Asesoramiento empresarial

Señalización minorista: 'Todo se puede automatizar'

by FESPA Staff | 16/12/2022
Señalización minorista: 'Todo se puede automatizar'

Sign Text y Sign Production, empresas gemelas de señalización, comparten un caso de estudio sobre cómo la automatización puede aumentar la eficiencia y mejorar continuamente los procesos.

Sign Text y Sign Production ofrecen productos y servicios al mercado noruego de señalización e impresión. Sign Text es un distribuidor de vinilos y herramientas, mientras que Sign Production es un convertidor que utiliza los materiales proporcionados por Sign Text para producir gráficos, impresiones y señalización para el mismo mercado.

Las empresas han seguido una estrategia mayorista durante los últimos 35 años, vendiendo solo a otras empresas de rotulación o impresión.

La facturación anual de la empresa es de aproximadamente 8 millones de euros y emplea a 32 personas. Sign Production trabaja en cuatro áreas de producción diferentes, desde texto y logotipos autoadhesivos hasta impresión digital y señalización general. Sign Text es el distribuidor de 3M más grande de Noruega que se enfoca en materiales de calidad, brinda consultoría y capacitación integral a través de su propia academia de vinilo.

Sign Production se enfoca en ayudar a otros fabricantes de letreros y proveedores gráficos a completar proyectos y brindan soporte para la producción de pedidos pequeños y grandes. La producción estimada de impresión digital es de aproximadamente 150.000 metros cuadrados al año.

¿Qué problemas encontró que significaron que necesitaba buscar soluciones de automatización?

Como subcontratista puro, los márgenes siempre han sido un desafío. Con el aumento de los costos y una competencia más dura, tuvimos que buscar nuevas formas de hacer que la producción fuera más eficiente.

En 2019 ganamos un gran contrato con uno de nuestros principales clientes. Este contrato significó que tuviéramos que adoptar una nueva forma de pensar y nos empujó a encontrar nuevas formas de planificar y ejecutar pedidos. Tuvimos que encontrar, en muy poco tiempo, una forma de gestionar 10.000 artículos. Era imposible cumplir con los plazos de producción y entrega utilizando hojas de cálculo y planificación manual. Por lo tanto, investigamos diferentes sistemas y elegimos un sistema danés llamado Captor. Después de hacer muchos ajustes, pudimos importar los pedidos directamente de nuestro cliente al sistema.



El sistema contiene toda la información sobre los artículos, sus imágenes, tamaños, materiales y perfiles de color. Junto con un sistema de automatización, los pedidos pueden enviar los archivos directamente a las máquinas de impresión y actualizar el sistema con el estado correcto.

Después de usar la automatización en este proyecto, comenzamos a implementar la automatización en numerosas áreas y flujos de trabajo en el negocio. Intentamos encontrar cuellos de botella en el flujo e implementar nuevas automatizaciones, ajustarlas y validar los resultados. Si el resultado es una reducción del tiempo o una mejora de la calidad, el nuevo flujo de trabajo automatizado se establece como estándar para la producción.

Hoy en día, un problema constante con la impresión es que necesitamos procesar una gran cantidad de pedidos únicos a alta velocidad. Antes de comenzar a automatizar procesos, teníamos que planificar mucho antes de la producción. Fue laborioso clasificar y obtener el control después de la impresión. Tener un sistema que pueda ayudar a clasificar los pedidos en función de los ajustes preestablecidos y etiquetarlos de una manera que facilite la logística. Esto a su vez nos ahorra mucho tiempo.

¿Cómo ha logrado reducir los puntos de contacto en sus procesos y mejorar la eficiencia?

Uno de los aspectos más importantes de la automatización es la capacidad de reutilizar la información en el flujo de trabajo. Si la información se ingresa en un lugar en el sistema, esta información debe utilizarse e ingresarse automáticamente en otros lugares. Por ejemplo, el número de copias ingresado solo una vez y utilizado en las mesas de preimpresión, corte y corte para garantizar que se produzca el número correcto.

Otros procesos de automatización incluyen agregar información sobre qué materiales, impresora y perfil de color usar. Esto se maneja automáticamente y se asegura de que el archivo se extraiga sin ninguna interferencia humana.

Como la mayoría de los rotulistas e impresores digitales, utilizamos muchos sustratos diferentes, que a menudo requieren un manejo especial para producir colores y tiempos de secado correctos.

