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Impresión 3D: analizando las oportunidades para los impresores

por Rob Fletcher | 26/08/2020
Impresión 3D: analizando las oportunidades para los impresores

La impresión 3D es una de las tecnologías de impresión de las que más se ha hablado en los últimos años, pero quedan dudas sobre el valor que ofrece a las empresas tradicionales de impresión. Rob Fletcher analiza en profundidad las oportunidades disponibles para los impresores.

Ya sea que se trate de aplicaciones complejas como componentes para aviones y cohetes, o proyectos a gran escala como vehículos e incluso edificios, no se puede subestimar el potencial de la impresión 3D.
 
Como mostró nuestro reciente ranking de las 20 mejores aplicaciones de impresión 3D, hay una gran cantidad de oportunidades para innovar en este mercado. Sin embargo, ¿cuántos de estos son factibles para los impresores? Aunque la impresión 3D es técnicamente una forma de impresión, ¿realmente se puede agregar a una sala de impresión junto con un kit de impresión más tradicional?
 
FESPA.com conversó con algunos de los fabricantes clave en impresión 3D, incluidos aquellos que también tienen una presencia importante en los mercados de impresión tradicionales, para obtener más información sobre las oportunidades para los impresores y cómo pueden aprovechar ese trabajo.

Una opción viable para impresores comerciales y tradicionales

Uno de los fabricantes con negocios activos tanto en la impresión tradicional como en la 3D es Mimaki, que quizás sea más conocido en los círculos de impresión por su kit de gran formato. Jordi Drieman, especialista en aplicaciones 3D de Mimaki, dijo que hay margen para que las empresas de impresión se muevan en este mercado.
 

“La impresión en 3D puede ser una opción viable para las empresas de impresión comerciales y tradicionales”, dijo Drieman. “Debido a la crisis del coronavirus (Covid-19), en realidad hay más demanda para producir localmente.”

 
“Las empresas están explorando nuevas tecnologías de producción porque quieren generar más auto-producción y ser más independientes. La impresión 3D es definitivamente una de las tecnologías que están buscando para lograrlo.
 
“Además, en un momento en el que no siempre es seguro o posible viajar, la impresión 3D ayuda a los usuarios a compartir las mejores prácticas para productos globales a escala local. Por ejemplo, una vez que se demuestra que un producto es funcional y adecuado para su propósito, los archivos digitales se pueden compartir en todo el mundo y el producto 3D se puede producir localmente ".
 
En cuanto a cómo puede ayudar Mimaki, Drieman seleccionó una serie de opciones para que los impresores las consideren si optan por pasar a la impresión 3D.
 

Bajada de imagen: La nueva 3DGD-1800 de Mimaki es una impresora 3D a gran escala que puede imprimir piezas de hasta 1,8m de altura.
 
“La Mimaki 3DFF-222, nuestra impresora 3D de pequeño formato, por ejemplo, es capaz de producir plantillas de impresión personalizadas de forma económica, que se pueden utilizar para estabilizar la calidad de impresión cuando se imprime directamente sobre el objeto en impresoras LED UV de superficie plana como nuestra UJF y Serie JFX.
 
Centrándose más en el Mimaki 3DFF-222, esta máquina 3D de nivel de entrada se factura como una solución de Fabricación de Filamentos Fundidos (FFF), que se ha desarrollado como una herramienta de diseño y producción local, ideal para piezas como las plantillas utilizadas en impresión directa y herramientas para la producción de señalización tridimensional.
 
“La 3DFF-222 complementa nuestras impresoras de señaléticas y flatbed UV, imprimiendo piezas de hasta 210 mm x 200mm x 195mm (ancho x profundidad x altura)”, dijo Drieman.
 
Otra opción es la nueva Mimaki 3DGD-1800, una impresora 3D con dispensación de gel a gran escala que, según Drieman, permite a los clientes combinar la impresión 2D y 3D para crear una señalización única.
 
"Por ejemplo, pueden imprimir un modelo en 3D de un parachoques de automóvil, envolverlo con vinilo impreso y montarlo en una valla publicitaria para que parezca que un automóvil está saliendo del anuncio", dijo. "¡Las posibilidades creativas son infinitas!"
 
"La 3DUJ-553 ofrece impresión 3D a todo color con más de 10 millones de posibilidades de color y es ideal para imprimir modelos y prototipos detallados y con colores precisos".
 
También Mimaki ofrece  la nueva 3DGD-1800, una impresora 3D a gran escala que puede imprimir hasta 1,8m de altura, que según Drieman abre una amplia gama de aplicaciones potenciales para señalización, eventos y arte creativo hasta el diseño de interiores. 

Alimentando una revolución

Elsewhere y HP también han destacado el potencial de la impresión 3D para expandirse y crecer durante y después de la crisis de Covid-19. Ramon Pastor, vicepresidente y gerente general de impresión 3D de HP, describió sus pensamientos al respecto y dijo que a medida que la demanda de impresión 3D continúe creciendo, las oportunidades de trabajo se harán más evidentes.
 

Bajada de imagen: Ramon Pastor, vicepresidente y gerente general de impresión 3D de HP, dijo que la demanda de impresión 3D continuará aumentando a medida que el Covid-19 disminuya.
 
