El mundo del mañana

La evolución del packaging.

por FESPA Staff | 20/12/2018
La evolución del packaging.

¿Qué está dando forma al futuro de los envases impresos?

La economía mundial puede estar en la cúspide de una desaceleración, pero la industria del embalaje está cobrando por delante. El mercado mundial de envases flexibles se valoró en $ 228.5 mil millones el año pasado, y se espera que vea una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) de 3.95% hasta 2024. Mientras tanto, los envases rígidos se han valorado en $ 504.6 mil millones, y se estima que crecerá a una tasa compuesta anual de alrededor del 6,85%, cifras impulsadas por las demandas cambiantes de los consumidores, la innovación continua de productos y un panorama de marca cada vez más competitivo. "Hay un gran impulso para cada aspecto del sector", dice Mark Sanderson, director de ingresos de CMA Imaging. "Sin duda, sin embargo, el embalaje de impresión digital está ayudando a avanzar".

Según las cifras de Smithers Pira, en 2024 el mercado total de impresión digital será el 225% de su tamaño en 2013, impulsado por sus beneficios inherentes en el control de versiones, la personalización y el tiempo de comercialización. "Érase una vez, las marcas mantendrían un diseño de empaque en los estantes durante 18 meses", dice Sanderson. “Pero Internet ha cambiado la forma en que las personas compran, y las empresas quieren mantener sus envases frescos y atractivos. Los diseños se cambian con frecuencia e incluso los artículos cotidianos se empaquetan lujosamente, con laminados de tacto suave, estampados, efectos especiales, etc. La impresión digital ha hecho que esto sea posible ”.

Respondedores rápidos

La impresión digital significa que los fabricantes pueden responder rápidamente a las demandas del mercado, así como aprovechar la nueva innovación, como la personalización, que según Sanderson se convertirá en una importante tendencia de empaque. Marcas como KitKat, Coca-Cola y Nutella han experimentado con envases personalizados, una característica impulsada por el llamado 'diseño de experiencia', destinados a conectar más profundamente la marca y el cliente. Coca-Cola tuvo un éxito viral masivo con su campaña 'Share a Coke', donde las botellas fueron adornadas con más de 1,000 nombres, un proyecto que no hubiera sido posible sin la impresión digital. Imprimir las etiquetas usando métodos analógicos daría la misma cantidad de botellas individuales, pero luego serían etiquetadas y entregadas juntas. La impresión aleatoria de nombres secuencialmente era la única forma de obtener la distribución correcta en el punto de venta. "La campaña arrojó una gran bola curva en la industria del embalaje", dice Sanderson.

Pero si bien la industria ciertamente puede esperar que la personalización impulse las tendencias digitales, es probable que la adopción sea lenta, especialmente en Europa, predice Neil Osment, director gerente del grupo de investigación de empaques NOA: “Digital realmente está logrando su objetivo con la impresión de alta calidad empaquetado y etiquetado, pero si estamos hablando de corrugado, mucha gente ha descrito el progreso como bastante pequeño y un poco decepcionante ", dice, señalando los altos costos y las limitaciones de volumen de la digital. Según Osment, el apetito y el éxito de los envases corrugados digitales es mayor en los Estados Unidos. “Es un país vasto, por lo que se encuentran algunos mercados, particularmente en productos. Hace una caja genérica para pimientos, por ejemplo, y luego varía la impresión ".

Osment agrega que la cantidad de jugadores independientes en los Estados Unidos también ha ayudado a avanzar. "En Europa, sin embargo, estamos muy avanzados con la impresión flexográfica, y se han hecho grandes avances en la tecnología de planchas y tintas, lo que ha permitido que la impresión posterior de alta calidad realmente florezca en las manos de una docena de compañías importantes que representan el 80% del mercado ".

Invasión digital

El progreso puede ser lento, pero no obstante es progreso. En drupa 2012, Bobst era el único proveedor que hablaba de impresión digital directa a corrugado, ahora una gran cantidad de otras compañías están promocionando sus productos digitales al sector del embalaje. La gama PageWide de HP, por ejemplo, ofrece una serie de opciones para PSP que buscan aprovechar la producción de un solo paso. DS Smith compró el PageWide T400S debido a sus velocidades de 305 m / min, mientras que el recientemente lanzado C500 de HP ya ha sido adoptado por LIC Packaging en Italia y Smurfit Kappa Group en Austria.

"Estamos viendo un gran interés en el C500 porque ofrece una solución real a los puntos débiles de los envases de impresión existentes", dice Niv Ishay, gerente de marketing mundial de HP PageWide Industrial Post-Print. “Con los rápidos cambios en las demandas y preferencias de los consumidores, las marcas y, por lo tanto, los convertidores deben proporcionar tiempos de respuesta cada vez más cortos. Y con la proliferación de SKU, los convertidores ven más trabajos por día con tiradas más cortas ”. Mientras tanto, la solución de Mouvent es una estación de impresión modular basada en su cabezal de impresión en racimo, que se puede adaptar a casi cualquier tamaño de cualquier tipo de sustrato, incluyendo cartón plegable, materiales flexibles y cartón corrugado.

