El mundo del mañana

Contaminación del embalaje: alternativas sostenibles

por James Hundleby | 24/02/2020
Contaminación del embalaje: alternativas sostenibles

Estamos en un punto de inflexión en la conciencia del consumidor sobre el cambio climático, la responsabilidad social y ambiental y la contaminación plástica, y el embalaje está en foco.

Los consumidores ya no se contentan con comprar descuidadamente y seguir las viejas costumbres: cada vez más examinan las marcas y las mantienen con estándares medioambientales más estrictos.

Y a medida que reciclan una proporción cada vez mayor de desechos domésticos, los consumidores no pueden dejar de registrar la montaña de plástico y papel que se acumula en su contenedor, causada por el embalaje diario que se ven obligados a comprar en la tienda o recibir por correo.

Según Nielsen y Unilever, del 21% al 36% de los consumidores en América del Norte y Europa dicen que el embalaje es el factor más importante en las decisiones de compra sostenibles. Y los desechos de envases de plástico representan una pérdida de $ 80 a $ 120 mil millones para la economía mundial cada año, según el Foro Económico Mundial .

Eduque a sus clientes: empaques de papel o renovables cuando sea posible, plásticos de un solo componente solo cuando sea absolutamente necesario

Todos los fabricantes pueden mejorar su huella de carbono y reducir la contaminación plástica al reducir la cantidad de envases utilizados. Las grandes marcas ya lo han notado: Sainsbury's, por ejemplo, que actualmente usa casi 120,000 toneladas de envases de plástico cada año, redujo su tsunami de plástico en solo un 1% en 2018, pero prometió reducir la cantidad de sus envases de plástico para 2025 en 2025. 50%

Y el gigante de los envases DS Smith, que ya es el mayor reciclador de cartón y papel de Europa, que gestiona más de 5 millones de toneladas cada año, se ha comprometido a fabricar envases 100% reutilizables o reciclables para 2025.

Zanja exceso de embalaje

¿Pero el empaque no es solo parte del mundo en el que vivimos y es algo con lo que tenemos que lidiar? Los vloggers en YouTube hacen mucho kilometraje y obtienen millones de visitas de videos de 'unboxing', por lo que los empaques secundarios y terciarios elegantes y funcionales siguen siendo atractivos para el consumidor.

Sonja Angerer, directora de contenido de mypromo.com, dice: “Mientras tengamos un sistema basado en el crecimiento, la sostenibilidad a largo plazo es muy difícil de lograr, ya que los recursos siempre son limitados. Pero, por supuesto, podemos hacer mucho para que los envases sean más sostenibles y viables económicamente: por ejemplo, usando más cartón y menos plásticos. O abandone el empaque secundario y terciario, cuando sea posible.

“La definición ampliamente aceptada de sostenibilidad contiene los tres pilares: económico, ecológico y social. Parece que los pilares económicos y sociales no se consideran tan a fondo como deberían ser en algunos países, y las cuestiones ecológicas son el único foco ".

Vuélvete digital

Los ODS siguen siendo bajos en el radar de algunas empresas. Sonja dice: "No estoy seguro, incluso si todas las impresoras han oído hablar de los ODS, por lo que definitivamente tendrán que educar a sus clientes: papel o envases renovables cuando sea posible, plásticos de un solo componente solo cuando sea absolutamente necesario".

El éxito de la amplia gama de impresoras digitales de gran formato de HP pone fin a las limitaciones anteriores de velocidad y costo digital

Por su naturaleza, la impresión digital evita el desperdicio, acelera el proceso de aprobación de la impresión y permite imprimir solo lo que se requiere. El empaquetado personalizado y personalizado en tiradas cortas, en el que sobresale lo digital, permite a las marcas de comercio electrónico enviar mensajes dirigidos directamente a los hogares de los clientes con más impacto que los insertos desechables. El éxito de la amplia gama de impresoras digitales de gran formato Page de HP puso fin a las limitaciones anteriores de velocidad y costo digital. DS Smith y LIC Packaging en Italia ahora confían en ellos.

