Asesoramiento empresarial

Salud y seguridad: ¿estás haciendo lo suficiente?

por FESPA Staff | 31/10/2019
Salud y seguridad: ¿estás haciendo lo suficiente?

Los impresores deben asegurarse de proteger a los empleados de tropiezos, resbalones y productos químicos peligrosos. ¿Pero sus procesos son adecuados para su propósito?

Como propietario de un negocio de impresión responsable, lo más probable es que ya esté operando de acuerdo con muchas de las principales normas de salud y seguridad. Su personal usará equipo de protección personal (EPP) cuando trabaje con ciertas piezas de maquinaria o manipule productos químicos y se asegurará de que se use ropa de seguridad adecuada cuando sea apropiado. ¿Pero está pensando con suficiente inteligencia sobre los riesgos en el lugar de trabajo? El control, dice el Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE) del Reino Unido, solo es adecuado cuando el riesgo de daño "es tan bajo como sea razonablemente posible".


Según el ejecutivo de salud y seguridad del Reino Unido y Envirocare:

  • La manipulación manual es el accidente más común en la impresión y representa el 27% de todos los informes.
  • El contacto con la maquinaria y los resbalones y tropiezos ocupan el segundo lugar, representando el 22% de todos los accidentes en la industria.
  • Los efectos sobre la salud de los productos químicos utilizados en la impresión incluyen dermatitis, asma y trastornos del sistema nervioso central.

No prepararse, prepárese para fallar

En el Reino Unido, el Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE) es responsable de la promoción, regulación y aplicación de la salud, la seguridad y el bienestar en el lugar de trabajo. El HSE tiene una subsección separada para la industria de la impresión , que establece una serie de factores a tener en cuenta en las imprentas.

Uno de los mensajes clave del HSE es que la salud y la seguridad no son complicadas y gran parte de ellas implican sentido común tanto por parte de los empleadores como de su personal.

Si emplea a cinco o más personas, los planes deben establecerse por escrito en forma de declaración de política de salud y seguridad.

El HSE cita la manipulación manual, los resbalones y tropiezos y el contacto con la maquinaria como las principales causas de accidentes en el sector de la impresión. En cuanto a cómo los impresores pueden ayudar al personal a evitar este tipo de incidentes y otros accidentes, el HSE aconseja a todos los empleadores que tengan planes para gestionar la salud y la seguridad.

“Si emplea a cinco o más personas, los planes deben establecerse por escrito en forma de declaración de política de salud y seguridad”, aconseja el HSE. "La salud y la seguridad no tienen por qué ser complicadas".

Dicho esto, es fundamental que los impresores se mantengan al día con los últimos cambios en la ley y ciertas alertas distribuidas por el HSE . Por ejemplo, en la actualidad, el HSE se centra en las planchas alimentadas a mano después de la muerte de dos trabajadores en el Reino Unido y tres en Alemania, Canadá y EE. UU. Desde 2007. Los cinco murieron aplastados por las planchas de cierre cuando la máquina estaba en funcionamiento. modo de permanencia. El HSE aconseja opciones de protección, controles diarios, inspecciones periódicas y procedimientos de aislamiento y capacitación. Después de la gestión de seguridad de la platina, el segundo deber clave de los impresores es el control de sustancias peligrosas para la salud, o COSHH.

No hagas nada y estás invitando problemas

Martin Hicks, de la empresa de gráficos y proyectos HIXFIX, insta a los empleadores de los sectores de impresión y letreros relacionados a asegurarse de que están operando de acuerdo con las regulaciones actuales.

Hicks dijo: “Esté al tanto de las pautas, especialmente las nuevas, y léalas todas para asegurarse de que está al día; no toma mucho tiempo. No hagas nada y estarás provocando problemas ".

Recomienda que los impresores del Reino Unido se conviertan en miembros de la asociación FESPA UK . De esta manera, pueden asegurarse de estar al tanto de cualquier cambio regulatorio importante que pueda afectar la forma en que opera su negocio.

¿Pueden los desarrollos de la industria impactar en H&S?

Las regulaciones de salud y seguridad pueden cambiar en cualquier momento, y los impresores tienen el deber de mantenerse al día con cualquier nueva guía publicada por HSE. Pero, ¿qué pasa con los desarrollos en la propia industria? Con la tecnología que llega al mercado todo el tiempo, ¿puede esto obstaculizar el progreso de la salud y la seguridad?

El HSE busca gestionar tales desarrollos utilizando un método conocido como ' exploración de horizonte ', mediante el cual utiliza el intercambio de conocimientos y una variedad de actividades de futuros para anticipar y mantenerse al día con los cambios en todas las industrias.

