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DTG (directo a prenda), DTF (directo a película) o híbrido… ¿cuál es mejor?

by FESPA Staff | 28/11/2022
DTG (directo a prenda), DTF (directo a película) o híbrido… ¿cuál es mejor?

Durante décadas, el enfoque aceptado para la impresión en prendas de vestir ha sido la serigrafía en espacios en blanco simples o impresiones transferidas. Pero las alternativas más nuevas de transferencia híbrida y transferencia directa a película están ganando cuota de mercado rápidamente, y por buenas razones.

Compre una camiseta en un evento en vivo, o cualquier cosa con un diseño impreso en una tienda de la calle principal, y lo más probable es que se haya fabricado mediante serigrafía directa o transferencia impresa.

El enfoque establecido de serigrafía para el diseño de prendas de vestir es popular, pero se le ha unido una serie de otras tecnologías habilitadas digitalmente que ofrecen la oportunidad de imprimir bajo demanda en lugar de imprimir para stock. La necesidad de aumentar la sostenibilidad, reducir el tiempo de comercialización y una mayor personalización justifican la inversión en sistemas bajo demanda.

DTG está bien establecida para la producción bajo demanda de tiradas cortas, aunque a un costo unitario mucho más alto que la serigrafía, donde los costos de tinta y la producción por lotes reducen significativamente el precio unitario. Híbrido: serigrafía en blanco y efectos especiales con impresión digital a todo color en línea, está desarrollando una oportunidad para lo mejor de ambos mundos y contenido de imagen variable dentro de una plantilla común.

El mundo de las transferencias de impresión ha visto desarrollos igualmente emocionantes. Las transferencias serigrafiadas se han utilizado durante décadas, pero ahora se les ha sumado la impresión por transferencia directa a película (DTF), en la que tanto el blanco como el color se imprimen digitalmente con un polvo adhesivo que se fusiona con la tinta húmeda. También hay transferencias híbridas, que usan impresión digital con inyección de tinta o tóner seco antes de serigrafiar el respaldo blanco y el polvo adhesivo.



Por lo tanto, con las opciones de impresión de prendas cada vez más complejas, hablamos con Blaz Mur, director gerente del fabricante de máquinas de impresión con sede en Eslovenia INO, específicamente sobre los beneficios de estas nuevas tecnologías de transferencia.

Mejorando las opciones

“La impresión por transferencia está mejorando todo el tiempo”, explica Blaz. “Por ejemplo, la tecnología DTF comenzó con máquinas chinas baratas que costaban 15 000 o 20 000 euros, pero esa es una máquina para pasatiempos: los costos de funcionamiento son altos y necesita un técnico para repararla todo el tiempo. Ahora las máquinas DTF están mejorando cada vez más, y podemos ver que las transferencias reemplazan a DTG con seguridad.

“Hay una serie de ventajas que vienen con las transferencias. Hay algunos materiales, telas caras, que si imprimes con DTG puedes dañarlos. Pero eso no es lo mismo con las transferencias híbridas o DTF. Además, la calidad de la impresión en sí puede tener una resolución mucho mayor que DTG. Por ejemplo, con nuestro sistema de transferencia híbrido, podemos lograr 2400 ppp o incluso más”.

Blaz se apresura a señalar que las prendas modernas impresas por transferencia producidas con prensas térmicas profesionales están muy alejadas de las percepciones de algunas personas, que podrían estar basadas en una tecnología antigua mal terminada.

“No es como en los viejos tiempos cuando la gente planchaba las transferencias a domicilio. En ese caso, no pudo controlar la temperatura correcta de su plancha ni obtener la presión correcta mientras empujaba hacia abajo. No fue un problema con la tecnología de las transferencias como tal, fue un problema del equipo y las habilidades de la persona que realiza la transferencia”, dice Blaz.

“Si usa una prensa de calor de transferencia profesional, no hay problemas. Presionas el transfer a la prenda durante 10, 11 segundos y luego lo sueltas. Algunas películas de respaldo se pueden despegar de inmediato, lo que se denomina división en caliente, o cuando están frías, lo que se conoce como transferencias de división en frío.

