El mundo del mañana

La ropa deportiva y la economía circular

by FESPA Staff | 25/06/2024
La ropa deportiva y la economía circular

Hablamos con Paul Foulkes-Arellano, fundador de Circuthon, una consultora de economía circular, y orador principal en la conferencia Sportswear Pro de este año, donde habló sobre las innovaciones en material de ropa deportiva.

Cuéntame un poco sobre ti y tu trabajo en Circuthon y tus otras iniciativas circulares...

Circuthon se fundó en 2020 para ayudar a las grandes corporaciones y a las pequeñas y medianas empresas ambiciosas a ofrecer soluciones circulares genuinas al mercado. Gran parte de nuestro trabajo se ha realizado con marcas de calzado y moda, así como con bienes de consumo de rápido movimiento.

¿Cómo influye la demanda de los consumidores en la adopción de materiales sostenibles en la industria de la ropa deportiva?

Los clientes no necesariamente buscan ropa deportiva para realizar sus compras "verdes". Creo que la industria de la ropa deportiva ha sido influenciada por la industria de la moda. Las marcas están haciendo cambios y a los consumidores les gusta. Pero dada la cantidad de poliéster y nailon que se vende, los compradores de ropa deportiva no exigen exactamente opciones de materiales de bajo impacto.

¿Qué tendencias del mercado están impulsando la innovación en el uso de principios de economía circular en la impresión de prendas deportivas?

Los minoristas que ven la tendencia en el resto de sus tiendas están impulsando la innovación en ropa deportiva. Están presionando a las marcas para que ofrezcan una oferta más circular, ya sea textiles iniciales o reparación y reventa final.

¿Cuáles son las innovaciones más interesantes en los materiales utilizados en ropa deportiva y otras prendas?
Creo que los materiales más prometedores tienen un enfoque de 360 grados hacia la sostenibilidad con respecto a los nueve límites planetarios [un marco para describir los límites a los impactos de las actividades humanas en el sistema Tierra]. Los biosintéticos son cada vez más populares (nylons y poliésteres hechos de plantas, no de petróleo) y otros materiales naturales hechos de celulosa. Los textiles más prometedores están hechos de fibras naturales de alto rendimiento: Flocus kapok, Bananatex y Naia (hechos de celulosa), además de TPU [poliuretano termoplástico] de origen vegetal para calzado (Algreen, Algenesis, etc.).

Paul Foulkes-Arellano

¿Cómo se comportan estos materiales en comparación con los materiales convencionales en términos de durabilidad, costo e impacto ambiental?

Las marcas de ropa deportiva compran tejidos y materiales técnicos, por lo que sólo entrarán al mercado aquellos materiales que ofrezcan durabilidad. El costo varía enormemente, por lo que marcas como Flocus, OceanSafe y Polybion que tienen precios paritarios obtendrán excelentes resultados. En este momento, no se logrará un menor impacto a nivel industrial hasta que los proveedores igualen la durabilidad y el precio de los productos petroquímicos existentes.

¿Qué tejidos de próxima generación están a la vuelta de la esquina?

Creo que los colorantes y pigmentos son el siguiente gran paso. Las marcas se han visto reprimidas hasta ahora, ya que todos los pigmentos y colores provienen de combustibles fósiles. Ahora existen tintas y películas metálicas y nacaradas derivadas de plantas. Sparxell está liderando el camino con efectos de color novedosos derivados de la celulosa.

En Circular Fashion Initiative usted enfatiza la importancia de la "circularidad absoluta": ¿qué significa esto y si se puede lograr?

La circularidad absoluta requiere un cambio total de mentalidad. Necesitamos equipos deportivos que duren cinco años, zapatillas para correr que se puedan reparar en casa y el fin de la ropa deportiva desechable.

Cuando miras las montañas de desperdicio de moda, se componen principalmente de ropa deportiva. La ropa debe ser, sobre todo, duradera y luego capaz de reprocesarse/repararse sin aplastarse ni reciclarse.

Es absolutamente alcanzable, pero llevará entre cinco y diez años más. La industria de la ropa deportiva avanza muy rápido una vez que tiene un objetivo a la vista.

¿De qué trata su libro recientemente publicado? ¿Cómo sería útil para nuestros lectores?

Materiales y sostenibilidad , del que soy coautor con la Dra. Julia Freer Goldstein, es una vista panorámica de todos los materiales que utilizamos para la fabricación. La atención no se centra en los textiles, sino en la fabricación de todo tipo. Creo que los capítulos sobre impresión 3D y nuevos materiales serán de particular interés: ahí es donde se mueve la ropa deportiva. También es muy relevante la legislación sobre circularidad y tóxicos que se aborda en varios capítulos. Actualmente, la ropa deportiva genera cantidades significativas de desperdicio y eso se verá fuertemente penalizado en los próximos cinco años, no sólo en la Unión Europea sino en todos los mercados importantes.

¿Cuáles son los primeros pasos para los impresores que intentan avanzar hacia una verdadera circularidad?

Entre 2024 y 2025 es cuando la ropa deportiva realmente estará despertando a la circularidad. Citaría a Decathlon y On Running como los verdaderos defensores, pero la mayoría de las grandes marcas aún necesitan ponerse al día. Es el mejor momento para que los impresores se aferren a la circularidad y lleven nuevas soluciones a sus clientes, porque el mercado está muy abierto. Las grandes marcas buscan soluciones ya preparadas. Cualquiera que pueda incorporar bajo impacto, trazabilidad (piense en Polytag) y reventa en su modelo es un ganador.

¿Qué le impresionó de Sportswear Pro y de la FESPA Global Print Expo 2024?

Sportswear Pro atrajo a expertos en fabricación (por ejemplo, Pattern Project), estudiantes de doctorado en ropa deportiva, veteranos de la industria y pioneros textiles. La gama de conocimientos era amplia. Luego, al ingresar a FESPA Global Print Expo , se pudo ver que toda la tecnología estaba allí, perfectamente capaz de ofrecer circularidad debido a la gran cantidad de ingeniería y experiencia. Nos estamos moviendo hacia un mundo donde los textiles ya no se tiñen sino que se estampan (piense en Alchemie Technology). Las oportunidades para los expositores son enormes a medida que avanzamos hacia una infraestructura diferente y un potencial de deslocalización.

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