COSHH

Las regulaciones de COSHH cubren productos químicos, humos, polvos, vapores, gases y gérmenes que pueden dañar el cuerpo al respirar, ser absorbidos por la piel, tragar y actuar directamente sobre el cuerpo en el punto de contacto, especialmente la piel. La dermatitis es particularmente común en la impresión debido a la exposición, los limpiadores a base de solventes pueden absorberse a través de la piel y los adhesivos a base de isocianato en la fabricación de marcos pueden causar asma. La metiletilcetona y el propanol en la impresión de inyección de tinta pueden causar un ritmo cardíaco anormal y afectar el hígado y los riñones después de una exposición prolongada.

Los principales requisitos para los empleadores son que:
  • Debe realizar una evaluación adecuada y suficiente de los riesgos para la salud de sus empleados y de cualquier otra persona que pueda verse afectada por su trabajo.
  • Debe asegurarse de que se prevenga la exposición o, cuando esto no sea razonablemente factible, se controle adecuadamente.

Los efectos de la exposición a estas sustancias varían considerablemente, y el HSE ha establecido límites de exposición en el lugar de trabajo (WEL) legalmente vinculantes que se promedian para períodos de trabajo tanto a corto plazo (15 minutos) como a largo plazo (8 horas) en la regulación EH40. . Los WEL no deben considerarse una línea rígida entre lo seguro y lo inseguro: cualquier buena práctica de control debe mantener la exposición al mínimo.

Los principios de las buenas prácticas de control incluyen:

  • Minimizar la emisión, liberación y propagación de sustancias peligrosas para la salud.
  • Teniendo en cuenta todas las vías de exposición relevantes (inhalación, piel e ingestión) al desarrollar medidas de control.
  • Controlar la exposición mediante medidas proporcionales al riesgo para la salud
  • Comprobar y revisar periódicamente todos los elementos de las medidas de control para comprobar su eficacia continua.
  • Informar y formar a todos los empleados sobre los peligros y riesgos de las sustancias con las que trabajan y el uso de las medidas de control desarrolladas para minimizar los riesgos.

Muchos productos químicos peligrosos tienen hojas de datos de seguridad COSHH, que contienen información sobre la manipulación, el almacenamiento y las medidas de primeros auxilios en caso de accidente. También contienen orientación sobre el transporte de la sustancia, su estabilidad y reactividad y consideraciones de eliminación. Los impresores necesitarán estas hojas para completar una evaluación COSHH gratuita y confidencial aquí , como lo requiere la regulación COSHH. Esta regulación no es solo un obstáculo que superar, sino una parte absolutamente integral de las prácticas de trabajo modernas y seguras, evitando causar daños o sufrimiento a largo plazo a los empleados en forma de enfermedades respiratorias o problemas de la piel.

Las fichas de datos de seguridad deben guardarse en un lugar seguro y accesible. Forman una biblioteca útil sobre cómo manejar los materiales y deben guardarse en archivos claramente identificados con la evaluación de riesgos adjunta en un lugar al que todos tengan acceso.

Las evaluaciones COSHH pueden recomendar una estrategia de monitoreo; además de evaluar el riesgo para la salud y verificar la efectividad de sus medidas de control, existen buenas razones de seguro para hacerlo. Los WEL se relacionan con la exposición personal, por lo que el monitoreo del aire no debe realizarse desde un punto fijo en el lugar de trabajo, sino que busca establecer la concentración de sustancias en el aire en la zona de respiración personal del empleado. El seguimiento biológico mediría la cantidad de sustancia que ha entrado en el cuerpo.

Otra consideración son los efectos de las exposiciones mixtas en los trabajadores: dos o más sustancias diferentes pueden tener un efecto aditivo y reforzarse mutuamente. En estos casos, existe el requisito de reducir la exposición al mínimo que sea razonablemente posible.

Piensa inteligente

Reduzca el riesgo pensando de manera inteligente: considere cambiar a productos químicos más seguros en lugar de buscar contener el daño a través de equipos de protección personal o extracción de humos. Si usa tintas a base de isocianato, consulte la hoja de datos de seguridad y elija una que contenga MDI, que es menos volátil. O mejor aún, evite esas tintas por completo. ¿Podría utilizar tintas a base de agua en lugar de a base de solvente? ¿Una aspiradora recogería el polvo más rápidamente que un cepillo?

También podría pensar en modificar los procesos para, por ejemplo, minimizar el contacto con la piel: separar las áreas limpias y sucias, limpiar los contenedores de tinta después de su uso, lavar la ropa de trabajo con regularidad y cambiar la forma física de los productos, desde polvos polvorientos hasta gránulos, por ejemplo.

Es raro que pueda limitar la exposición por completo, pero seguir los principios de buenas prácticas (enumerados anteriormente) ayudará a reducir el riesgo en la medida de lo posible. Es posible que ya tenga procesos implementados, pero deben reevaluarse constantemente: ¿siguen siendo adecuados para su propósito? ¿Cómo puedes hacer que las cosas sean aún más seguras?

