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El uso de lámparas de mercurio está disminuyendo.

by Laurel Brunner | 04/12/2023
El uso de lámparas de mercurio está disminuyendo.

Laurel Brunner comparte la tendencia actual de que las lámparas de mercurio se utilicen cada vez menos en la industria de la impresión. Los gobiernos y organismos de todo el mundo prohibirán el uso de mercurio en productos para finales de 2025.

Ha tardado mucho en llegar, pero el fin de las lámparas de arco de mercurio está definitivamente a la vista. El mercurio es una neurotoxina muy desagradable que se está regulando constantemente para eliminarla de los productos, incluidas las lámparas fluorescentes utilizadas en la industria de la impresión para curar la tinta. Organismos desde la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. hasta las Naciones Unidas y la Unión Europea prohibirán el uso de mercurio en productos principalmente para fines de 2025.

Las químicas de las tintas curables por UV se han optimizado para el curado mediante lámparas de arco de mercurio durante décadas, por lo que el hábito de las lámparas de arco de mercurio está muy arraigado en el negocio de la impresión. Las lámparas han sido los caballos de batalla de las aplicaciones de curado y se han utilizado en una amplia gama de aplicaciones durante muchos años. Pero los tiempos y las tecnologías cambian. La buena noticia es que tenemos un mercado sólido en tintas y lámparas de curado LED. Los impresores que todavía utilizan tecnologías que utilizan mercurio deberían pensar en dar el salto al LED. Las lámparas fluorescentes existirán durante los próximos años, pero la impresión necesita acelerar la adopción de alternativas basadas en LED para el curado de la tinta. El final de 2025 marca el fin de las exenciones para el uso de mercurio en productos como las lámparas fluorescentes.

Los impresores tienen algunas opciones, como almacenar lámparas de repuesto, algo que ya están haciendo bastantes empresas. Pero esto inmoviliza el capital, distorsiona el mercado y sólo pospone lo inevitable. Mucho más sensato es hacer la transición ahora y acostumbrarse a la nueva realidad. Afortunadamente, las lámparas LED tienen varios atractivos atractivos, ya que apenas requieren tiempo para calentarse y duran mucho más que las lámparas fluorescentes. Pueden ofrecer una curva espectral extremadamente suave que se puede leer sin necesidad de un dispositivo de medición de alta resolución. También generan mucho menos calor, por lo que la variedad de sustratos que se pueden imprimir es mayor. Y con las lámparas LED no hay riesgo de radiación UV, que no es buena para la salud.

Una nueva inversión conlleva su propio riesgo, pero cuando se trata de tintas y curado, respetar las reglas tiene que ser una buena idea. La cuestión del arco de mercurio frente a los LED puede complicarse, por lo que también es bueno que las regulaciones hayan simplificado el argumento. Prohibir el uso de mercurio redunda en beneficio de todos nosotros, por lo que deberíamos acoger con satisfacción tanto las normas como el desarrollo de alternativas basadas en LED. Probablemente no deberíamos insistir en el hecho de que probablemente haya más mercurio en la boca (800 mg por empaste dental) que en una lámpara de curado promedio (10-100 mg). Pero esa es una preocupación completamente diferente.

Fuente de información: Este artículo fue elaborado por el Proyecto Verdigris, una iniciativa de la industria destinada a crear conciencia sobre el impacto ambiental positivo de la impresión. Este comentario semanal ayuda a las empresas de impresión a mantenerse actualizadas con los estándares medioambientales y sobre cómo una gestión empresarial respetuosa con el medio ambiente puede ayudar a mejorar sus resultados. Verdigris cuenta con el respaldo de las siguientes empresas: Agfa Graphics , EFI , Fespa , Fujifilm , HP , Kodak , Miraclon , Ricoh Splash PR , Unity Publishing y Xeikon .

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