Envasado y comida

Por supuesto, estas máquinas deben usarse con sus propias tintas, lo que, según Osment, contribuye a los altos costos involucrados en el empaque de impresión digital, pero esto finalmente le dará a la industria una idea del futuro de las tintas de empaque. "A pesar de los esfuerzos que se han hecho para hacer que las tintas del Reino Unido sean más compatibles con los alimentos, la única respuesta a largo plazo son las tintas a base de agua", dice el gerente de marketing de Mouvent, Jan-Frederik Lange. Igualmente, como señala Ishay de HP, "a medida que los envases corrugados representan cada vez más alimentos y artículos sensibles, como productos de cuidado infantil y cosméticos, las normas son cada vez más estrictas".

El año pasado, entró en vigor la nueva Ordenanza suiza sobre el envasado de alimentos, eliminando muchas sustancias cancerígenas, mutagénicas o reprotóxicas (CMR) de la lista positiva de tintas de impresión. El gigante de los envases Nestlé ha ido más allá, prohibiendo otros componentes a las tintas de los envases, incluidos los que emiten un olor que podría contaminar los alimentos. Los aceites vegetales y los ésteres de ácidos grasos con olores fuertes están prohibidos, al igual que los lavados a presión y las soluciones de fuente con solventes olorosos y ciertos fotoiniciadores.

Lange agrega: “Las marcas están comenzando a establecer la falta de olor como un requisito previo y, debido al olor distintivo de las tintas curables por UV, prohíben esta tecnología por completo. Las tintas a base de agua pueden cumplir con sus requisitos ".

Y como las tintas a base de agua pueden entrar en contacto directo con los alimentos, se elimina la necesidad de barreras adicionales, lo que tiene un claro costo y ventajas ambientales.

De hecho, las preocupaciones medioambientales ocuparán un lugar destacado en la agenda para el futuro del embalaje. No es ningún secreto que el plástico ha sido renovado recientemente, por lo que cualquier tecnología que permita que el papel y la tarjeta salgan a la luz pública será favorecida por aquellos que buscan mejorar sus credenciales de RSE y la percepción de la marca. Más de 23 millones en el Reino Unido ya han cambiado de productos debido a las preocupaciones sobre el embalaje utilizado, mientras que el 73% de los compradores sienten que las marcas no están haciendo lo suficiente para introducir formas de embalaje respetuosas con el medio ambiente, según el estudio de percepción de envases de consumo europeo de Pro Carton. Además, el 85% dijo que preferiría comprar un producto empaquetado en cartón que plástico.

Pacto de plásticos

Sin embargo, es poco probable que el empaque vea una erradicación completa del plástico, ni ese debería ser un objetivo final, dice el CEO de TrakRap, Martin Leeming. “El plástico está siendo demonizado en este momento, cuando realmente deberíamos tener una conversación sobre plásticos 'buenos', el tipo que puede reciclarse y convertirse en un material igualmente valioso, y plásticos 'malos', que terminan en vertederos. y obstruyendo los océanos ". Leeming cita el Pacto de Plásticos del Reino Unido como una voz guía en esta narrativa, y dice que todos los rincones de la industria del embalaje se verán obligados a revisar sus elecciones materiales, pero mientras se hagan juicios sólidos, "el plástico seguirá apareciendo". El pacto, que es voluntario, exige que el 100% de los plásticos sean reutilizables, reciclables y compostables para 2025. "Es un objetivo agresivo", dice Leeming, "pero creo que es posible".

La impresión digital, independientemente del sustrato involucrado, también ayudará a mejorar las credenciales ambientales del empaque, en gran parte debido a su capacidad para restringir el desperdicio. "Hay un montón de problemas cuando se trata de diseñar envases", dice Sanderson. “Las marcas y los diseñadores tienen algo en mente que quieren ver y, tradicionalmente, la única forma de producirlo es ponerlo en la prensa. En CMA Imaging, podemos probar un producto digitalmente y crear prototipos precisos sin tener que usar materiales y recursos. Y cuando el trabajo está listo, la impresión digital significa que las tiradas pueden ser tan cortas como 50, 20 o incluso uno o dos paquetes ”.

Flujo de trabajo racionalizado

Y esto también tendrá grandes beneficios para los problemas de flujo de trabajo de empaquetado. “Una cosa para la que lo digital es realmente bueno es acelerar el proceso de aprobación de la impresión. Se desperdicia mucho tiempo en los trabajos de configuración de las prensas, obtener comentarios de los clientes, ajustar las cosas, ejecutarlo nuevamente, etc. Digital lo hace mucho más rápido ”, dice Osment. De hecho, existen múltiples soluciones de gestión de impresión digital para ayudar a que las cosas sean lo más eficientes posible. Esko, por ejemplo, permite que las impresoras trabajen virtualmente, en tiempo real, con grupos internos de creatividad, marketing, diseño de paquetes e ingeniería, proveedores externos y proveedores. "Probablemente veremos a más empresas adoptar este tipo de sistema de flujo de trabajo en el futuro", dice Osment.

Sin embargo, a pesar de estas innovaciones, históricamente ha habido cierta renuencia en la industria a adoptar procesos de impresión digital a gran escala, por lo que tomará algún tiempo llegar completamente al sector del embalaje. Pero todas las señales apuntan a esa eventualidad, y es una avenida que los PSP están bien ubicados para explorar, dada la tendencia del empaque hacia las casetas de mando de PSP, como la personalización y las tiradas cortas. Además, según el informe Think Packaging de Canon, unas tres cuartas partes de la industria de la impresión están investigando al menos las opciones de envases de impresión digital, por lo que optar por no ser una opción arriesgada.

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