El mundo del mañana

PrintFactory: dando el salto a la automatización

por FESPA Staff | 16/12/2020
PrintFactory: dando el salto a la automatización

Los flujos de trabajo automatizados brindan importantes ahorros de costos y ganancias en la eficiencia de la producción, entonces, ¿por qué tan pocas impresoras están haciendo la transición?

Automatización. Es un fenómeno tecnológico que se está filtrando gradualmente en todos los elementos de nuestras vidas. Desde electrodomésticos y vehículos hasta productos financieros y formularios de solicitud, la tecnología de automatización existe para hacer que los procesos sean más rápidos, precisos y eficientes para todos los involucrados.

Según el modelo de escenarios del McKinsey Global Institute, la automatización aumentará el crecimiento de la productividad hasta en un 1,4% anual, con más de la mitad de las actividades laborales actuales sometidas a una automatización potencial para 2055. Las industrias en general están explorando lo que esto significa para ellos, y el sector de la impresión no es una excepción.

Sin embargo, el informe técnico de PrintFactory, ' Redefiniendo los flujos de trabajo de gran formato para generar ingresos en cada oportunidad' , revela que hasta el 92% de las imprentas en América del Norte todavía dependen únicamente de las soluciones de puntos de contacto en sus operaciones. Esto significa que solo el 8% de lo que ya es un gran mercado ha adoptado lo que es una tecnología inevitable.

¿Por qué invertir?

Sin embargo, curiosamente, el informe Perspectivas de inversión en software de América del Norte de 2017 de Infotrends y Keypoint Intelligence indica que alrededor del 31% de los impresores reconocieron “la inversión en software de automatización como la respuesta a sus desafíos de productividad y flujo de trabajo”. Entonces, ¿por qué esta desconexión? O, más exactamente, ¿por qué una aceptación tan baja para empezar?

Las impresoras suelen buscar reemplazar hardware costoso en lugar de considerar una solución de software

“Hay muchas barreras, o debería decir, barreras percibidas, para las impresoras de gran formato”, dice Toby Burnett, director de EMEA en PrintFactory. “Les preocupa el costo o los despidos. Y hay una actitud muy general de 'Bueno, así es como siempre lo hemos hecho' y así es como pretenden seguir haciéndolo ".


Toby Burnett, director para EMEA de PrintFactory


Como señala el informe de PrintFactory, cuando ocurren cuellos de botella en la producción o surgen inconsistencias en la calidad, los impresores tienden a buscar reemplazar hardware costoso en lugar de considerar una solución de software como una plataforma de automatización: “Es más seguro, más familiar mirar el kit, no qué lo está conduciendo ".

Y especialmente para las impresoras de gran formato, cambiar las cosas puede parecer abrumador debido a las numerosas variables involucradas. "Hay una gran cantidad de variación", dice Toby. “Exhibidores, letreros, pancartas, todos en diferentes tamaños, diferentes sustratos y en diferentes tiradas. Recopilar toda esa información para automatizar el proceso parece una gran tarea. En pocas palabras, las personas no están automatizando su flujo de trabajo porque creen que es difícil ".

Un viaje de automatización escalable

Pero mientras Toby admite que hacer el salto frío directamente a "la automatización de la industria 4.0 completamente apagada" es un desafío, no debe verse como el objetivo principal de los impresores. “Hablamos del 'viaje de la automatización'”, explica. “Donde las impresoras crecen hacia la automatización con soluciones de software escalables y fáciles de usar que comienzan ocupándose de tareas que desperdician tiempo y productividad. Tareas repetitivas, por ejemplo, o comprobación de errores. Estos elementos se pueden automatizar fácilmente, liberando al personal para que se concentre en otras tareas y ayudando a realizar trabajos de forma más rápida y precisa ".

Invertir en un sistema que garantiza que los trabajos de impresión 'en vivo' sean correctos a la primera, siempre tiene un sentido comercial completo

La solución automatizada de PrintFactory es escalable y, en su nivel más básico, permite a los impresores crear plantillas de trabajos, lo que elimina la necesidad de planificar continuamente trabajos repetidos. También administra los archivos asociados con cada trabajo y, lo que es más importante, garantiza que las impresiones en color de un trabajo sean uniformes sin importar a qué dispositivo de impresión se envíe.

“Digamos que estoy usando un sistema de puntos de contacto para un trabajo para un logotipo”, explica Toby. “Lo abro en Illustrator para corregirlo y guardarlo como PDF. Luego tengo dos archivos, el original y el corregido. Entonces podría usar InDesign para hacer un nido, así que lo abro y tomo el PDF y hago el nido, y luego tendré un tercer archivo. Cada vez que hago eso, se escribe un nuevo comando. Cada vez que trabajo entre las aplicaciones, puedo tener una discrepancia en el color, el espaciado o el formato; hay una gran cantidad de comandos que pueden ocurrir y que no son necesariamente correctos.

“Y luego, por ejemplo, tengo dos impresoras RIP. Puede que tenga una Canon y una HP, y cada una tiene un RIP diferente, con una gestión del color diferente. Cada uno de esos RIP tendrá una variación de alguna forma en la forma en que manejan el PDF. Entonces, no solo tengo ahora tres iteraciones del PDF: el original, el editado y el anidado, si luego voy a imprimir ese trabajo en dos dispositivos diferentes, entonces el PDF tiene una probabilidad razonable de comportarse de manera diferente entre ellos. . "

Un refuerzo de reputación

El sistema de PrintFactory mitiga estos riesgos porque sus aplicaciones Editor, Layout y RIP utilizan el mismo motor PDF y perfiles de impresora. Configure el trabajo una vez utilizando su interfaz intuitiva y podrá ver exactamente cómo se procesan los colores, capas y transparencias y cómo se imprime el PDF. “Y si realiza algún cambio en ese PDF, no sobrescribe el archivo”, dice Toby. “Básicamente, las aplicaciones envían un conjunto de instrucciones al servidor RIP que dicen: 'Cuando obtenga este archivo, esto es lo que debe hacerse con él'”.

