Asesoramiento empresarial

Navegando por las complejidades del destintado para una impresión y un reciclaje sostenibles

by Graeme Richardson-Locke | 29/08/2023
Navegando por las complejidades del destintado para una impresión y un reciclaje sostenibles

Graeme Richardson-Locke, director de asociaciones y director técnico de FESPA, analiza el destintado.

El creciente enfoque e interés en los principios de sostenibilidad y economía circular ha puesto de relieve los complejos desafíos del destintado, un proceso crucial en el reciclaje y la reutilización de materiales impresos. Como defensor de una mayor sostenibilidad, quería explorar el mundo multifacético del destintado, analizando su importancia, los obstáculos que presenta y la promesa de desarrollos que están remodelando el panorama de la impresión y el reciclaje sostenibles.

El dilema del destintado: develando los desafíos

El destintado, el proceso de eliminar la tinta de los materiales impresos, es vital para permitir el reciclaje de papel y cartón. Sin embargo, el camino desde la página impresa hasta la pulpa destintada está plagado de desafíos complejos, derivados de diversas formulaciones de tinta, métodos de curado, variaciones de sustratos y comportamientos de los consumidores.

Uno de los desafíos más importantes lo plantea el diverso espectro de formulaciones de tinta utilizadas en diversas tecnologías de impresión. Las tintas de curado UV, a base de solventes y a base de agua aportan cada una sus propias composiciones químicas y mecanismos de curado únicos. Esta diversidad requiere enfoques especializados para la eliminación de tinta. Por ejemplo, las tintas curadas con luz ultravioleta, que se polimerizan rápidamente al exponerse a la luz ultravioleta, forman enlaces resistentes con las fibras del papel, lo que impide que el proceso de destintado sea completamente exitoso.

La variabilidad del sustrato agrava aún más el problema del destintado. Los sustratos de papel varían en calidad, contenido de fibra, recubrimientos y tratamientos superficiales. Como resultado, se requieren procesos de destintado personalizados para optimizar los resultados. La calidad del resultado destintado es una preocupación primordial, ya que la eliminación incompleta de la tinta o el daño a las fibras pueden dar lugar a productos de papel reciclado de menor calidad.

Obstáculos técnicos y económicos: lograr un delicado equilibrio

El avance de la tecnología de destintado implica equipos y procesos especializados, a menudo acompañados de importantes niveles de inversión. Si bien el progreso tecnológico es evidente, la viabilidad económica sigue siendo un obstáculo formidable a medida que mejoran los sistemas de segregación, volumen y recolección. El destintado puede aumentar los gastos operativos, superando potencialmente las ganancias económicas del reciclaje. Lograr un equilibrio entre la rentabilidad y las prácticas de reciclaje sostenibles se convierte en un camino sobre la cuerda floja para los actores de la industria.

Además, los requisitos energéticos y químicos de los procesos de destintado contribuyen a la complejidad del problema. Las medidas que consumen mucha energía y las intervenciones químicas exigen consideraciones meticulosas para minimizar la huella ambiental. Establecer procesos de destintado ecológicos que mantengan altos niveles de eficiencia es un delicado acto de equilibrio.

Comportamiento del consumidor y dinámica del mercado: dando forma al futuro

La demanda del mercado de productos de papel reciclado es dinámica e influye directamente en la necesidad de capacidad de destintado. Las fluctuaciones en la demanda pueden afectar el incentivo para invertir en procesos de destintado. Además, el comportamiento del consumidor juega un papel fundamental. Contaminantes como el plástico o el metal pueden ingresar a las corrientes de reciclaje y alterar las operaciones de destintado y degradar la calidad de los materiales reciclados.

Caminos prometedores para el progreso

A pesar de estos desafíos, la industria está mostrando resiliencia y promesa a través de esfuerzos de colaboración, investigación e innovación tecnológica. El desarrollo de tintas destintables es un avance notable. Las colaboraciones entre fabricantes de tintas, fábricas de papel e instalaciones de reciclaje han dado lugar a tintas que facilitan la eliminación de la tinta y al mismo tiempo preservan la calidad de la pulpa reciclada.

