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¿Qué tintas de inyección de tinta para aplicaciones estándar debería utilizar?

por Sonja Angerer | 13/04/2021
¿Qué tintas de inyección de tinta para aplicaciones estándar debería utilizar?

Sonja Angerer analiza las distintas tintas disponibles para aplicaciones estándar e impresión de inyección de tinta industrial.

Cuando compra un automóvil que funciona con combustible, normalmente no piensa en los productos disponibles en la gasolinera más cercana. Esto se debe a que los tipos de combustible están estandarizados en todas partes. Teniendo en cuenta un automóvil eléctrico, puede pensarlo dos veces antes de no comprar un Tesla y usar su sistema Supercharger. Con la maquinaria de inyección de tinta, definitivamente es lo último. En la mayoría de los casos, el tipo de tinta define una impresora. Hay algunos modelos raros que permiten usar más de un tipo de tinta. Pero el cambio es costoso y requiere mucho tiempo, por lo que rara vez se hace.
Estas son las aplicaciones más comunes:

  • Arte fino
  • Aplicaciones de interior
  • Formato (súper) ancho
  • Envoltura de vehículos
  • Bono: inyección de tinta industrial.

Tintas para impresión de bellas artes (Giclee)

LEYENDA: Fine Art Print en la exposición FESPA Awards 2019 en Munich. Crédito de la imagen: S. Angerer

La primera impresora de inyección de tinta para aplicaciones de oficina funcionaba con tintas colorantes a base de agua. Es probable que después de que se imprimiera la primera letra en una impresora con capacidad gráfica, los impresores también intentaron imprimir una obra de arte o una foto en ella.
  • En el papel de oficina normal, el sangrado de la tinta a base de agua hace que las obras de arte se vean opacas y descoloridas.
  • El “papel fotográfico” recubierto asegura que las gotas de tinta se sequen casi instantáneamente para obtener detalles nítidos y colores brillantes, pero esto puede ser costoso.
  • La solidez a la luz de la tinta de tinte a base de agua de tipo oficina generalmente no es muy buena, ya que los colores duran solo 1 mes en condiciones de sala de estar.

Por el lado positivo, los tintes disueltos en agua son conocidos por una amplia gama y una superficie lisa, los cuales son muy deseables para las impresiones de bellas artes.

En 2000, la escasa solidez a la luz (y bastantes escándalos posteriores en el mercado de las artes) es la razón por la que se inventaron las tintas a base de agua con pigmentos. Las tintas Ultra-Chrome de Epson fueron las primeras en estar ampliamente disponibles comercialmente y desde entonces han surgido en varias versiones con hasta nueve colores. Las tintas LUCIA de Canon también se basan en pigmentos, pero con ChromaLife 100+, la empresa también ofrece un sistema de tintas colorantes con una larga duración en interiores.

Las tintas pigmentadas tienen una gama menor que las tintas colorantes, ya que permanecen en la superficie del papel y no penetran como el tinte, el acabado no es tan liso. Sin embargo, las tintas de pigmentos de bellas artes modernas utilizan tecnología elaborada para mitigar estos problemas.

Pros y contras de las tintas a base de agua
Pro Con
Amplia gama (especialmente tinte) La solidez a la luz depende de la marca
Fácil de manejar Poco resistente al agua
Acabado rápido, tiempo de secado corto Solo para uso en exteriores a muy corto plazo
No se necesita ventilación Para una buena calidad de impresión, se requieren soportes estucados

Tintas para aplicaciones de interior

LEYENDA: Las aplicaciones de museos como aquí en “Haus der Berge” Berchtesgaden se imprimen con mayor frecuencia con tintas a base de agua. Crédito de la imagen: S. Angerer

Las tintas a base de agua se utilizan solo para aplicaciones en interiores y exteriores a muy corto plazo. Por lo general, son inodoros, ya que las recetas de tintas no suelen incluir compuestos orgánicos volátiles (COV) o fotoiniciadores conocidos por su olor. Es por eso que las tintas de larga duración a base de agua se utilizan a menudo para aplicaciones de museos y puntos de venta.

Las tintas HP Latex también son a base de agua, pero si las compara con las tintas "tradicionales" a base de agua, los ingredientes son mucho más complicados con un "codisolvente" y un aglutinante de "Látex" incluidos (entre otros productos químicos).

Presentadas por primera vez en 2008, las tintas HP Latex no contienen HAP y no requieren ventilación. Se pueden utilizar en una amplia gama de soportes certificados, incluidos textiles, lienzos, autoadhesivos y pancartas. A diferencia de las tintas a base de agua, la tinta HP Latex también está disponible en blanco con algunos de los últimos modelos. Esto significa que también se pueden utilizar en soportes transparentes y coloreados. Con su versatilidad, las tintas de látex se han convertido en un estándar de facto para muchas aplicaciones en interiores y exteriores. Mimaki también ofrece una impresora Latex , a diferencia de HP, que cuenta con tintas naranja y verde para una gama más amplia.

