Asesoramiento empresarial

CxF: una cuestión de color

por FESPA Staff | 23/07/2021
CxF: una cuestión de color

Ray Cheydleur de X-Rite explica cómo el estándar CxF ayuda a que el intercambio de datos de color sea más eficiente y preciso.

"¡No estoy seguro de que nada sobre el color sea infalible!" Dice Ray Cheydleur, gerente de cartera de impresión e imágenes de X-Rite. “Pero CxF, o el equivalente ISO CxF / X, permite la transmisión precisa de valores de color.

“Mucha gente tiene colores especiales en sus bibliotecas privadas, y una excelente manera de comunicar esas bibliotecas privadas es utilizando CxF. Si tiene un color de la casa o ha mezclado una tinta y la ha medido en su programa de tintas, puede intercambiar esos valores de una manera que muchas personas pueden usar porque, a diferencia de si estuviera en un formato patentado o en un archivo de texto ACCI que no se puede verificar fácilmente: CxF es un formato abierto y se puede verificar fácilmente ".

Móvil y verificable

Teniendo en cuenta lo importante que es la precisión del color para la impresión, puede parecer extraño que haya tardado tanto en establecerse un estándar abierto universal para la comunicación eficiente de datos de color. Pero CxF / X, o 'Formato de intercambio de color', ha sido un estándar ISO durante más de cinco años, y con su incorporación a otros estándares y a una gama cada vez más amplia de aplicaciones, parece que la industria finalmente ha elegido un respuesta eficaz. También es una respuesta que tiene mucho en común con otros estándares abiertos importantes, como XML , que analizamos el mes pasado.

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Ray Cheydleur

“CxF se basa en XML: es un archivo de texto XML que se ajusta a un esquema (es una representación de un plan o teoría en forma de esquema o modelo)”, dice Ray. “Es un concepto muy estructurado y que permite ciertos beneficios. Anteriormente, todos los formatos que teníamos en las artes gráficas para el intercambio de datos de color eran en su mayoría, pero no completamente, formatos basados en texto patentados o basados en CGATS.5, CGATS.17 o ISO 28178, que son archivos de texto ASCII y palabras clave, o que tenían una forma muy plana de XML ”, dice Ray.

CxF es una herramienta que hace que la transmisión de datos de color sea mucho más eficiente que nunca.

“Una de las ideas detrás de CxF era hacer algo que un ser humano realmente pudiera leer pero que también fuera verificable por una máquina. Parte del problema con las variantes basadas en ASCII es que intentamos crear un convertidor para ellas y encontramos más de 17 variaciones que decían que se adherían específicamente a CGATS.5 o ISO28178, porque no hay una verificación de errores real.

“Sin embargo, con CxF puede crear archivos que representen datos que se pueden mover entre aplicaciones y que son verificables. Puede verificarlo cuando lo escribe porque puede compararlo con el esquema. Entonces, si ha hecho eso, cualquier lector conforme debería poder analizarlo y manejarlo. Ese es uno de los grandes beneficios de CxF y fue una de las inspiraciones detrás de su creación ”.

Valores agregados

Un segundo atractivo de CxF es que permite la adición de recursos personalizados, que pueden ofrecer cualidades adicionales sin oscurecer los datos de color importantes, o que pueden describir los requisitos para un flujo de trabajo específico.

“Por ejemplo, en este momento la norma ISO 28178 está en revisión porque nunca especificó cómo deben colocarse las tintas. Este es un gran problema, más en la impresión convencional que en la impresión digital, especialmente cuando ingresa a la impresión de gama extendida más allá de CMYK. Así que necesitábamos tener una forma de decir cuál es la secuencia de impresión porque eso puede cambiar mucho los resultados. Esto es algo que CxF ya puede hacer porque es mucho más flexible en la forma de definir las cosas ”, dice Ray.

En teoría, un archivo CxF / X-3 permitiría importar no solo los valores, sino también la posición de los valores en la hoja.

“Si se encuentra en un mundo de formato ancho, tal vez no necesite saber cosas como la secuenciación de tintas, pero es posible que necesite saber algo más. De modo que puede definir un recurso personalizado que defina exactamente lo que necesita. Lo más probable es que lo que suceda es que el software el usuario ya ha definido el requisito, o está definido en el flujo de trabajo específico para el tipo de trabajo que está haciendo. Entonces, por su naturaleza, CxF se vuelve transportable a través de su flujo de trabajo, y esa era la verdadera intención ".