Riesgos resurgentes

Es posible que las impresoras aún no hayan considerado algunas vulnerabilidades. Las amenazas a la seguridad cibernética ahora están aumentando a medida que los piratas informáticos apuntan a los sistemas de control electrónico críticos para la seguridad.

El HSE dice: “Los ataques de piratas informáticos, empleados descontentos o delincuentes son comunes, pero hasta la fecha se dirigen principalmente a actividades como el envío de correo no deseado o la denegación de servicio o para obtener ganancias monetarias que involucren robo de identidad, fraude, extorsión y similares.

"Sin embargo, los mismos métodos mediante los cuales se llevan a cabo estos ataques pueden adoptarse fácilmente para interrumpir gravemente los procesos y servicios de una manera que podría generar importantes riesgos para la salud y la seguridad para los operadores y el público".

Hicks está de acuerdo en parte y dice que no cree que el problema sean los avances en la tecnología de impresión, sino los avances en salud y seguridad, y una necesidad más amplia en la sociedad de gestionar todos los riesgos. Como resultado, esto se suma a la carga de trabajo de salud y seguridad para los empleadores.

Salud mental: es bueno hablar

Aparte de las áreas de enfoque más obvias de salud física y seguridad para los impresores, uno de los aspectos más comentados en los últimos años es la salud mental. Si bien esto todavía se considera algo así como un "recién llegado" a la escena de la salud y la seguridad, no se puede subestimar la importancia de garantizar que sus trabajadores estén bien cuidados.

Como aconseja el HSE, el estrés relacionado con el trabajo es uno de los problemas de salud mental más comunes y generales que los impresores deben tener en cuenta. El HSE estima que cada año se pierden más de 11 millones de días laborales debido al estrés en el trabajo, a pesar de que los empleadores tienen la obligación legal de proteger a los empleados haciendo una evaluación de riesgos y actuando en consecuencia.

Además de las evaluaciones de riesgos, el HSE recomienda usar sus carteles aprobados para ofrecer ayuda y orientación a los trabajadores, mientras que la agencia también tiene un enfoque de Estándares de gestión, que aborda el libro de trabajo sobre el estrés y el 'Juego de herramientas para hablar' para ayudar aún más a los empleadores.

Hicks está de acuerdo en que es probable que esto sea un problema de salud y seguridad cada vez mayor en los próximos años, pero advierte que, si bien es fácil elaborar políticas generales, “no siempre es obvio hasta qué punto la causa es de raíz”.

Dijo: "Estoy seguro de que FESPA abordará esto en un futuro cercano y tratará de ofrecer la mejor orientación sobre sus resultados de gran alcance a sus miembros".

¿Margen de mejora?

El HSE cita una serie de formas de garantizar la seguridad de la salud en el lugar de trabajo, con evaluaciones de riesgos, declaraciones de métodos y políticas de la empresa entre las más efectivas. Sin embargo, Hicks plantea preocupaciones sobre el sistema actual, diciendo que es principalmente un caso de "marcar casillas" para mantener contentos a los inspectores.

Las políticas de salud y seguridad solo son buenas si se preparan siguiendo una comprensión detallada del proceso.

Hicks dice: “Para ser honesto, en la mayoría de los casos las evaluaciones de riesgo se escriben sin ser leídas; cuidadosamente archivado y una casilla marcada en la columna de cumplimiento del cliente. Satisfacen una necesidad regulatoria, pero no necesariamente hacen que el trabajo sea más seguro.

“Las políticas de salud y seguridad solo son buenas si se preparan siguiendo una comprensión detallada del proceso. Una vez escrito, se convierte en el punto de referencia, pero cualquier transgresión debe volver a probarse para comprender por qué sucedió esto o aquello. Debería ser un documento en constante cambio, no solo cortado y pegado de Google como muchos ".

Quizás es aquí donde hay margen de mejora, no solo en términos de salud y seguridad en la impresión, sino a una escala más amplia. Está muy bien tener implementadas cosas como evaluaciones de riesgos y políticas, pero si solo están ahí para satisfacer a los inspectores, ¿para qué sirven?

Depende de la impresora tomar medidas por sí misma; Depende de usted asegurarse de que su personal esté feliz, sano y seguro en el trabajo. Sea proactivo en su enfoque de salud y seguridad, y manténgase actualizado con cualquier nueva guía de HSE o de su organismo nacional de salud y seguridad para asegurarse de no perderse ningún consejo clave.

Más allá del alcance de estar genuinamente interesado en el bienestar de los empleados, vale la pena señalar que el incumplimiento de la legislación puede resultar en avisos de cumplimiento inmediato que obligarán a la empresa a cesar hasta que se tomen las medidas correctivas. Por supuesto, esto puede ser extremadamente perjudicial para el proceso comercial y puede ir acompañado de acciones adicionales, como multas elevadas y, en los casos más severos, el encarcelamiento de directores de empresas.

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