El sistema también puede elegir un flujo de trabajo en función de la impresora elegida y el acabado en función de la información del pedido. Esto significa que se realiza el sangrado y el recorte correctos, junto con las marcas correctas, y las marcas de la cámara y las líneas de corte se proporcionan automáticamente en los archivos sin que nadie tenga que abrir los archivos en preimpresión.

También puede calcular y asesorar sobre los mejores anchos de rollo para usar en un pedido. Luego, la imagen se coloca automáticamente en mosaico en los tamaños de mosaico correctos en función de los parámetros del sistema.



A la hora de cortar vinilo sin impresión podemos utilizar la mesa de corte para escribir el número de pedido directamente sobre el vinilo. Esto elimina la necesidad de identificar las diferentes partes de vinilo cortado. Por ejemplo, al hacer calcomanías para un automóvil completo o si tiene muchas imágenes similares pero únicas en un pedido. En el pasado, teníamos que usar una regla y un lápiz para identificar las partes correctas, ahora solo necesitamos mirar los números escritos ubicados directamente en la calcomanía.

Otra gran ventaja de la automatización es que el estado del pedido o incluso el estado de cada impresión individual se puede actualizar automáticamente. Esto significa que cuando haya impreso o cortado 15 de 20 muestras, el sistema proporciona esta información. No es necesario contar o buscar manualmente el pedido ya que obtiene información instantánea sobre el paradero del pedido.

¿Puedes cuantificar cómo has logrado ahorrar tiempo o dinero?

Probablemente hemos salvado uno o dos puestos en servicio al cliente y preimpresión y uno o dos puestos en producción debido a nuestro trabajo de automatización hasta ahora. Es igualmente importante que podamos ofrecer la mejor calidad y alta seguridad al entregar proyectos sin perder mucho tiempo para hacerlo bien. El sistema es una herramienta muy importante que nos permite tener un control de principio a fin.

¿Hay algún ejemplo de clientes satisfechos o éxitos particulares?

Euro Sign y Coop en Noruega fueron los primeros clientes con los que trabajamos utilizando una solución automatizada. Coop es uno de los minoristas más grandes de Noruega, con más de 1400 tiendas. Los pedidos de ellos se envían a un ritmo muy alto y muchos productos deben manejarse en muy poco tiempo. Por ejemplo, tomó alrededor de dos semanas procesar el primer pedido, sin automatización. Mientras que, hoy en día, un pedido tarda solo dos o tres días.

Cuéntenos acerca de Enfocus Switch: ¿cómo le ayuda esto?

Usamos Enfocus Switch junto con otras herramientas para automatizar diferentes flujos de trabajo en nuestra producción. Nuestra actitud es que todo se puede automatizar y Enfocus Switch realmente nos ayuda a probar nuevas formas de trabajar de manera más eficiente. Switch es una plataforma muy abierta, y lo que obtienes realmente depende de tu propia creatividad. Es muy importante tener una buena comprensión del flujo de trabajo, ya que un flujo de trabajo automatizado no es mejor que un flujo de trabajo manual si no resuelve el problema en cuestión.

¿Qué sigue? ¿Planea ampliar los procesos de automatización?

Siempre estamos buscando nuevas formas de ampliar los procesos de automatización. Tenemos las herramientas que necesitamos y aprendiendo continuamente podemos seguir mejorando y perfeccionando los flujos de trabajo.

La tecnología es cada vez más accesible y asequible. Cuando las empresas tienen empleados que tienen un buen conocimiento sobre TI, puede comenzar a introducir la automatización con bastante facilidad. En el futuro, trabajar con la automatización será parte de nuestra mejora continua en todos los niveles de la empresa.

¿Qué nuevos proyectos hay en el horizonte?

La producción de calcomanías para 2000 cargadores EV únicos. Cada pedido debía producirse y enviarse a diferentes ubicaciones para su instalación en el sitio. Nuestro sistema fue capaz de enviar los pedidos directamente desde una hoja de cálculo, organizándolos en lotes. Junto con un sistema de etiquetado, fue muy fácil procesar grandes cantidades, optimizando la producción y reduciendo el desperdicio. Al mismo tiempo, teníamos muy buen control sobre lo que se producía en qué momento. Producimos aproximadamente 10.000-12.000 metros cuadrados en dos meses. Todo esto se hizo en un orden específico para poder servir a los instaladores correctos en el momento correcto.

Para obtener más detalles, vea el video de Sign Production aquí .


                                                                                          

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