El mundo del mañana

Adoptando la economía circular

por FESPA Staff | 07/08/2020
Adoptando la economía circular

Un enfoque de "negocios como siempre" para el uso de recursos es insostenible para todos: es hora de que la comunidad de impresión se una a la economía circular.

Toma, haz, desperdicia. Este enfoque lineal de la producción, en todos los sectores, ha reinado supremo desde los albores de la era industrial, pero a medida que la conversación ambiental se hace más fuerte, es cada vez más evidente que esta forma de trabajar ya no es sostenible. Como población mundial, ya utilizamos los recursos de 1,6 planetas cada año. ¿La solución obvia? Utilice menos recursos. Pero los patrones de comportamiento dañinos no se vuelven positivos ni útiles solo porque se hacen menos. Lo que se necesita es un cambio radical en la forma en que opera la industria, incluida la impresión.

Ronda en círculos

Una economía circular es, dicen los expertos, la opción más viable. La idea, que ha existido de alguna forma desde la década de 1960, pero fue refinada en 2013 por la Fundación Ellen MacArthur, se centra en desvincular gradualmente la actividad económica del consumo de recursos finitos, mantener los productos y materiales en uso y diseñar los desechos fuera de la industria. sistemas.

Piense en un cerezo: sus flores atraen insectos para apoyar la polinización y ayudar a que crezcan los frutos, y al final de su ciclo de vida útil los pétalos caen al suelo, donde son absorbidos por la tierra y reutilizados como nutrientes. Todos los recursos del árbol permanecen en su ciclo productivo.

El objetivo es producir cosas para que, después de su ciclo de vida, puedan regresar por completo al ciclo del material biológico y ser útiles de forma permanente.

La circularidad estipula lo mismo para la industria, y pasar a este tipo de economía no solo mitiga los impactos negativos del proceso de `` tomar, fabricar, desperdiciar '', sino que representa un cambio sistémico que genera resiliencia a largo plazo, genera negocios y oportunidades y proporciona beneficios ambientales y sociales. La UE adoptó por primera vez un ambicioso Plan de Economía Circular en 2015, cuyo marco ha revisado recientemente para garantizar un crecimiento económico continuo. Constituye la base de múltiples objetivos medioambientales con los que los impresores estarán familiarizados: reciclar el 70% de los residuos de envases para 2030, por ejemplo.

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La Fundación Ellen MacArthur, creada por la regatista sin precedentes, trabaja para acelerar las prácticas de economía circular en todos los sectores de negocios globales.


Entonces, ¿qué significa esto para las impresoras? Cambiar a una economía circular resultará para muchos un desafío, dada la dependencia inherente de la industria de la impresión en recursos como papel, textiles, tintas y equipos que a menudo caen en la jerarquía de `` tomar, fabricar, desperdiciar ''. Pero según Louella Fernandes, directora de la empresa de inteligencia de la industria de la impresión Quocirca, es un cambio que los impresores tendrán que hacer si quieren seguir siendo rentables y competitivos.

“En última instancia, las empresas que adoptan la economía circular utilizan técnicas de producción y modelos comerciales innovadores que reducen la ineficiencia de la cadena de suministro y aumentan su ventaja competitiva”, dice. “Dado que dan prioridad a su impacto ambiental y social, están mejor preparados para los cambios regulatorios futuros, así como para el riesgo de reputación de las percepciones negativas de los consumidores”. Agrega que la volatilidad de los recursos también será un desafío a largo plazo para la industria de la impresión.

De cuna a cuna

Muchas empresas ya están dando un paso al frente. La empresa de impresión austriaca Gugler, por ejemplo, ha optimizado sus productos de impresión para que el lodo normalmente tóxico que queda después del proceso de reciclaje pueda fluir de forma segura al medio ambiente. Desde entonces, la empresa ha lanzado una iniciativa llamada "Imprima el cambio". Gugler dice: “Hoy en día, el objetivo es producir cosas para que después de su ciclo de vida puedan fluir completamente hacia el ciclo del material biológico y ser útiles de forma permanente. Aquellos que piensan desde la cuna hasta la tumba van a destruir valiosos recursos ". Gugler ahora ayuda a otras empresas de impresión a adoptar este nuevo tipo de enfoque "de la cuna a la cuna".