La belleza del sistema, dice Toby, es que una vez que ha hecho esto, tiene una plantilla para trabajos futuros, que simplemente se puede reutilizar la próxima vez que llegue el mismo pedido. Como dice el documento técnico de PrintFactory, " En última instancia, la tecnología es una herramienta de control de calidad y gestión de la reputación. Invertir en un sistema que garantice que los trabajos de impresión 'en vivo' sean correctos a la primera, siempre, y que puedan repetirse con los mismos estándares exigentes, al tiempo que mejora la eficiencia del tiempo, tiene un sentido comercial completo ”.

El sistema ha permitido un aumento del 250% en el volumen de trabajo al tiempo que aumentó el personal de preimpresión y producción en solo un 20%

De hecho, los beneficios comerciales son significativos. Según el documento técnico, se estima que los 'flujos de trabajo normales' que se basan en perfiles enlatados, varios RIP con sus motores de color y PDF patentados y un sistema de gestión de color algo, a veces incluso la creación de perfiles ICC utilizando un dispositivo espectral, cuestan al menos 500 dólares cada tres -ciclo de trabajo en tiempo no facturable. Con el 35% del tiempo que normalmente se dedica a "estar listo para imprimir" y el 20% a la gestión del color, es fácil ver cómo solo las mejoras marginales en ambas áreas podrían generar importantes beneficios de tiempo y costo.

Justo a tiempo

El sistema también paga dividendos en términos de programación y entrega, lo que ayuda a los impresores a optimizar aún más su eficiencia de producción. Un flujo de trabajo automatizado significa que los trabajos ya no necesitan estar comprometidos con un dispositivo de salida específico hasta el último minuto, por lo que si el dispositivo se desconecta repentinamente, el nido de trabajos se puede desviar instantáneamente a otro dispositivo. Lo mismo ocurre con un cambio de prioridades, que se adapta a la programación de tiradas más urgentes para imprimir más rápido. Del mismo modo, si los pedidos se cancelan, estos pueden eliminarse fácilmente del programa de anidamiento y reemplazarse con un trabajo diferente.

Todo esto puede sumarse a incrementos de eficiencia impresionantes. El informe técnico de PrintFactory afirma que la solución hace que sea "totalmente posible lograr un potencial de crecimiento de los ingresos de hasta el 100%", pero algunas empresas incluso lo están superando. La empresa de comercialización visual Bernard Group, por ejemplo, dice que el sistema ha permitido un aumento del 250% en el volumen de trabajo al tiempo que ha aumentado su personal de preimpresión y producción en solo un 20%.



Como explica el gerente de color de la compañía, Alan Stratton: “Generalmente es difícil hacer que la administración del color funcione en un entorno ajetreado como la producción de gran formato, pero este software significa que ahora podemos corregir fácilmente una desviación de color en las impresoras con una simple recalibración. Con nuestro sistema RIP anterior, nunca pudimos conseguir impresoras que se ajustaran a esto. Hemos reducido el tiempo que lleva hacer que las siete impresoras funcionen perfectamente de 63 a 18 horas, una reducción de más del 70% ”.

Agrega: “La forma en que funciona el flujo de trabajo de PrintFactory también es mucho más rápida y eficiente. Antes, alrededor del 10% de los archivos que procesa Bernard necesitaban corrección. En promedio, tomaría hasta cuatro horas antes de que pudiera comenzar la producción de impresión, y la máquina generalmente estaba inactiva durante hasta tres horas. Esas horas de inactividad son muy caras. El nuevo software ha reducido la necesidad de retocar un archivo en más del 90%, y menos del 1% de los trabajos necesitan corrección. Las prensas rara vez se detienen; casi hemos triplicado nuestras cifras de ventas ".

Si normalmente usa Creative Suite, por ejemplo, puede desactivar el 30% de esas licencias

En términos de costos, el sistema básicamente se paga solo, dice Toby. En lugar de pagar miles de dólares por aplicaciones de flujo de trabajo y administración de color individuales, la plataforma basada en la nube de PrintFactory puede costar tan solo £ 700 al año, según una licencia de SaaS (software como servicio) para un HP Latex 560. Luego están los ahorros de costos en términos de menor consumo de tinta, entre un 15% y un 25%, según Toby, y una menor necesidad de licencias de software adicionales. "Si normalmente usa Creative Suite, por ejemplo, puede desactivar el 30% de esas licencias", dice Toby. Además, es probable que vea reducciones en el desperdicio de medios y un uso más eficiente de los rollos de material, lo que significa mayores ahorros y un aumento de CSR decente, algo que se está convirtiendo en un enfoque cada vez más central para las operaciones comerciales.

“El caso de negocio para adoptar un flujo de trabajo automatizado es bastante claro”, concluye Toby. “Todos los impresores quieren este tipo de beneficios, pero tienen reservas sobre dar el primer salto porque creen que es demasiado alto. No es. La automatización se puede introducir poco a poco y es una tecnología inevitable. Definitivamente es mejor que los impresores exploren sus opciones y den sus primeros pasos ahora, en lugar de esperar hasta que todos los demás lo hayan hecho y se hayan quedado atrás ".


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