vinilo, incluso podemos simular bordados en la impresión. No tenemos configuraciones, por lo que las impresoras ahorran tiempo incluso antes de comenzar. No tenemos limitaciones en cuanto a colores o degradados, y podemos imprimir imágenes fotorrealistas, así como imágenes lenticulares. Como esto implica imprimir capas adicionales, requiere más tiempo para imprimir; las impresiones más simples y "más planas" son las más rápidas. Toda esta capacidad tiene un precio, aunque Scott dice que debe verse en un contexto más amplio.

“Si bien la tecnología DTF y DTG de Kornit requiere una inversión de capital inicial considerable, lo que encontramos es que el costo de propiedad a largo plazo tiende a ser considerablemente más bajo que el analógico convencional y otras tecnologías digitales. En términos de nuestros sistemas DTF, creamos una solución de un solo paso e incorporamos la secadora con la impresora, por lo que es una sola unidad. Esto garantiza el mecanismo de producción de extremo a extremo más optimizado posible que requiere el menor tiempo, mano de obra y huella de producción. Esto ayuda a los clientes a consolidar sus operaciones en espacios más pequeños, como hemos visto con los usuarios de Kornit que localizan la producción de manera rentable en áreas con costos tan altos como Londres y Nueva York, así como con empresas de impresión que están iniciando y que instalan estos sistemas en sus propios garajes.

Impresora Kornit Presto MAX DTF con secador

“La impresión digital bajo demanda con tecnología de pigmentos en una solución de un solo paso va a costar más por unidad, pero cuando se mira de cerca y se analiza el ciclo de vida de costos de extremo a extremo de un producto dentro del modelo tradicional de fabricación en masa, y el El hecho de que esta solución elimine problemas como el exceso de inventario y el efecto colateral que puede tener en las cadenas de suministro, en realidad es significativamente más eficiente para el negocio mismo. Nuestros clientes logran rutinariamente un rápido retorno de la inversión, variable en función de sus cargas de trabajo únicas.

“One Kornit Presto MAX imprimirá más de 800 000 metros cuadrados de tela por año y puede imprimir hasta 500 metros cuadrados por hora. Pero medir cuánto rendimiento tiene el sistema no responde a la pregunta más importante: la pregunta más importante es la eficiencia de poder hacer MOQ más bajos de manera sostenible, sin desperdicio y en un proceso de un solo paso. Podríamos tener un banco de impresoras construidas para un volumen masivo, pero lo que estamos viendo en este momento es el cambio a MOQ más bajos y la necesidad de velocidad y personalización. Por lo tanto, nuestro modelo encaja en un área diferente a las que se centran en la producción en masa y la sobreproducción. Sencillamente, sentimos que esos modelos ya no son adecuados para las demandas actuales”.

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