Asesoramiento empresarial

Energías renovables: la energía solar y su negocio

by FESPA | 18/02/2022
Energías renovables: la energía solar y su negocio

En la primera de una serie sobre energía sostenible, analizamos los beneficios ambientales y comerciales de la energía solar en su negocio de impresión.

Los paneles de electricidad solar, también conocidos como fotovoltaicos (PV), han experimentado un aumento increíble en popularidad en los últimos años, con numerosas empresas, tanto grandes como pequeñas, que ahora se apresuran a aprovechar los beneficios financieros y ambientales.

La Agencia Internacional de Energía estima que la generación de energía a partir de energía solar fotovoltaica aumentó en un récord de 156 TWh (teravatios hora), o un 23 %, entre 2019 y 2020, lo que representa el 3,1 % de la electricidad mundial. En el Reino Unido, las instalaciones experimentaron un aumento interanual masivo del 165 % durante la primera mitad de 2021, con 310 MW de capacidad de paneles solares agregados.

Facturas de electricidad más bajas, una menor huella de carbono y una mejor reputación son solo algunos de los beneficios que las empresas pueden obtener al utilizar energía solar, lo que les brinda una gran ventaja sobre sus competidores.

Por lo general, una empresa puede esperar ver un retorno de su inversión a través de facturas de energía más baratas en un plazo de entre cinco y 10 años.

Con las facturas de energía aumentando en toda Europa y los precios mundiales récord del gas, ahora podría ser el mejor momento para adoptar la energía solar fotovoltaica. Sin embargo, hay varias consideraciones que deben hacer las empresas de impresión antes de tomar esta decisión.

¿Cómo funciona la energía solar fotovoltaica?

Los paneles solares están hechos de celdas que se energizan cuando reciben fotones de la luz solar, lo que se conoce como efecto fotovoltaico, que se convierte en una corriente que puede alimentarse a la red o ser utilizada por empresas u hogares a los que están conectados los paneles.

Existe la idea errónea de que los paneles solares solo funcionan cuando hace sol; sin embargo, solo requieren cierto nivel de luz del día para extraer la energía del sol. Se puede aprovechar cualquier forma de luz, lo que significa que los paneles solares aún funcionan en días nublados y lluviosos, aunque de manera menos productiva.

Los paneles generalmente se colocan en un techo orientado al sur de un edificio para maximizar la exposición al sol, generando una fuente de electricidad adicional a la recibida de la red. “La producción de un sistema fotovoltaico solar variará durante el día y durante el año a medida que cambie la cantidad de luz solar”, dice Brian Horne, consultor sénior de información y análisis de Energy Saving Trust. “Si bien esto alterará la cantidad, se le cobrará en sus facturas de electricidad, no tendrá ningún efecto en la operación diaria de su negocio”.

Hay varios tipos diferentes para elegir, pero los más comunes son los paneles monocristalinos, los paneles policristalinos y los paneles solares de película delgada. Cada uno tiene sus propios beneficios y desventajas, pero las cinco consideraciones principales para las empresas son:

  • Eficiencia medida en vatios por metro cuadrado
  • Costo por vatio
  • Garantía de rendimiento y degradación
  • Reputación del fabricante
  • color y tamaño


¿Cuál es el costo, y vale la pena?

Aunque los costos han bajado un 70 % desde 2010, la instalación de paneles solares sigue siendo una inversión considerable. En el Reino Unido, los paneles solares en los techos suelen costar entre 780 y 1440 euros por kilovatio de potencia de salida máxima (kWp) instalado, según Spirit Energy, que instala sistemas de energía renovable en el Reino Unido.

Un panel solar con una potencia máxima de 3kWp trabajando a su máxima capacidad durante una hora producirá 3kWh, y un sistema de 50kWp costará entre 40.000€ y 66.000€, más IVA. Najey Rifai, que trabaja en ventas técnicas comerciales en Spirit Energy, dice que una empresa normalmente puede esperar ver un retorno de su inversión a través de facturas de energía más baratas en “entre cinco y 10 años”.

Un sistema de 50kWp suele generar un ahorro de 6600 € al año, con paneles solares que normalmente duran alrededor de 25 años.

“Los períodos de amortización tienden a ser mucho más cortos en las instalaciones comerciales que en las domésticas debido al enorme uso de energía y los grandes espacios en el techo, lo que lo justifica”, explica. "Prácticamente todos los locales comerciales de nueva construcción utilizan paneles solares en estos días, y muchas empresas existentes también lo hacen, lo que puede resultar en un ahorro de hasta un 30% en energía".

