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Cómo calibrar grises con confianza

by FESPA | 23/09/2021
Cómo calibrar grises con confianza

El propietario de CHROMiX, Steve Upton, explica cómo el equilibrio de grises en la gestión del color conduce a la satisfacción del cliente.

Lograr colores planos y de marca precisos es una de las fuerzas impulsoras detrás de la gestión eficaz del color. Sin embargo, el creador de ColorThink y propietario y presidente de CHROMiX, Steve Upton, dice que para la mayoría de las aplicaciones diarias, en realidad hay consideraciones más importantes.

“La realidad es que no son los colores sólidos lo que les importa tanto a los clientes, aunque los colores de marca pueden ser una excepción sin duda alguna. En realidad, es el balance de color y el balance de tono, de hecho, los grises, lo que realmente marca la diferencia con las imágenes ”, dice.

Cuando se trata de esos grises, una tecnología de calibración en particular lidera el camino: G7.

Lo bueno de G7 es que depende totalmente del color del sustrato y de la densidad máxima que puede manejar el sistema de impresión.

“El G7 fue inventado por un colega y socio comercial nuestro, Don Hutchinson. Don fue operador de escáner hace muchos años y ha sido consultor de color durante los 25 años desde entonces, además de fotógrafo activo. Don se dio cuenta de que equilibramos el gris de todo tipo de cosas (cámaras, monitores, escáneres), pero el gris no era una medida de referencia ni un objetivo de calibración para las imprentas.

“Eso volvió loco a Don porque sabía que el gris es un ingrediente de vital importancia para la percepción del color: el ojo se equilibrará con el blanco del papel, pero también con las cosas que se espera que sean neutrales. Entonces, quería controlarlo y trabajó durante años en este método para calibrar prensas ".

Uniéndose al G7

Hay dos formas de hacer gris: usando tinta negra sola o usando un balance de CMY, donde el cian es el 50% y el magenta y el amarillo deben ser del 40% cada uno. El método de calibración G7 de Don implica imprimir un conjunto de parches de gradación tonal de valores CMY de 0 a 300% y una rampa de valores K de 0 a 100%. Estos se miden y se hace un cálculo inverso para comprender la corrección de curva necesaria para poner en el RIP.

“Lo bueno de G7 es que depende totalmente del color del sustrato y de la densidad máxima que puede manejar el sistema de impresión. Algunas personas confundirían G7 con ciertos espacios de color como GRACoL, pero G7 es un método de calibración que no simplifica su sistema de impresión de ninguna manera.

“G7 basa los comportamientos predeterminados en el punto blanco del papel y basa su densidad máxima en la densidad máxima de la impresión de destino que mide. Luego traza una curva entre eso, como un tendedero, y calibra el sistema desde allí ”, dice Steve.

Hace que la preparación sea más corta y se desperdicia mucho menos papel

“G7 te da una forma curva agradable y agradable. Eso es muy similar al comportamiento normal de la prensa, excepto que los aspectos destacados son bastante estables entre diferentes sistemas de impresión. Entonces, si tiene un sistema de impresión de alta densidad que se vuelve muy negro, y luego tiene una impresión en papel de periódico que va, en el mejor de los casos, a un gris oscuro, el 0-50% de grises en esos dos sistemas será muy similar cuando calibrado por G7, y luego 50-100% de la escala hasta lo más oscuro posible. Eso hace que las prensas se vean muy similares, incluso si no está haciendo una gestión elegante del color.

“Entonces, si toma un trabajo de impresión de la prensa de papel de periódico y lo mueve a una prensa de papel estucado de mayor calidad, debido a que los grises son neutros y las curvas se hacen de manera similar, todo se ve sorprendentemente similar y facilita la impresión .

“Hace que la preparación sea más corta y se desperdicia mucho menos papel. Del mismo modo, si tiene diferentes imprentas en una organización, pueden ser similares pero ligeramente diferentes. Si calibra G7 las prensas y las tintas son de colores similares, puede mover trabajos entre esas prensas con bastante facilidad y obtener una apariencia de color similar ".

Delante de la curva

Originalmente, G7 se creó pensando en la impresión offset y en huecograbado, pero tiene la misma utilidad para serigrafía, flexografía e incluso inyección de tinta. Don llevó la idea de G7 a Idealliance, quien estuvo de acuerdo en que los estándares de impresión deberían basarse en ella y adoptó G7 como estándar abierto. Pero en términos de hacer una solución práctica para usar G7, Don también colaboró con Steve para crear el software Curve G7 de CHROMiX, que ahora se encuentra en su cuarta generación.

Es cuestión de medir las formas tonales de estas curvas y asegurarse de que estén a la distancia correcta de un sistema calibrado con G7.

“Aunque G7 es una especificación abierta, Curve fue la primera herramienta de calibración de G7. Ahora que tenemos métricas reales, podemos aplicarlas y eso es lo que hace Curve 4 ”, dice Steve.

“Con Curve 4, agregamos la capacidad de medir directamente dentro del software, y luego agregamos una herramienta de verificación explícita que puede medir una tira rápida de parches y le dirá en qué nivel de cumplimiento G7 se encuentra. Es cuestión de medir las formas tonales de estas curvas y asegurarse de que estén dentro de la distancia correcta de un sistema calibrado con G7, y luego también medir el balance de grises de la rampa CMY para ver si es neutral ”.

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