Organizaciones como la Asociación Internacional de la Industria del Destintado (INGEDE) están a la vanguardia para impulsar el progreso. INGEDE establece estándares, promueve la investigación y facilita el intercambio de conocimientos entre los actores de la industria. Sus contribuciones han dado como resultado el establecimiento de pautas para la destintado de la tinta y la certificación de productos que cumplen con estos estándares.

La tecnología está desempeñando un papel fundamental para superar el desafío del destintado. Se están perfeccionando equipos y procesos de destintado especializados para abordar formulaciones de tinta y sustratos específicos. Los esfuerzos de investigación y prueba están evaluando la capacidad de destintado de diversas tecnologías de impresión, impulsando procesos más eficientes y efectivos.

Es posible equilibrar la viabilidad económica y la sostenibilidad ambiental mediante métodos de conversión de residuos en energía. Aunque no son una solución de reciclaje directa, los procesos de conversión de residuos en energía proporcionan una mejor alternativa a la eliminación en vertederos, contribuyendo a una economía circular al convertir los residuos en energía.

Las complejidades del destintado plantean obstáculos importantes para lograr prácticas de impresión sostenibles y el uso circular de materiales. Sin embargo, estos desafíos también crean oportunidades para la innovación y el progreso. A medida que la tecnología evoluciona, los procesos mejoran y las colaboraciones se profundizan, el reciclaje y el uso circular de materiales pueden volverse más alcanzables y conscientes del medio ambiente.

Para superar estas complejidades con éxito, las partes interesadas de la industria deben trabajar juntas para avanzar en la tecnología de destintado, fomentar el desarrollo de tintas destintables y establecer procesos estandarizados. El apoyo regulatorio, las campañas de concientización pública y el comportamiento responsable del consumidor son fundamentales para superar los desafíos del destintado y fomentar un futuro más verde.

En última instancia, el destintado no es sólo un desafío; Es una oportunidad crucial para impulsar un cambio positivo, minimizar el impacto ambiental y forjar un camino sostenible en el mundo de los principios de la impresión, el reciclaje y la economía circular.

Es importante comprender qué flujo de reciclaje seguirán sus residuos de producción de impresión y dónde se ubica su valor potencial futuro. Es probable que la mayoría de los residuos de inyección de tinta de gran formato sigan el camino de los residuos de envases, ya que es aquí donde se pueden reciclar en la jerarquía de residuos, como se muestra a continuación: proporciona y recomienda la máxima prioridad para prevenir el desperdicio en primer lugar. Cuando se generan residuos, se da prioridad a prepararlos para su reutilización, luego al reciclaje, luego a la recuperación y, por último, a su eliminación (por ejemplo, en vertederos).

  • Prevención: Utilizar menos material en diseño y fabricación. Conservar los productos por más tiempo; reutilizar. Utilizar materiales menos peligrosos.
  • Preparación para la reutilización: revisión, limpieza, reparación, reacondicionamiento, artículos completos o repuestos.
  • Reciclaje: Convertir residuos en una nueva sustancia o producto.
  • Otra valorización: Incluye el compostaje si cumple protocolos de calidad. Incluye digestión anaeróbica, incineración con recuperación de energía, gasificación y pirólisis que producen energía (combustibles, calor y electricidad) y materiales procedentes de residuos, algunos rellenos.
  • Eliminación: Vertedero e incineración sin recuperación energética.

Por ahora, es recomendable hablar con su proveedor de servicios de reciclaje y aclarar las necesidades de segregación e identificación de residuos para garantizar que sus acciones bien intencionadas no den como resultado una contaminación no intencionada de fibra que de otro modo sería recuperable. Cuando tenga claro el proceso del reciclador, podrá describir con precisión lo que sucede al final de su vida útil en lugar de proporcionar declaraciones vagas y poco claras para sus clientes.

Consejos útiles en línea

Puede obtener más asesoramiento de organizaciones como IINGEDE: INGEDE es una organización destacada que se centra en la industria del destintado. Proporciona investigaciones, directrices y estándares para la destintado de la tinta, los procesos de destintado y temas relacionados. Su sitio web ofrece valiosos recursos, publicaciones y actualizaciones sobre los avances en la tecnología de destintado. Para obtener más información, haga clic aquí .

La Directiva marco sobre residuos de la UE proporciona una orientación útil.


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