Hay varias calculadoras en línea que las empresas pueden usar para estimar sus ahorros potenciales, pero un sistema de 50kWp generalmente brinda un ahorro de 6600 € por año, con paneles solares que normalmente duran alrededor de 25 años. La tasa interna de retorno (TIR) de una inversión inicial es de aproximadamente 9% a 18% durante 20 años. La TIR es una métrica utilizada en el análisis financiero para estimar la rentabilidad de inversiones potenciales y excluye factores externos como la inflación y las recesiones económicas. Además, en las condiciones adecuadas, las empresas pueden generar más energía de la que necesitan, que pueden volver a vender a la red. Para una empresa típica, cada kWh generado por la energía solar vale alrededor de 15 centavos si se usa en el sitio y 7 centavos si se exporta a la red.

“La mayor parte del tiempo seguirás importando electricidad de tu proveedor, aunque la cantidad que importes se reducirá cada vez que brille el sol”, explica Horne. “A veces, puede generar más electricidad de la que usa, en cuyo caso el excedente de electricidad se exportará a la red para que otros puedan beneficiarse de energía adicional con bajas emisiones de carbono”.

¿Alguna otra barrera potencial?

Hay algunos obstáculos adicionales que las empresas de impresión deberán superar y que también podrían aumentar los costos. Obtener el permiso de un operador de red de distribución (DNO) para instalar y probar la energía solar fotovoltaica cuesta dinero, lo que podría ser difícil para las empresas más pequeñas que requieren numerosos paneles. El permiso de planificación también puede ser un problema, así como problemas estructurales con el edificio en sí. “Muchos techos antiguos pueden tener un problema estructural e incluso estético: a algunas personas simplemente no les gusta tener paneles en sus techos, no les gusta cómo se ve, es así de simple”, dice Rifai. La planificación también requiere un espacio de 1 m entre los paneles y el borde del techo, lo que puede reducir considerablemente el espacio disponible, especialmente para las empresas de impresión más pequeñas.

Dado que los precios de la energía aparentemente solo van en una dirección, existe el riesgo de que retrasar una inversión sea más costoso en el futuro

Además de limpiar los paneles un par de veces al año y ocasionalmente reemplazar piezas como los cables, los paneles solares son muy fáciles de mantener y, aunque las condiciones climáticas variables pueden hacer que la generación de energía sea impredecible, la lluvia puede ayudar a limpiarlos de polvo y escombros. Invertir en optimizadores solares también puede garantizar que los paneles sean lo más productivos posible, aunque esto también conlleva un costo inicial adicional.

Por ejemplo, en el Reino Unido, el gobierno tiene muchas iniciativas para alentar a las empresas a adoptar paneles solares y ayudar a minimizar los costos. Éstos incluyen:

  • Garantía de exportación inteligente: requiere que algunos proveedores de electricidad paguen a los generadores a pequeña escala por la electricidad baja en carbono que exportan a la red.
  • IVA reducido en productos de ahorro de energía
  • Incentivo de calor renovable: se aplica solo al calentamiento solar de agua. Las instalaciones elegibles reciben pagos trimestrales durante 20 años en función de la cantidad de calor verde y limpio generado


Abrazando el cambio de paradigma

Aunque la adopción de energía solar fotovoltaica puede requerir una inversión financiera a corto plazo, existe una clara oportunidad de obtener ganancias financieras a largo plazo. Dado que los precios de la energía aparentemente solo van en una dirección, existe el riesgo de que retrasar una inversión sea más costoso en el futuro.

Además, ahora que el medio ambiente es una preocupación tan grande entre el público en general, los clientes son cada vez más conscientes de cómo impactan en el ecosistema mundial y buscan negocios con conciencia ambiental. Los paneles solares son una de las formas más simples y rentables para que una empresa reduzca su impacto ambiental, mejore su reputación y contribuya a los objetivos climáticos globales, como la Directiva de energía renovable de la UE para que los países miembros alcancen el 32% de energías renovables en su mix energético antes de 2030.

Es probable que las empresas de impresión digital y serigráfica que reconozcan esta oportunidad vean más recompensas financieras en el futuro al atraer nuevos clientes y crear oportunidades de relaciones públicas positivas al agregar un enfoque ambiental a sus campañas de marketing.

“Hay una credencial ecológica muy obvia, y si usted es un negocio que recibe visitas y hay paneles solares visibles en sus techos, ciertamente ayuda psicológicamente a los clientes”, explica Rifai. “Para alguien que quiere energía solar, siempre diría que vale la pena salir y obtener una cotización. Muchas empresas no tienen tarifas ni cotizaciones sin compromiso, y vale la pena acercarse y ver lo que puede ahorrar. Como regla general, si crees que vale la pena hacerlo, probablemente lo sea”.

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