Impresión digital

Se trata de automóviles: cómo la impresión digital revolucionó la industria de la rotulación de auto

by FESPA | 17/08/2021
Se trata de automóviles: cómo la impresión digital revolucionó la industria de la rotulación de auto

Hoy en día, la rotulación de automóviles es una de las aplicaciones de impresión digital más populares. Sonja Angerer comparte la evolución de esta popular industria. ¿Cómo sucedió esto y qué podemos esperar de esta línea de industria en el futuro?

En la industria de la impresión, cuando vemos un automóvil con un color o patrón impresionante, a menudo intentamos determinar si el automóvil estaba pintado o rotulado. Muy a menudo, los coches con diseños o colores impresionantes se cubren hábilmente con láminas de vinilo, ya que son populares entre los entusiastas de los coches. Pintar un coche requiere mucha habilidad y es muy caro y poco común. Es por eso que la mayoría de los principales proveedores ofrecen varios tipos de vinilos que cambian de color.


Pie de foto: Envoltura mate con Grafityp Vinyls en un Audi. Crédito de la imagen: S. Angerer

Una historia muy breve de la rotulación de automóviles

Hoy en día, existe una amplia gama de vinilos imprimibles en colores y blancos disponibles. Sin embargo, hace 20 años la mayoría de la gente en Europa nunca había oído hablar de la rotulación de automóviles. En los EE. UU., los kits de decoración de automóviles de bricolaje estaban disponibles desde la década de 1950, que incluían principalmente franjas de carreras.

Los primeros plotters de corte se introdujeron ampliamente en el mercado durante la década de 1990. Estos trazadores le permitían cortar letras y, a veces, gráficos a partir de láminas o rollos de vinilo de colores. Se utilizaban principalmente para vehículos comerciales. Los gráficos trazados se convirtieron en un éxito casi instantáneo, ya que la única otra opción para individualizar un automóvil con una imagen en ese momento era retocarlo a mano.

En la década de 1990, hubo un primer intento de retocar robots. Algunos consideran que esos productos son los antepasados de la industria de la impresión de gran formato. Sin embargo, esas primeras máquinas de aerógrafo no tuvieron mucho impacto en la industria de la decoración de automóviles. Hoy en día, la maquinaria de aerografía digital como el Ricoh Vehicle Art Robo todavía está disponible.

Cuando las primeras impresoras solventes de gran formato (algo confiables) estuvieron disponibles comercialmente en el año 2000, las gamas NUR Fresco y Scitex Grandjet fueron los ejemplos más populares. De repente, los gráficos impresos para automóviles se convirtieron en algo habitual. Dado que las tintas solventes duras penetran la superficie del vinilo, pueden durar hasta 5 años al aire libre en condiciones de Europa Central. Los primeros intentos de rotulación de automóviles con gráficos impresos se realizaron con autoadhesivos destinados principalmente a puntos de venta y aplicaciones exteriores, que debían laminarse sobre paneles de espuma.

Los materiales inadecuados y la falta general de experiencia provocan a menudo varios problemas con los gráficos impresos que se desprenden de los coches. Ha habido múltiples casos en los que la pintura de un automóvil se eliminó con el gráfico autoadhesivo cuando un automóvil fue literalmente despojado nuevamente después de una campaña. Como resultado, se introdujeron esquemas de certificación y garantía como 3M MCS y Avery ICS para brindar tranquilidad a las empacadoras y a sus clientes.

La importancia de elegir el sustrato adecuado

Hoy en día, se encuentra disponible una amplia variedad de sustratos de vinilo y de impresión de colores para rotular vehículos. Las tintas ecosolvente y látex son las tecnologías de tinta más comunes para imprimir gráficos de automóviles.

  • Los sustratos de Vinilo Calandrado se utilizan principalmente para superficies planas, ya que el “efecto memoria” del Vinilo evita que se adhiera a superficies 3D durante un largo período de tiempo.
  • Los vinilos fundidos no tienen “efecto memoria”, especialmente cuando se calientan, por lo que pueden usarse con éxito en curvas, corrugaciones y remaches compuestos.
Si bien la laminación no siempre es necesaria para aplicaciones de rotulación de vehículos a corto plazo, se recomienda encarecidamente para aplicaciones de mediano a largo plazo, especialmente en una flota comercial, ya que la abrasión mecánica en el lavado de autos puede dañar las impresiones. A la hora de elegir un laminado, es muy importante elegir siempre un producto compatible. La combinación de un vinilo fundido con un laminado calandrado (y, hasta cierto punto, también viceversa) normalmente provocará encogimiento y otros problemas.

Por supuesto, los coches no son los únicos vehículos que se pueden rotular. La mayoría de camiones, tranvías y trenes cuentan con algún tipo de publicidad impresa. Incluso los aviones y los barcos se envuelven en vinilos impresos, aunque los requisitos de materiales para este tipo de proyectos son diferentes a los de la rotulación de automóviles y suelen ser muy estrictos.

Leyenda: Mercedes envuelto con vinilos PWF en el stand de FESPA 2018. Crédito de la imagen: S. Angerer

Cuando una película se hace realidad

Hasta aproximadamente 2010, la rotulación de automóviles se utilizaba predominantemente para uso comercial. La mayoría de los vehículos de taxi oficiales alemanes de color crema ahora están envueltos, ya que un color más neutro debajo de la cubierta de vinilo facilita la reventa del automóvil.

Cuando la franquicia cinematográfica “Rápido y Furioso” comenzó en 2001, los entusiastas de los automóviles comenzaron a hacerse más visibles, “posando” sus equipos en las calles de la ciudad. Es bastante probable que el creciente interés de los clientes por tener sus coches envueltos en impresionantes gráficos impresos se deba a esto.

La razón adicional podría deberse a:
  • La rotulación de automóviles ofrece colores y patrones elegantes, incluso en un automóvil alquilado o prestado
  • Las envolturas son más asequibles que un trabajo de pintura.
  • Los vinilos protegen la pintura del auto, por lo que se ve impecable para la reventa.
  • Puedes envolver el auto tantas veces como quieras.

Por lo tanto, es muy probable que el número de consumidores finales que se plantean rotular su coche siga creciendo. Existe una amplia gama de cuentas de Facebook e Instagram dedicadas a proyectos de rotulación de automóviles, por lo que los impresores que estén interesados en nuevas oportunidades comerciales deberían invertir en actividades de redes sociales para promover su trabajo.

Pie de foto: Locomotora envuelta en la estación principal de Munich. Crédito de la imagen: S. Angerer

Rotulación de automóviles y el futuro

Las películas para rotulación de vehículos suelen estar basadas en PVC, lo que no es adecuado para el medio ambiente. Cuando se combina con un laminado que no es de PVC, se crea como resultado un material compuesto no apto para el reciclaje. Parece obvio que es importante utilizar vinilos con moderación al rotular los coches, ya que pueden afectar al medio ambiente.

En las zonas urbanas, se espera que el uso privado de automóviles disminuya en los próximos años, y que el transporte público se vuelva aún más asequible o gratuito para los locales en algunas ciudades. Para compensar los costes, la publicidad de los vehículos probablemente se convertirá en una importante fuente de ingresos para las empresas de transporte. Esto seguirá ampliando aún más este mercado.

Se prevé que el envoltorio de bicicletas, bicicletas eléctricas y scooters se volverá popular entre empresas y usuarios privados. Se espera que estos vehículos se conviertan en objetos de estilo de vida, a diferencia de los automóviles. Esto se dirigirá a la población urbana más joven y, por lo tanto, parece muy plausible una demanda creciente de diseños únicos.

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