Máquina de impresión/transferencia textil INO SA6 500

“Significa que los clientes, como las empresas de promoción, pueden pedir transfers a fabricantes de transfers profesionales y aplicarlos ellos mismos a las prendas. Solo necesitan unas pocas prensas y pueden producir un producto profesional internamente. El efecto secundario de eso es una de las grandes ventajas de la impresión por transferencia: todo lo que tiene que almacenar son las transferencias, no las prendas completas”.

Residuos de poliéster

Esa noción de almacenamiento reducido, requisitos de entrega reducidos y, de hecho, fabricación bajo pedido juega muy bien con la narrativa predominante de sostenibilidad. Sin embargo, ¿qué pasa con la película de respaldo de poliéster que se convierte en desperdicio tan pronto como se transfiere la impresión?

“Eso es absolutamente cierto”, dice Blaz. “Hace poco estuve en Italia con Coveme, una de las mayores productoras de cine del mundo. Están trabajando en el reciclaje de poliéster, pero se están dando cuenta de que reciclarlo no es tan fácil. Si eso pudiera lograrse, el negocio no solo se volvería más ecológico, sino que también afectaría en gran medida el precio. La película es el 20% del costo de la transferencia”.

También hay otros inconvenientes leves en las transferencias, o al menos diferencias entre las transferencias y el DTG tradicional. Por ejemplo, la tela que se imprime con una transferencia no tiene el mismo nivel de transpirabilidad que DTG y el producto final no se siente tan suave. Sin embargo, dice Blaz, en términos de velocidad y costo, ambas tecnologías están efectivamente a la par.

Yendo híbrido

Blaz e INO son líderes mundiales en el sector de las transferencias. La razón de esto es que las máquinas INO son ideales para producir transferencias híbridas, que incorporan los mejores aspectos de la serigrafía y la impresión digital.

“Nuestra tecnología de impresión híbrida es un poco diferente a las transferencias DTF. Con DTF normalmente tendría una sola máquina de inyección de tinta que aplica el color, el respaldo blanco y el adhesivo. En nuestro caso, los colores se imprimen con una impresora láser Ricoh o una impresora HP Indigo. Luego serigrafiamos el respaldo blanco, y luego se puede imprimir el pegamento o simplemente se puede agregar polvo al blanco. Así que nuestro sistema no es DTF, aunque imprimimos en película de poliéster, es más un proceso a escala industrial”, dice Blaz.

Una de las ventajas del sistema de INO es la impresionante resolución de impresión de 2400 ppp. “Otra gran ventaja es que el blanco es más opaco, por lo que los colores se ven mucho más vívidos y podemos lograr una gama de colores mucho más amplia, especialmente con las máquinas de impresión HP Indigo”, dice Blaz.

“Nos involucramos con la impresión de transferencia híbrida en 2009 y todo fue gracias a un cliente en Eslovenia. En realidad, no nos dimos cuenta antes, pero las máquinas INO son algunas de las mejores del mercado para esta tecnología. Uno de los mayores problemas de la impresión híbrida es que la imagen no siempre está en la misma posición en comparación con el borde de la película. Pero nuestro sistema funciona con cámaras para obtener una posición muy precisa de la imagen impresa.

“Eso nos permite utilizar un híbrido de prensa digital y serigrafía. Aprovecha todas las ventajas de lo digital con altas resoluciones y una impresión económica en una gama más amplia de colores CMYK, junto con todas las ventajas de la serigrafía, que es un alto depósito de tinta y alta opacidad. Además, el adhesivo que viene después puede ser más grueso y mejor”.

Y eso nos lleva a la última preocupación sobre la impresión por transferencia: ¿no se borrará todo con el lavado?



"No. Con la mayoría de las prendas, la impresión aguantará al menos 50 lavados a 60 °C. Sin embargo, con algunas tintas y adhesivos especiales, por ejemplo, para imprimir en ropa de trabajo o uniformes para hospitales, incluso puede soportar lavados industriales de hasta 95 °C”.

Eso significa que tanto las impresiones transferidas como la tecnología utilizada para producirlas se mantendrán durante algún tiempo.

Para ver el video de transferencia de calor híbrida de INO, haga clic aquí .

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