Daniel Nordigården, del analista de la industria McKinsey, que ha estado analizando las posibilidades de empaque e impresión, dice: “Lo que ya se está probando ahora es la impresión digital. ¿Cómo puedo poner mi nombre en una botella de bebida? O, cuando compro un frasco de mermelada o algo así, ¿cómo puedo poner mi nombre en él o algún tipo de promoción personalizada? Creo que, especialmente para las ventas en la tienda, ese tipo de personalización será importante para impulsar la venta de productos ".

Cambio sistémico

Las impresoras deben abordar el problema del embalaje. Sonja dice: “El empaque secundario y terciario a menudo se ha vuelto realmente inútil. Si los productos se venden solo en línea, no necesitan un empaque de venta tradicional, ya que no compiten en el estante. Sin embargo, aún pueden necesitar protección y marcado a pedido, para lo cual la impresión digital y el corte son una solución muy viable. Las impresoras deben ayudar a sus clientes a analizar procesos de embalaje completos, realmente, desde la impresión hasta la logística y el reciclaje. Esto podría significar desarrollar experiencia en diseño y consultoría además de experiencia en impresión ”.

Rob Candelino, Unilever

Mira tus materiales
Rob Candelino, de Unilever, dice que el gigante multinacional ha estado trabajando hacia objetivos de sostenibilidad con su empaque impreso: “Hemos medido el grosor de nuestros materiales impresos como una actividad continua y estamos buscando materias primas más livianas. Con el concepto de reducir los colores y armonizarlos, reduciremos significativamente nuestra complejidad para las tintas ".

Cuando Danish Crown, una compañía de carne, se acercó a DS Smith para reducir su impacto ambiental, el productor de envases cambió de flauta B a flauta R, que era un 27% más delgada sin comprometer la capacidad o la durabilidad. Este simple cambio no solo redujo los costos de almacén, manipulación y envío en un cuarto, sino que cortó 290 toneladas de carbono de la huella de Crown en un menor consumo de papel y transporte.

Cualquier cosa menos plástico

Use cualquier cosa menos plástico, dice Sian Sutherland, cofundador de A Plastic Planet: “El 91% del plástico jamás fabricado nunca ha sido reciclado. Todo el ruido y la preocupación por el reciclaje no han influido en la aceleración de la producción de plástico. Cuando nuestros hijos tengan hijos, se enfrentarán al triple de la cantidad de plástico en el planeta. Algo tiene que cambiar ".

El especialista en TPV y embalaje Swanline Group sustituye a Cygnus Eco Board, una excelente placa para plástico y espuma. Y los intercambios simples sobre tinta pueden tener un efecto palpable: cuando sea posible, Swanline utiliza tintas a base de agua y vegetales, que pueden reciclarse y tener cero impacto en el medio ambiente. Y sus tres compactadores de recortes recortados en el sitio reciclan 1200 toneladas por año.

En la jerarquía de productos basados en papel, el cartón corrugado sigue siendo el que se debe superar. Por ejemplo, el cartón corrugado de Swanline está hecho de papel y almidón extraído del trigo o el maíz. Es 100% reciclable y puede reutilizarse hasta 25 veces, lo que sugiere que la industria de corrugado es sostenible por diseño.

Ahorradores de energía

No solo pienses en el embalaje en sí. ¿Qué energía se gasta en crearla o transportarla, y cuál es el costo de esto para su resultado final y para el medio ambiente? Swanline Group utiliza desechos orgánicos para impulsar sus actividades comerciales. La compañía, en asociación con el productor de empaques en papel McLaren Packaging, acaba de crear la primera instalación de generación de energía sostenible del mundo, CB Bio, para fabricar láminas de cartón corrugado, con 6.400 megavatios producidos por digestión anaerobia a partir de alimentos locales y desechos animales. La planta desvía 25,000 toneladas de desechos del vertedero y produce suficiente energía para transferir créditos de carbono a las plantas de fabricación de Swanline y McLaren.


Nick Kirby, Swanline

El CEO de Swanline Group, Nick Kirby, dijo: “CB Bio es una declaración audaz para nuestros clientes que realmente desean adquirir embalajes corrugados con fuertes credenciales ecológicas. Esta es una empresa oportuna que ofrece soluciones más ecológicas y beneficios líderes en la industria para los consumidores de envases en papel. Swanline se compromete a proporcionar a nuestros clientes una diferencia y esta inversión personifica esa promesa ".

