Asesoramiento empresarial

Una vista previa de las guías técnicas de FESPA: una introducción a la tinta

por FESPA Staff | 26/03/2021
Una vista previa de las guías técnicas de FESPA: una introducción a la tinta

Echamos un vistazo a la tinta en esta vista previa de la segunda edición de las Guías técnicas introductorias de FESPA.

Con una procedencia que se remonta a más de 4.000 años, la tinta es una de las tecnologías más consolidadas conocidas por el hombre. De hecho, si se piensa en ello, la tinta es la principal tecnología que ha permitido a la humanidad recopilar, registrar y distribuir sus descubrimientos en todo el mundo y a lo largo del tiempo.

Dado que ocupa un papel tan fundamental en la historia de la humanidad, no debería sorprendernos saber que la tinta es un gran negocio: en 2018, los ingresos globales totales por tinta se estimaron en 35.000 millones de dólares. También es un asunto complicado: hemos recorrido un largo camino desde el brebaje de aceite, hollín, barniz, clara de huevo, trementina y aceite de nuez que Gutenberg usó con su imprenta del siglo XIII. Pero si bien los ingredientes específicos pueden haber cambiado, la complejidad de las recetas involucradas ciertamente no lo ha hecho.

De hecho, con los avances tecnológicos en constante evolución del siglo XX, ha habido un aumento en el número, la gama y las aplicaciones de tintas disponibles. Esta innovación continúa con los nuevos métodos de impresión digital y las demandas de aplicación. Si se tienen en cuenta los requisitos adicionales que plantean la sostenibilidad y la conciencia medioambiental, podemos ver que la industria de las tintas es cada vez más compleja.


La serigrafía rotativa en materiales textiles requiere altos niveles de solidez a la luz y resistencia al roce

La serie de guías técnicas introductorias de FESPA tiene como objetivo proporcionar información útil para aquellos que están considerando ingresar a nuevos segmentos de mercado o donde sus empleados se beneficiarían de una mejor comprensión de la industria de la impresión.

Conceptos básicos de tinta

Las tintas generalmente se dividen en una de cuatro clases: líquidas, acuosas, en pasta y en polvo. En su nivel más básico, las tintas son recetas químicas diseñadas para producir un resultado impreso específico, y no solo en términos de color. Las tintas se juzgan de acuerdo con factores como la tensión superficial, la velocidad de curado, la viscosidad, la adherencia o la alta fuerza de unión por laminación, y se crean para funcionar de manera óptima según la aplicación, el método de impresión y el sustrato previstos.

Para satisfacer una amplia gama de requisitos, la química de la tinta es un negocio complejo. Según la Federación Europea de Tintas de Impresión, solo en Europa se utilizan más de un millón de fórmulas de tintas diferentes. Las recetas de tinta, y cómo funcionan luego con diferentes sustratos y procesos de impresión, están sujetas a investigación constante y protección de patentes. La ciencia de mezclar colorantes y otros ingredientes para producir el rendimiento requerido es compleja. Pero los impresores que comprenden todas las posibilidades de la selección de tintas para diferentes aplicaciones pueden estar seguros de producir una calidad duradera en una amplia gama de materiales.

Ingredientes de la tinta

Todas las tintas comprenden un portador, ya sea líquido o en pasta, además de colorantes y, a menudo, disolventes y aditivos. El portador, o aglutinante, es el vehículo que entrega los colorantes a un sustrato. El aglutinante puede ser aceite mineral o cada vez más vegetal o agua; las tintas a base de agua son la variedad de tintas de más rápido crecimiento. La viscosidad de la tinta, determinada en gran medida por el aglutinante y cualquier aditivo, proporciona sus propiedades de fluidez y su idoneidad para diferentes métodos de impresión.

La coloración es proporcionada por pigmentos (partículas sólidas insolubles mantenidas en una suspensión) o tintes, que son compuestos orgánicos moleculares disueltos. Las tintas pigmentadas son generalmente más resistentes al agua y al color que las tintas a base de colorantes, pero pueden ser más caras e inconsistentes en la reproducción del color. Las tintas a base de colorantes tienden a ser más baratas, más fuertes y de color más denso que las tintas pigmentadas, pero también pueden hundirse en un sustrato y tener una resistencia a los rayos ultravioleta relativamente baja.


