Asesoramiento empresarial

Embalajes y expositores: impresión digital en color para cartón ondulado

por FESPA Staff | 25/09/2019
Embalajes y expositores: impresión digital en color para cartón ondulado

Ron Gilboa, director de grupo de Keypoint Intelligence, analizó las tecnologías dinámicas de inyección de tinta que ahora imprimen cartón ondulado en todo el mundo en la FESPA Global Print Expo.

De los muchos rincones digitales del mercado de la impresión, uno de los más dinámicos es la impresión digital en color para cartón ondulado. Los propietarios de marcas, los clientes finales de esa impresión, y sus impresores ("convertidores") están impulsando el crecimiento de la impresión de gráficos de alta calidad para cartón ondulado. Esto, a su vez, es posible gracias a una nueva innovación en la inyección de tinta de una sola pasada.

Construyendo marcas con envases

Sin embargo, el dinamismo realmente comienza con las marcas: los propietarios de las marcas luchan por la diversidad demográfica, un tiempo de comercialización más rápido, el control de inventario y la eficiencia de la cadena de suministro. Estos objetivos afectan sus estrategias para todos los tipos de empaque, comenzando con el empaque primario, como envases en botella y blíster, y los llevan a ordenar la impresión de paquetes con mayor frecuencia y en cantidades más pequeñas. También quieren que las marcas hagan que el cartón ondulado sea más versátil, en particular para llevar impresiones de alta calidad que transmitan imágenes de marca. Las marcas quieren corrugado para crear campañas estratégicas actualizadas. Estos podrían incluir exhibidores en el punto de compra (POP) o cartones secundarios llamativos, empaques que ayudan a vender el producto, no solo a transportarlo. La impresión digital sobresale solo en este tipo de impresión corrugada e incluso se recicla bien, lo que aumenta aún más su popularidad entre las marcas.

Es fácil encontrar pruebas de las tendencias que respaldan la impresión digital en color para cartón ondulado. Thomas Goettesche, director de desarrollo comercial de la firma alemana de calzado notlikeyou.com, que vende zapatos personalizados en línea, explica que su empresa personaliza la caja de envío y el zapato. La firma utiliza una Xanté Excelagraphic 4800 con tecnología de inyección de tinta Memjet para estilizar cada caja con tanto cuidado como los zapatos personalizados en su interior.

Tendencias de personalización

Mientras tanto, el crecimiento de la impresión de cartón ondulado de tiradas cortas está respaldado por una gama más amplia de influencias. Las unidades de almacenamiento (SKU) promedio de las tiendas de descuento de alimentos alemanas, la cantidad de productos diferentes que tienen en sus estantes, han ido creciendo lenta pero persistentemente durante más de veinte años. En el Reino Unido, las compras de comestibles en línea siguen aumentando. Y los datos de la encuesta de InfoTrends indican que las marcas están dispuestas a pagar una prima por un tiempo de respuesta de trabajo de 48 horas y por datos variables para personalización o serialización. Todas estas tendencias impulsan la necesidad de tiradas cortas de impresión gráfica de alta calidad en envases, incluidos los de cartón ondulado.

Los sistemas de inyección de tinta han sido clave para abordar la creciente necesidad de la industria de tiradas más cortas, personalización masiva y mayor eficiencia operativa. Las tiradas más cortas necesitan inyección de tinta: en una encuesta de 2018, los convertidores de cartón ondulado encuestados dijeron que ya utilizan la tecnología digital para tiradas de 3000 pies cuadrados o menos. Es importante señalar que incluso en la impresión analógica, que todavía representa más del 95% del volumen de impresión en cartón ondulado del mundo, aproximadamente el 30% de los trabajos de impresión tienen menos de 5000 pies cuadrados; La impresión de tiradas cortas de cartón ondulado es ahora una necesidad básica para los impresores que ofrecen servicios de impresión de cartón ondulado.