Economía circular

La firma israelí TIPA crea envases flexibles para alimentos, prendas de vestir y medios que tienen el mismo fin de vida que la materia orgánica. Su empaque de frutas y verduras está hecho de película coextruida, 30% de base biológica y está certificada como compostable tanto en condiciones industriales como domésticas, lo que significa que se puede hacer estallar en un contenedor de reciclaje de alimentos. Este es un caso de uso del 'embalaje de la naturaleza' como inspiración: la película de plástico debe comportarse como una cáscara de plátano y absorberse de nuevo en la naturaleza después de haber sido descartada. Eli Lancry, vicepresidente de tecnología de TIPA, agrega: “Nuestras soluciones de empaque flexible son imprimibles tanto flexográficas como digitales. Las tintas están certificadas como compostables. Nuestros materiales abordan SDG11 y SDG12 ".

"La industria de la impresión ha hecho mucho en los últimos años cuando se trata de reciclar materiales basados en papel, así como también de aplicar limitaciones a los COV", dice Sonja. “Necesita hacer más sobre el consumo de energía de las máquinas y otros equipos. Todavía hay muchos problemas que deben abordarse: destintado, uso de vinilo en gran formato, papeles recubiertos para impresión digital, residuos, materiales compuestos. La cadena de suministro es solo otro problema: silvicultura no sostenible, uso de tierras raras y otras materias primas para tintas, recubrimientos y hardware, condiciones de trabajo poco saludables / poco éticas en el extranjero (y a veces también en Europa). Sin embargo, esto se aplica a la industria de la impresión en su conjunto, no solo al embalaje. La impresión digital puede ayudar a minimizar el desperdicio, el uso de agua y COV, así como la logística en la industria del embalaje ”.

El futuro del packaging

Sonja dice: “Muchos consumidores en los países desarrollados están cansados de la gran cantidad de residuos de envases que se acumulan en su vida cotidiana. Es una molestia, y cada vez es más costoso deshacerse de él. El embalaje debe ser menos, más ligero, más reutilizable, menos redundante, más sensible al canal ".

Pero el empaque está en todas partes, ¿y la omnipresencia del comercio electrónico no solo aumentará el problema? Las preferencias cambiantes de los consumidores generarán demandas de más personalización, conveniencia, sostenibilidad y asequibilidad.

Un desafío para el futuro es el 'envío aéreo': la práctica costosa y ambientalmente derrochadora de transportar productos en paquetes mal ajustados

Muchas personas habrán pedido un pequeño producto en línea y lo recibieron en una caja descomunal. Un desafío para el futuro es el "envío aéreo": la práctica costosa y ambientalmente derrochadora de transportar productos en paquetes mal ajustados. Los rellenos vacíos, a menudo de plástico, generalmente tapan el espacio. Pero a pesar de que se encuentran disponibles rellenos vacíos respetuosos con el medio ambiente (por ejemplo, cacahuetes de embalaje solubles en agua a base de almidón de patata), también son frustrantes y molestos para los clientes, lo que aumenta su desecho.

Una mejor manera es adaptar el embalaje al producto. DS Smith promete eliminar el relleno de huecos con su servicio de empaque automatizado Made2fit, que brinda a los minoristas de gran volumen 10 millones de combinaciones de cajas en tan solo tres espacios en blanco. Una solución manual para volúmenes más bajos crea 39 posibles tamaños de caja .

Nick Santhanam, de McKinsey, ve el futuro del empaque con una salud grosera en términos de innovación: “Un gran ejemplo del que la gente habla es el empaque a base de vegetales. Piénsalo de esta manera: vas a comprar una hamburguesa y luego tiras la caja. ¿Qué pasa si puedes comer la caja? ¿Qué sucede si puedes calentar la caja y ponerla en tu sopa? ¿Qué pasa si está basado en algas o si está basado en proteínas? Luego puede reutilizarlo pero no reutilizarlo como un paquete, sino en una aplicación diferente. Puedes terminar comiéndolo. O tu perro puede terminar comiéndolo. Esos son los tipos de innovación que creo que verán en los próximos cinco, 10 o 15 años ".

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