Las formulaciones de tintas de color especiales incluyen las tintas de pantalla RGB metálicas de Merck para imprimir en superficies negras

Los aditivos influyen en el comportamiento de flujo, el secado y la resistencia a la abrasión de una tinta. Mientras tanto, los solventes son compuestos orgánicos volátiles (COV) que se seleccionan para mejorar la adhesión química y administrar las tasas de evaporación para adaptarse a la velocidad del proceso de impresión.

Cómo elegir tu tinta

Cuando se trata de decidir qué tinta usar, existen algunos requisitos obvios, como la compatibilidad con la máquina, la adhesión del sustrato, el curado, la solidez a la luz, la resistencia al rayado y a los productos químicos, el acabado de la superficie, es decir, el brillo o el mate, junto con otros factores como la transparencia y el color. Evaluar los requisitos de desempeño es el primer paso para asegurar resultados profesionales. Por ejemplo, el empaque de champú necesita tinta con buena resistencia a la humedad, mientras que las envolturas impresas para vehículos requieren tintas con buena elasticidad.

Categorías de tintas

Si bien muchos de nosotros comprendemos los diferentes tipos de tintas disponibles, la Guía técnica introductoria proporciona un resumen de los tipos clave utilizados en las aplicaciones de impresión especializadas.

  • Tintas a base de solventes : esta tecnología establecida ofrece adhesión a una amplia gama de materiales y, en el caso de los plásticos, a menudo se adhiere mediante grabado químico. Estas tintas son de bajo costo, duraderas y resistentes al agua. Las formulaciones pueden beneficiarse fácilmente de muchos tipos de pigmentos, desde colores de proceso hasta metálicos y fluorescentes. Sin embargo, estas formulaciones están perdiendo popularidad ya que contienen compuestos orgánicos volátiles. También requieren una gestión cuidadosa para garantizar la salud y seguridad del operador y una eliminación responsable.
  • Las tintas eco-solventes tienen propiedades similares a las tintas solventes pero contienen menores cantidades de VOC peligrosos que las tintas solventes, lo que las hace menos peligrosas de usar pero también más lentas de secar. Son duraderos con una excelente resistencia a la luz, el agua y los arañazos, y son adecuados para uso en interiores y exteriores.
  • Las tintas UV curan cuando se exponen a la luz ultravioleta. Imprimen en la mayoría de sustratos, tienen alta resistencia a los rayos UV, al agua y a los arañazos, y son adecuados para uso en interiores y exteriores. Casi no contienen disolventes y se secan muy rápidamente, aunque tanto ellos como el equipo de curado que requieren pueden ser costosos. Se debe tener cuidado para proteger a los operadores de la exposición a la luz ultravioleta.
  • Las tintas de látex son a base de agua y se afirma que tienen un rendimiento equivalente al de las tintas solventes. Estas tintas se secan prácticamente de inmediato mediante calor, lo que limita los sustratos con los que se pueden utilizar. Las tintas de látex se utilizan para todo tipo de impresión, incluidas aplicaciones flexibles, como la rotulación de vehículos. No representan ningún riesgo para la salud y son duraderos.
  • Las tintas de sublimación son tintas a base de agua, con calor utilizado para sublimar la tinta en la superficie del sustrato. Estas tintas se utilizan en la impresión textil para impresiones lavables y resistentes a la luz. Son duraderos con un alto brillo de color y, por lo tanto, son adecuados para aplicaciones en exteriores. Las tintas no son peligrosas, pero los soportes de impresión pueden encogerse o distorsionarse durante la impresión, por lo que solo son adecuados para una gama limitada de sustratos.

Resumiendo tintas

Además de las innovaciones en la tecnología de impresión, una legislación sanitaria y medioambiental cada vez más estricta significa que la tecnología de las tintas está en constante cambio. Los impresores no solo deben ser conscientes de sus responsabilidades de sostenibilidad, sino que la selección de tintas es vital para maximizar la calidad del producto y la eficiencia comercial. A veces, esas dos áreas se cruzan, por ejemplo, las tintas flexibles emergentes de baja temperatura ahorran energía, reduciendo tanto la huella de carbono como los costos comerciales. Pero sea lo que sea lo que quiera que haga con su tinta, una cuidadosa consideración obtendrá recompensas: es casi seguro que existe el producto de tinta perfecto para el trabajo.

Las Guías Técnicas de la segunda edición están disponibles gratuitamente para todos los miembros a través de su Asociación FESPA o FESPA.

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