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A medida que los impresores flexionan sus músculos para mostrar lo que pueden hacer con el cartón ondulado, Keypoint predice que los embalajes ondulados digitales en todo el mundo crecerán un 47% más para 2022 (CAGR).

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La mejor tecnología para el trabajo

Los últimos 20 años han experimentado un crecimiento exponencial en la tecnología de inyección de tinta y el mercado del cartón ondulado se ha beneficiado a intervalos regulares. Durante más de 20 años, las superficies planas de varias pasadas han impreso prototipos y pruebas. Durante más de 10 años, las superficies planas automatizadas también han impreso tiradas de producción cortas, como 1000 cajas o 500 expositores de tiendas. Durante los últimos cinco años, las impresoras de una sola pasada de alta velocidad han impreso tiradas cortas y medianas que superan con creces la productividad incluso de las impresoras de varias pasadas más automatizadas.

En cuanto a todo el cartón ondulado, impreso y sin imprimir, en Europa, Oriente Medio y África (EMEA) el año pasado se produjo un océano de cartón ondulado: 56.000 millones de metros cuadrados en total. De ese mercado total, posiblemente el 10% no se imprimió en absoluto, mientras que el 55% utilizó uno o dos colores y el 35% utilizó tres o más colores. Si bien solo un pequeño componente de los pocos miles de millones de metros cuadrados es impresión de gráficos de alta calidad, y el 90% es impresión litográfica o flexográfica, la inyección de tinta está creciendo rápidamente.

Inkjet subiendo a la cumbre

¿Qué desarrollos favorecen el ascenso de la inyección de tinta a la cima? Una es que la inyección de tinta es una opción rápida y sin planchas para imprimir tanto prototipos como tiradas cortas. La impresión flexográfica para cartón ondulado puede costar miles de euros solo en planchas y las marcas y los convertidores necesitan constantemente impresiones de prueba. Las cámaras planas de inyección de tinta de múltiples pasadas han sido, por tanto, un pilar de la impresión de prototipos durante muchos años. Otro factor ha sido el constante desarrollo de las tecnologías centrales, en las que las tintas de inyección térmica de tinta, cabezales piezoeléctricos, acuosas y UV se perfeccionan y mejoran constantemente. El desarrollo de cabezales de impresión de ancho completo “, ahora de hasta 2,8 metros de longitud, ha cambiado la tecnología digital a una gran velocidad, ya que han llenado la ahora amplia gama de opciones de impresoras del mercado, desde alimentadas manualmente hasta de alta velocidad totalmente automatizadas.

Paisaje de impresión digital

Varios modelos de inyección de tinta son asequibles y prácticos para impresoras pequeñas y medianas. Las impresoras de varias pasadas generalmente funcionan después de la impresión para cartón corrugado completamente construido.

Las impresoras de paso múltiple de bajo volumen que vale la pena considerar incluyen la HP R2000, una nueva impresora de látex basada en la inyección de tinta térmica HP y la serie Océ Arizona, que utiliza la inyección de tinta UV. El HP R2000 (2018) es todavía un desarrollo reciente pero ha tenido un buen éxito hasta ahora. Mientras tanto, Océ Arizona tiene una gran base instalada en EMEA, una pequeña parte de la cual imprime principalmente envases.


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La impresora látex HP R2000 con cama plana de 98 pulgadas se vende por alrededor de $ 280,000

El siguiente nivel de impresoras de múltiples pasadas incluye modelos como Inca Onset X3, HP Scitex 17000, Engico Aqua 250 y Durst Rho 1000. Éstos proporcionan un nivel mejorado de automatización con alimentación y apiladores que permiten la impresión ininterrumpida para operaciones de turnos múltiples.

Las impresoras de una sola pasada que han entrado en este segmento incluyen dos categorías de productos clave, preimpresión y posimpresión. La preimpresión se refiere a la impresión en soportes de papel de revestimiento que luego se utilizarán en el proceso de corrugado para crear cartón completamente impreso, que luego se convertirá en empaques o exhibidores. La posimpresión, por otro lado, es imprimir después de que se haya creado el cartón ondulado.