Variantes de CxF

CxF / X es en realidad un término colectivo para una familia de variantes con aplicaciones ligeramente diferentes. CxF / X-2 es para datos de escáner, mientras que CxF / X-3 define datos de patrón.

“El formato de los objetivos se puede diseñar allí, lo que resulta útil porque las diferentes impresoras tienen requisitos ligeramente diferentes. Por ejemplo, una impresora de formato ancho podría querer hacer un objetivo con parches más grandes debido al tipo de material que se está utilizando. Pero si lleva ese objetivo a otra pieza de software, es posible que no sepa cómo lidiar con él. En teoría, un archivo CxF / X-3 permitiría importar no solo los valores, sino también la posición de los valores en la hoja ”, dice Ray.

Sin embargo, probablemente la utilización más extendida de CxF es CxF / X-4, que se refiere a la caracterización de colores planos.

“CxF / X-4 es realmente importante para trabajos de gran formato en los que intervienen colores planos porque ayuda a describir no solo el valor de tono de la tinta, sino también los efectos de transparencia. CxF / X-4 lo hace al tener una nueva forma de definir colores planos y utiliza una serie especial de objetivos para observarlos y poder medir y registrar datos sobre cualidades como la transparencia, etc. ”, dice Ray.

“CxF / X fue recogido por otras normas ISO, especialmente ISO 20654, que crea algo llamado 'valor de tono de color directo', donde el valor de tono de color directo trata con el problema de cómo definir colores planos en valores de tono que son similares. Por ejemplo, tradicionalmente un 50% definido en Illustrator sería 68% o 72% en la prensa; no tenían una gran conexión entre ellos. Con colores planos que se convierte en un verdadero problema, especialmente cuando va más allá del CMYK estándar. ISO 20654 lo define de una manera que esperaría visualmente que el 50% se vea en una escala de tonos, haciendo que los valores en el programa de diseño y los valores impresos y medidos se vuelvan a conectar, y usa CxF para expresar esos datos.

Puede ver el valor de un formato que permite a una marca proteger y definir con precisión su color específico, e incluso pueden cifrarlo para evitar que sea manipulado.

“También tenemos CxF / X en la norma flexográfica ISO 12647-6 y media docena de otras normas, y este ha sido realmente el beneficio de CxF en el mundo de las normas: ahora tenemos un único lugar al que señalar cómo intercambiar estos datos. e importación y exportación. En términos prácticos, lo que esto significa para los impresores es que su software debería comenzar a captarlo. Por lo tanto, no es necesario que comprendan las complejidades del esquema XML subyacente a CxF, pero si los paquetes que están usando son compatibles con CxF, entonces deberían poder intercambiar datos de color de una buena manera ".

Mejor color, mejor negocio

Y ese, dice Ray, es el mensaje definitivo con CxF. Si bien la teoría y los aspectos técnicos detrás del formato pueden parecer un idioma extranjero para quienes no tienen una mentalidad técnica, el mensaje central es simple: CxF permite una comunicación de color precisa y definitiva entre sistemas y dentro de los flujos de trabajo.

“Uno de nuestros arquitectos de soluciones entró en un lugar de trabajo que tenía problemas para reproducir un color de marca específico. Abrieron el archivo de Illustrator y encontraron 20 definiciones de ese color de marca porque la gente seguía entrando y girando las perillas ligeramente para hacer algo que se veía bien en su impresora, y luego lo definieron como el color de la marca. Por lo tanto, también puede ver el valor de un formato que permite a una marca proteger y definir con precisión su color específico, e incluso pueden cifrarlo para evitar que sea manipulado ”, dice Ray.

“Creo que nunca debes tener miedo de la tecnología. Uso un reloj Apple y sé que desbloquea mi teléfono cuando lo pongo cerca, pero no sé ni me importa cómo lo hace. Del mismo modo, si CxF ha sido adoptado e implementado correctamente por los proveedores que suministran o controlan dispositivos de formato ancho o archivos RIP, los impresores no deberían tener que preocuparse por los detalles técnicos del mismo.

“Lo que necesitan comprender es el valor que puede aportar a su negocio. Su trabajo es tomar las herramientas que están disponibles para producir un gran trabajo que haga felices a sus clientes y, en última instancia, les genere más dinero. En ese sentido, creo que CxF es una herramienta que hace que la transmisión de datos de color sea mucho más eficiente que nunca ”.

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