Asesoramiento empresarial

Impresión lenticular de gran formato

by FESPA | 24/11/2020
Impresión lenticular de gran formato

Cómo la capacidad de producir imágenes llamativas en 3D o "en movimiento" está al alcance de cada vez más impresores.

Todos estamos familiarizados con la impresión lenticular, ya sea con las reglas gratuitas que se regalaron con el cereal para el desayuno en la década de 1980, hasta los carteles publicitarios contemporáneos que se encuentran en las plataformas del metro o en las paradas de autobús. La persona en la calle puede encogerse de hombros ante la mención de la impresión lenticular, pero lo sabe cuando lo ve.

La impresión lenticular, en teoría, es bastante simple. Tradicionalmente, utiliza una lente de plástico o vidrio, debajo de la cual se encuentra la obra de arte impresa que presenta una cantidad de imágenes o marcos que se han dividido en rodajas finas y se han ordenado secuencialmente.

Jake Purches, Europa lenticular

“Divides las imágenes que quieres usar en muchas líneas”, dice Jake Purches, fundador de Lenticular Europe. “Luego, colocas una línea desde la primera imagen de la secuencia, luego una línea desde la siguiente imagen, luego una línea desde la siguiente y así sucesivamente, repitiendo la serie con las siguientes líneas de cada imagen. Lo llamamos entrelazado, y efectivamente está tejiendo diferentes secciones de diferentes imágenes en la impresión. La lente en la parte superior muestra al espectador solo un conjunto de esas líneas para dar una imagen completa. Pero a medida que el espectador se mueve, ve las otras imágenes completas, dando un efecto 3D o en movimiento ".

Mas grande es mejor

En términos prácticos, el proceso de producción parece engañosamente fácil: la impresión lenticular se prepara utilizando software de computadora (como Humaneyes) para entrelazar la imagen; está impreso en una impresora de alta resolución; y luego la impresión se monta en una lente transparente compatible. Sin embargo, pueden surgir dificultades.

En realidad, es un poco más fácil con el formato grande en lugar de, digamos, con la litografía porque tiende a tratar con lentes más gruesos y grandes

“Hay muchas cosas que pueden salir mal y eso tiende a desanimar a la gente”, dice Jake. “Cuando entreno a las personas, trato de explicarles que hacer la imagen lenticular es relativamente sencillo: los problemas surgen cuando trato de comprender todas las demás cosas que suceden: los plásticos cambian de dimensión con la humedad y la temperatura, y las imprentas nunca son muy lineal. Todas estas cosas conspiran para hacer realmente una mala impresión lenticular, aunque la imagen real puede estar bien.

“En realidad, es un poco más fácil con el formato grande en lugar de, digamos, con la litografía porque tiende a trabajar con lentes más gruesos y grandes que no cambian de forma tan fácilmente debido a factores ambientales. Además, por lo general, se trata de una sola impresora en lugar de seis o siete estaciones que están ligeramente apagadas. Y puedes rehacerlo. Con formato grande, solo imprime, le pega una lente y comprueba si funciona. Si es así, es genial. Si no es así, ajústelo y volver a intentarlo es fácil y económico. Su desembolso de capital en ese caso es solo una impresión y una hoja de lentes, que puede ser de £ 20 a £ 100 dependiendo del tamaño ".

Jake dice: “Los lenticulares flip generalmente sufren alrededor del 5% de efecto fantasma cuando están iluminados de frente. Esto se debe a los efectos de defracción en el propio plástico y se puede mitigar eligiendo imágenes o gráficos de menor contraste: los colores son buenos, el blanco y negro no es bueno. Entonces, cuando se requiere que el texto blanco desaparezca, funciona mejor si es un tono de gris claro o azul. Los lenticulares retroiluminados (caja de luz) a menudo pierden el efecto fantasma por completo ".

Veinte años de avances técnicos lenticulares

Con más de 20 años especializándose en impresión lenticular, Jake ha visto cómo se desarrollaba la tecnología asociada de primera mano. Él dice que dos cosas han hecho que el lenticular sea más fácil y de mayor calidad: mejores computadoras e impresoras más precisas.