Las impresoras digitales de una sola pasada para cartón ondulado varían en términos de tamaño y productividad. Los sistemas de preimpresión que imprimen rollo a rollo de papel liner solo están disponibles actualmente en HP, a saber, las impresoras HP Page Wide T-Series, la T-400S y T-1100S y sus variantes. Pero estas son algunas de las impresoras digitales más grandes, caras y productivas del mundo. En el caso de la T-1100S, su banda de 2,8 metros de ancho puede imprimir un millón de metros cuadrados de medios en una semana, una bendición para las empresas de corrugado que quieren ofrecer una personalización en las últimas etapas de sus procesos de fabricación.




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La HP PageWide T1100S ofrece hasta 1000 pies lineales por minuto en seis colores a la máxima velocidad de impresión


La impresión de una sola pasada de cartón ondulado tiene muchas otras opciones de equipo, todas las cuales son actualmente opciones posteriores a la impresión. En el otro extremo del espectro, las impresoras HP T-Series son soluciones de postimpresión de nivel de entrada como New Solutions Multi LG (acuosa) y Xanté Excelagraphic 4800 (acuosa). Estos sistemas proporcionan alimentación manual de cartones corrugados que pueden teñirse previamente a una velocidad de hasta 1.600 ppp y más de 300 hojas por hora. Más allá de estos productos de nivel de entrada, el segmento de una sola pasada tiene sistemas con diferentes niveles de velocidad y productividad que utilizan tintas acuosas o UV.



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La WonderJET WD200 es una impresora de alta velocidad de una sola pasada de 2000 mm que utiliza tintas a base de agua que pueden manejar placas de microcanales o de doble pared.


Estos sistemas incluyen productos como el Barberan JetMaster 1890, el Durst SPC 130, el EFI Nozomi y el HP C500. Estos sistemas tienen en común la integración del flujo de trabajo, la química de la tinta, la alimentación y el acabado integrados y una gama de tecnologías de control de calidad. Estos sistemas de posimpresión de alta producción son capaces de imprimir más de 7.000 metros cuadrados por hora y son adecuados para grandes volúmenes de producción.



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La EFI Nozomi C18000 imprime hasta 75 metros lineales por minuto en sustratos de hasta 1,8 metros de ancho


Está claro que la impresión digital sobre materiales ondulados está experimentando un rápido crecimiento y aceptación entre los usuarios finales. La razón clave de la transición es la continua necesidad de los clientes de evolucionar e innovar. Con tiradas cortas, las impresoras de impresión bajo demanda pueden optimizar el tiempo de comercialización, satisfacer la necesidad de mensajería personalizada y proporcionar resultados de calidad que en el pasado solo eran el dominio de la impresión de tiradas largas para producción en masa. Un buen ejemplo del nuevo paradigma es Savco, que se asoció con Georgia Pacific para crear envases de sandía impresos digitalmente (en la foto de abajo).




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Los materiales de revestimiento para estos contenedores se producen utilizando tecnología de inyección de tinta de preimpresión con tintas aptas para alimentos y brindan a la empresa un proceso ágil para proporcionar a los agricultores en el suministro un producto oportuno, diseños vibrantes y la flexibilidad para marcar sus granjas. Estos contenedores octogonales pueden contener hasta 700 libras de peso y medir 40 x 48 pulgadas. Un código QR al costado de la caja proporciona a los consumidores un enlace directo a la granja en la que crecieron las sandías. Ese vínculo directo, donde el empaque conecta a los consumidores con el contenido digital y, en última instancia, con la marca, es emblemático de lo que lo digital puede hacer por el corrugado y por todos los empaques.

Con la impresión digital, la personalización e incluso la personalización son posibles. Esto hace que lo digital sea adecuado para una gran variedad de aplicaciones, en cartón ondulado y muchos otros tipos de embalaje.

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