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Una de esas empresas es KLS de Dinamarca, que está trabajando con McDonald's en el país para revisar la impresión en el sector alimentario, mientras que la editorial Random también está en la lista de clientes de Gugler.

Mientras tanto, otras empresas están integrando la circularidad en sus operaciones antes de que se cumpla el producto terminado. Kyocera se ha centrado en emplear materiales de larga duración, con sus tambores de impresión de cerámica diseñados para durar toda la vida útil del producto. Aproximadamente el 80% de los nuevos cartuchos de tinta de HP utilizan tecnología de circuito cerrado y se fabrican con plástico de cartucho HP reciclado y plástico de desecho posconsumo reciclado, mientras que los servicios de impresión administrados de la compañía también permiten a los clientes reducir el tamaño de la flota de impresoras ejecutándolas de manera más eficiente, uso de energía en un 40%.

Examine sus cadenas de suministro: ¿podría tomar decisiones más sostenibles cuando se trata de papel o textiles?

El objetivo final, dice Louella, es llevar más productos a ciclos, y para los impresores que buscan hacer estos cambios, hay tres áreas principales de enfoque.

1. Diseño

“Considere el producto y los componentes necesarios para fabricarlo desde el principio”, dice Louella. “Históricamente, los plásticos han sido un problema, pero existen alternativas que son mucho más fáciles de reciclar y más respetuosas con el medio ambiente. ¿Qué pasa con el embalaje del producto? ¿Ha sido diseñado de manera que el cliente pueda desecharlo de manera responsable o podría utilizar un plan de devolución? " Fernandes también dice que los impresores deberían examinar sus cadenas de suministro: "¿Podrían tomar decisiones más sostenibles cuando se trata de papel o textiles?"

2. Tecnología

La innovación tecnológica tendrá un impacto significativo en la capacidad de los impresores para 'entrar en el círculo', dice Louella. “En el entorno upstream, el uso de inteligencia en el enfoque de diseño para minimizar el uso de materias primas debe ser un enfoque, ya que esto ayudará a reducir los costos de fabricación”, dice ella. “Para los mercados de pantallas, digital y textil, la tecnología puede ayudar a asegurar los resultados deseados, con más pasos de diseño que se llevan a cabo digitalmente antes de que se lleve a cabo cualquier trabajo de impresión. El uso de la impresión digital para trabajos por lotes grandes y trabajos de impresión personalizados también ayuda a minimizar las fallas con un mejor registro de color, menos manchas, menos uso de consumibles, etc., todo lo cual ayuda a optimizar la sostenibilidad general y minimizar el desperdicio en la economía circular ". La aparición de la Internet industrial de las cosas (IIoT) también impulsará la circularidad, proporcionando a los responsables de la toma de decisiones nuevos conjuntos de datos que ofrecen informes actualizados sobre el estado de los activos y la optimización en tiempo real.

3. Recuperación y reciclaje

El reciclaje ya es una práctica bien establecida en todas las industrias, pero siempre hay margen de mejora, dice Fernandes, y señala que no todas las instalaciones de reciclaje son iguales y que las nuevas tecnologías de recuperación pueden contribuir de manera más eficiente a la circularidad que los métodos más antiguos a menudo considerados aceptables. por mucho. Nuevamente, dice, examine su cadena de suministro. “Tome sus opciones de equipo, por ejemplo: ¿qué tan fácil es el desmontaje para llegar a las piezas que se pueden recuperar y usar? Considere lo que está sucediendo con sus desechos: ¿cómo se puede utilizar de una manera más eficiente? "

La comunidad de la impresión ya se enfrenta a una gran cantidad de desafíos: demandas cambiantes de los consumidores, un cambio tecnológico progresivo y, más recientemente, las consecuencias de COVID-19, y la sostenibilidad no es una excepción. Sin embargo, es un área donde los impresores pueden tomar el control y adelantarse a lo que muchos consideran una crisis inminente, y adoptar una economía circular ayudará a sentar las bases para capear la tormenta.

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