“Empecé en 1998 pero prácticamente no había información sobre lenticular, aparte de un par de empresas que lo estaban haciendo”, dice Jake.

“En el transcurso de un año, hice muchos experimentos y gradualmente hice que algo funcionara. Aunque inicialmente hice muchas impresiones litolenticulares, también fue en el momento en que la impresión digital de gran formato se convirtió en una realidad, así que realmente se puso en movimiento cuando la tecnología maduró.

“A medida que las computadoras se volvieron más rápidas, las cosas mejoraron. Aunque era posible preparar lenticulares en computadoras ordinarias, era terriblemente lento en los primeros días. Ahora solo toma unos segundos. Quizás lo más importante es que ahora hay mucho más software que puede usar para preparar lenticulares sin tener que entender exactamente qué está sucediendo, lo que lo abre a mucha más gente.

Opciones de software

¿Qué software usa Jake? “Personalmente, utilizo 'Lenticulator' de Henri Clement, que es un software francés, y la producción se realiza principalmente en Photoshop. Sin embargo, hay otros paquetes, y uno bueno es un sistema ruso llamado Triaxes. Ambos sistemas cuestan entre 600 y 1000 euros.

“La formación de imágenes lenticulares no es algo que pueda adquirirse y dominarse en unas pocas horas; requiere mucho trabajo y los mejores impresores son los que aprenden de sus errores. No es para todos y no es para aquellos que piensan que es un camino rápido hacia la riqueza. Sin embargo, para aquellos que son constantes y persistentes, puede dar buenos resultados. Para mí, después de 23 años de hacerlos, todavía recibo rechazos costosos. Pero a medida que pasa el tiempo, los rechazos son cada vez menos. El comienzo suele ser frustrante si lo intentas por tu cuenta ".

¿Pueden los cursos de formación ser ventajosos para poner al día a los impresores? Jake dice: “Hay dos vías: la producción de imágenes lenticulares y la etapa de impresión. Ambos tienen sus propias habilidades para aprender. Se puede dividir, para que los diseñadores gráficos puedan aprender las habilidades de dominio y los impresores puedan aprender las habilidades de impresión requeridas. Ofrezco capacitación en ambos y, por lo general, es un curso de cinco días a £ 5,000 para capacitación en el sitio y soporte técnico después.

“Las mejoras en las impresoras también han facilitado la lenticularidad. Necesita una impresión de alta calidad y alta resolución para lograr la calidad necesaria que permita una reproducción precisa de las líneas entrelazadas. Es importante realizar una prueba de precisión de la longitud de la línea. Con las máquinas de inyección de tinta modernas, eso es bastante fácil y tienen una resolución más que suficiente ".

Practicidades y plásticos

Entonces, ¿qué tan grande puede llegar a ser con impresiones lenticulares? La hoja de lentes más grande actualmente disponible es de 6 pies x 4 pies (1,8 mx 1,2 m), y debido a que estas lentes son bastante uniformes, se pueden unir.

Instalación lenticular The Shadow Wall en Londres

“He hecho impresiones de tamaño de pared y grandes paneles de exhibición, y con el corte por láser puede hacer que las cosas encajen perfectamente”, dice Jake. "Acabo de hacer una instalación lenticular de 100 metros para un puente en el estadio de Wembley en Londres con un efecto de 'ola mexicana'".

En cuanto al costo, las lentes de plástico constituyen una gran proporción del costo del producto. Una sola lente de gran formato de 6 pies x 4 pies a 20 lentes por pulgada (LPI) cuesta aproximadamente £ 100, aunque los precios también dependen del grosor de la hoja: cuanto más delgada es, menos plástico y más barato es el costo.

“Además del enfoque laminado más tradicional, también he estado trabajando recientemente con máquinas de inyección de tinta de gran formato de superficie plana, en las que se imprime directamente en la parte posterior de la lente”, dice Jake. “Funciona, se puede obtener un buen 3D y la calidad es suficiente para la mayoría de las cosas, como el punto de venta, pero para las obras de arte aún no es lo suficientemente alta.

