Sustainability

Los periódicos impresos se acercan cada vez más a la salida

by Laurel Brunner | 17/12/2019
Los periódicos impresos se acercan cada vez más a la salida

USA Today es uno de los pocos periódicos nacionales de ese país. Otros incluyen el Wall Street Journal y el Christian Science Monitor, pero a diferencia de estos títulos, USA Today puede estar eliminando gradualmente sus versiones impresas.

Sólo se imprimen alrededor de 730.000 ejemplares para una nación de más de 350 millones de habitantes y, a medida que crece la base de suscriptores en línea del periódico, es fácil entender por qué los propietarios del periódico, Gannett Company, quieren dejar de imprimir. El número de lectores estimado de USA Today es de alrededor de 2,6 millones, un terreno fértil para buscar suscripciones digitales. Y por supuesto es más barato.

USA Today se publicó por primera vez en 1982, en un momento en que las tecnologías de preimpresión y producción digital invadían la industria editorial con nuevas ideas. La premisa del periódico era combinar noticias y editoriales nacionales e internacionales, con historias locales que a menudo tendían a lo superficial y sensacionalista. En general, ha sido un éxito, pero tras la aprobación de la fusión de Gannett con GateHouse Media por parte de los accionistas, continuar con las ediciones impresas de los 500 títulos del grupo combinado o no está sobre la mesa. Dicen que la decisión de eliminar gradualmente las ediciones impresas dependerá de las reacciones del mercado a medida que USA Today, junto con muchos otros periódicos, avanza hacia un futuro exclusivamente digital.

La consolidación de estas dos empresas tendrá un par de efectos sobre el terreno, entre ellos los habituales ahorros, contracciones y despidos. La entrega digital y el apoyo a los escritores que producen contenido para canales digitales se volverán más granulares, dada la capacidad de los canales digitales para llegar a comunidades de interés increíblemente estrechas, hasta el mercado de una sola. Esto debería ser bueno para los escritores y fotógrafos independientes, pero no lo es tanto para los periodistas y ciudadanos empleados. Los periodistas se quedarán sin empleo a tiempo completo y la exposición de los ciudadanos a nuevas ideas y perspectivas será limitada.

Para las ediciones impresas, los editores y editores se esforzarán por atraer a una audiencia lo más amplia posible y centrarse en contenido genérico, es decir, cualquier cosa con la que se puedan vender anuncios. Es poco probable que esto resulte en un retorno a las ediciones masivas de antaño, sino que producirá ediciones más delgadas de contenido insulso adaptado a los intereses de los anunciantes que quieren llegar a lectores con preferencia por la impresión. Espere muchos anuncios de scooters de movilidad y tratamientos médicos y artículos para la incontinencia junto con editoriales de cámaras de eco.

Lo que suceda en el mercado tendrá en última instancia un efecto en cadena sobre el impacto medioambiental de la impresión en Estados Unidos. El cambio hacia los medios digitales, lejos de los medios sostenibles y reciclables, conllevará una penalización de emisiones para el país y para la industria periodística. La pérdida de papel usado afectará a las fábricas de papel que dependen de él como materia prima para nuevos productos con un alto contenido reciclado, por lo que los precios del papel aumentarán.

Gannett/GateHouse decidirá mantener las prensas en funcionamiento según lo que, según dicen, demandan los clientes. Pero como muchos periódicos en todo el mundo, para Gannett/GateHouse el avance del teléfono inteligente dictará un futuro digital, posiblemente en armonía con las ediciones impresas, pero no necesariamente. Y si nadie habla de las altas emisiones asociadas con el almacenamiento y la entrega de medios digitales, o de la sostenibilidad de la impresión, la conversación para deshacerse de la impresión no llevará mucho tiempo.

Fuente de información: Este artículo fue elaborado por el Proyecto Verdigris, una iniciativa de la industria destinada a crear conciencia sobre el impacto ambiental positivo de la impresión. Este comentario semanal ayuda a las empresas de impresión a mantenerse actualizadas con los estándares medioambientales y sobre cómo una gestión empresarial respetuosa con el medio ambiente puede ayudar a mejorar sus resultados. Verdigris cuenta con el respaldo de las siguientes empresas: Agfa Graphics , EFI , Fespa , Fujifilm , HP , Kodak , Miraclon , Ricoh , Spindrift, Splash PR , Unity Publishing y Xeikon .

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