"Esta crisis llevó la impresión 3D a la vida de un innumerable número de personas por primera vez", dijo. “Para muchos, su introducción a la tecnología de impresión 3D ha sido el equipo de protección personal o el equipo de testeo, como un protector facial, una máscara o un hisopo nasal, lo que los ayuda a mantenerse seguros. Esa es una experiencia profundamente humana.
 

“Mucho más allá de esta pandemia, el ingenio y la practicidad que emana de la impresión 3D en este momento se propagan a través de las industrias con visión de futuro y en la vida de los consumidores de cuatro formas fundamentales.

 
“Las cadenas de suministro se transformarán; la creatividad y el diseño se acelerarán; se realinearán ecosistemas enteros; y los valores progresarán. Las empresas y las industrias optarán por capitalizar estas posibilidades o se dejarán pasar como lo hacen otros ".
 
Al analizar cómo HP puede ayudar a las empresas de impresión a expandirse en el mercado de la impresión 3D, el fabricante actualizó el mercado en junio sobre una serie de nuevos desarrollos, incluida la entrega de un material de polipropileno (PP), el primero de su tipo, para la fabricación aditiva.
 
El nuevo HP 3D High Reusability PP, habilitado por BASF, se describe como un material versátil, duradero y químicamente resistente calificado para los sistemas de impresión 3D de grado de producción de HP.
 
Diseñado para su uso en la serie Jet Fusion 5200 3D de HP, el nuevo PP ofrece una alta productividad y minimiza el desperdicio para la fabricación a nivel industrial, mientras que también ayuda a reducir el desperdicio al permitir hasta un 100% de reutilización del polvo excedente.
 
Como tal, HP ha catalogado al PP como ideal para clientes de los sectores automotriz, de consumo, industrial y médico que buscan un equilibrio óptimo entre rendimiento y costo.
 
"A medida que navegamos en este nuevo panorama, continuamos ejecutando nuestra estrategia e impulsando nuevos materiales, soluciones y asociaciones de impresión 3D innovadoras para ayudar a nuestros clientes a reabrir la fabricación y ofrecer innovación disruptiva para las industrias del mundo", dijo Pastor.
 
“La impresión 3D ha ayudado a los héroes de esta pandemia y, como resultado, se ha ganado un nuevo lugar en la mente de los consumidores y creadores. Para las empresas que buscan fomentar la resiliencia a largo plazo, la impresión 3D no es solo ha tenido un éxito momentáneo, está impulsando una revolución ".

Nuevas fuentes de ingresos

¿Qué pasa con aquellas empresas centradas únicamente en la impresión 3D? Massivit 3D es uno de los principales fabricantes de maquinaria de impresión 3D, y su director ejecutivo, Erez Zimerman, dijo que existe un enorme potencial para un mayor crecimiento en el mercado.
 
Citando el Informe y Proyección del Mercado de Impresión 3D 2018-2023, de IndustryARC se estima que el mercado global de impresión 3D superará los $32 mil millones para 2023, creciendo a una tasa de crecimiento anual compuesta estimada de más del 20.5% durante el período.
 

Bajada de imagen: El director ejecutivo de Massivit 3D, Erez Zimerman, dijo que las imprentas pueden expandir sus servicios y su clientela adoptando la impresión 3D de gran formato.
 
“Algunas de las industrias claves más afectadas incluyen: la médica, consumidores, automotriz, construcción y aeroespacial”, dijo. "El informe atribuye este crecimiento monumental en gran parte al aumento de las inversiones gubernamentales en proyectos de impresión 3D, así como a la facilidad de producción, personalización y reducción de los costos de fabricación".
 
En términos de si es una opción de expansión viable para las empresas de impresión más tradicionales, Zimerman dijo que hay un margen realista para ingresar al mercado. Dijo que antes de la crisis de Covid-19, las industrias de la impresión y de gran formato habían visto "una mercantilización generalizada de los productos y servicios existentes", lo que a su vez ha llevado a un "margen de beneficio desesperadamente bajo", así como a una convergencia de la impresión. negocios que ha provocado una disminución de los ingresos.
 
Como tal, esto significa que los impresores deben buscar otras opciones para diferenciar su oferta y atraer nuevas bases de clientes, y la impresión 3D podría ofrecer una ruta hacia nuevas fuentes de ingresos.
 

“Una de las formas en que las imprentas pueden expandir sus servicios y su clientela es adoptando la impresión 3D de gran formato”, dijo. "Esto se integra en su oferta comercial actual con nuevas aplicaciones y, además, proporciona una puerta a mercados adyacentes que quizás no hayan considerado anteriormente, como entretenimiento, eventos, diseño de interiores y mobiliario urbano".

 
Aunque la crisis global de Covid-19 ha presentado una gran cantidad de nuevos desafíos para las empresas de impresión, el mensaje de los actores claves en el mercado de la impresión 3D parece ser que este podría ser el momento perfecto para entrar en este sector.
 
Al igual que con cualquier movimiento hacia nuevos mercados, hay que considerar costos sustanciales, así como el conocimiento y la experiencia para realizar dicho trabajo. Pero si tiene el capital y la confianza para hacer el cambio, la expansión a la impresión 3D y la gran cantidad de trabajo que se ofrece en este mercado podría ser una decisión inteligente.
 

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