“Sin embargo, la impresión directa tiene la ventaja de que no quedará polvo atrapado en el proceso de laminado y también es rápido si se realizan tiradas largas. Las desventajas son que no puede ver si está bien hasta que haya terminado, porque se está imprimiendo al revés, y si está mal, debe tirarlo. Con una impresión laminada, simplemente puede separarla, limpiar la hoja de la lente y comenzar de nuevo. Por lo tanto, debe tener más cuidado y hacer muchas configuraciones de prueba para asegurarse de que sea correcto ".

Un nuevo enfoque

Además de imprimir directamente en la lente, otras empresas están buscando nuevas formas de crear algunos de los mismos efectos que lenticular imprimiendo la imagen en un sustrato transparente y luego 'imprimiendo' efectivamente la lente en la parte superior, como la técnica utilizada por Midi. Imprimir en Rusia.

Otras empresas incluso evitan por completo el uso de sustratos transparentes. Por ejemplo, swissQprint ha desarrollado su tecnología 'droptix' , que imprime eficazmente las lentes necesarias para producir efectos 3D con barniz líquido transparente.

Swiss Q Droptix

“Con droptix no hay necesidad de costosos sustratos de plástico extruido”, dice Kilian Hintermann, director del Centro de Soluciones de Impresión. “En su lugar, puede utilizar láminas acrílicas estándar o medios transparentes similares de hasta 15 mm de espesor. Eso también significa que lo único que limita las dimensiones de la imagen que puede producir es el tamaño de la mesa de impresión ".

Para facilitar el uso del sistema, swissQprint ha creado su software patentado Kea, que ayuda a diseñar el patrón de impresión correcto para crear los efectos 3D. Sin embargo, existen algunos requisitos. Los usuarios necesitan estar familiarizados con Adobe Illustrator para crear la obra de arte y el sistema solo es compatible con las propias impresoras de swissQdesign, incluido el modelo Nyala de gran formato que puede imprimir imágenes de hasta 2 mx 3,2 m, que requieren un canal de barniz y un canal blanco para su instalación. .

“El patrón debe imprimirse en alta resolución y calidad, y para crear el 3D, usamos el mismo barniz que se usa para los efectos de brillo regulares. Se necesita un registro preciso de tres puntos para ajustar el patrón en un lado y las lentes en el lado opuesto, pero eso está garantizado por el sistema de pines de registro swissQprint ”, dice Kilian.

Creo que la gente ve videos todo el tiempo y realmente no les impresiona, pero con lenticular hay una especie de elemento extraño

“El proceso de impresión del patrón y las lentes es sencillo y no requiere ningún entrenamiento especial. En términos de tiempo, imprimir 2 mx 1 m tardaría aproximadamente 25 minutos en completarse. De hecho, probablemente el problema más importante al usar droptix son las habilidades del usuario de preimpresión, aunque el personal experimentado puede hacerlo en minutos ".

¿Un futuro lenticular?

Con los efectos de impresión lenticular cada vez más simples y más baratos, el futuro de las lenticulares parece especialmente brillante, incluso a pesar de la amenaza de alternativas tecnológicamente más complejas.

"Pensamos que cuando las pantallas de video fueran mejores y más baratas, la gente no querría lenticular, pero ese no ha sido el caso", dice Jake de Lenticular Europe.

“Creo que la gente ve videos todo el tiempo y realmente no les impresiona, pero con lenticular hay una especie de elemento extraño. Capta la atención de la gente y, ya sea con zoom, flip o efecto 3D, siempre ofrece un elemento de sorpresa.

“Entonces, creo que es algo que tiene un buen futuro. Para los impresores, puede agregar mucho valor a los componentes básicos, y puede obtener un margen de beneficio significativo por encima de lo que obtendría vendiendo solo una impresión básica. Por supuesto, necesita experiencia para hacerlo bien. Pero si la gente tiene paciencia para aprenderlo y dominarlo, y mucha gente lo ha hecho, entonces es algo que vale la pena investigar ".

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