Las tintas eco-solventes y de curado UV también son comunes en aplicaciones de interior, aunque se han informado problemas con el olor de las impresiones. Las tintas de sublimación se utilizan a menudo para aplicaciones de señalización suave en interiores, por lo que las examiné más de cerca en mi último artículo textil.

Pros y contras de la tinta de látex
Pro Con
Inodoro Consumo de energía relativamente alto
Amplia variedad de aplicaciones Solo se recomiendan materiales certificados / revestidos
No requiere ventilación No hay una amplia variedad de fabricantes

Tintas para aplicaciones de formato (súper) ancho

LEYENDA: Es muy probable que las impresiones de formato súper ancho se impriman con curado UV, a veces también con tintas solventes. Crédito de la imagen: S. Angerer

Los carteles de formato súper ancho son la aplicación de impresión digital más visible en pueblos y ciudades. Si bien las tintas de látex están ganando participación en el mercado en aplicaciones para exteriores, las tintas de curado UV y solventes todavía se usan con más frecuencia.

Las tintas de curado UV tienen una estructura muy diferente a la de las tintas de impresión convencionales. Están compuestos por monómeros líquidos, prepolímeros u oligómeros, pigmentos, aditivos, pigmentos de color y fotoiniciadores. Mientras que todos los demás tipos de tinta se secan con calor, la tinta de curado UV se polimeriza cuando se expone a los rayos ultravioleta. Como los rayos dan estabilidad a la gota de tinta en una fracción de segundo, son posibles detalles muy precisos en casi cualquier tipo de sustrato sin recubrimiento, incluidos textiles, pero también madera, piedra y otros materiales sobre los que no se imprime con frecuencia.

Una vez que la tinta se ha curado, forma una capa sobre el medio de impresión. Dependiendo de la marca, esto puede provocar grietas en la impresión cuando el sustrato se raya o se estira. Además, las impresiones con tintas de curado UV pueden tener un cierto olor desagradable, especialmente cuando parte de la tinta no se ha polimerizado correctamente. Los principales fabricantes de impresoras de producción con tintas de curado UV son EFI y Durst.

Pros y contras de las tintas de curado UV
Pro Con
Puede imprimir en prácticamente todo lo que la tinta sin curar es propensa a causar alergias.
Secado rápido, acabado inmediato Se requiere ventilación ya que las lámparas UV causan ozono
Resistente a la luz y al agua Posible olor desagradable

Las tintas solventes duras fueron durante muchos años la única solución para impresiones duraderas para exteriores, introducidas en el mercado ya en la década de 1990. Con estas tintas, los pigmentos de color nadan en solventes agresivos. Éstos disuelven la superficie del sustrato sin recubrimiento, penetran profundamente en el medio y se adhieren a él. Las impresiones con tintas solventes duras duran hasta 5 años, a veces más en las condiciones de Europa Central.
Los compuestos orgánicos volátiles utilizados en las tintas con disolventes duros resultaron peligrosos para los trabajadores y el medio ambiente, por lo que las tintas con disolventes duros ya no están ampliamente disponibles en Europa Central. Con su facilidad de uso, versatilidad y bajo costo, las impresoras de tinta de solvente duro han permanecido en muchos países alrededor del mundo. Debido a los compuestos orgánicos volátiles (COV), las impresiones de tinta solvente dura pueden emitirse incluso después de semanas, por lo que se consideran inadecuadas para uso en interiores.

Tintas para envolver vehículos

TÍTULO: Las tintas Eco / Mild Solvent son muy comunes para la rotulación de vehículos. Crédito de la imagen: S. Angerer

Si bien las tintas de látex y de curado UV se han vuelto más utilizadas para envolver vehículos, las tintas solventes todavía se usan mucho en esta línea de negocio en particular. Esto se debe principalmente a que los solventes penetran en el sustrato, lo que facilita que la envoltura estire y doble el medio para envolturas 3D complejas.

Las tintas solventes actuales están disponibles en una amplia gama de impresoras de Mimaki , Mutoh y Roland DG (entre otras). Son bastante diferentes de las primeras tintas solventes duras. Las recetas también incluyen una cierta cantidad de COV, pero en cantidades mucho más pequeñas y en tipos menos agresivos. Por eso se denominan tintas Eco Solvente o Suave Solvente. Dependiendo de la marca, la durabilidad en exteriores dura aproximadamente 2-3 años, aunque es posible que las impresiones tengan que laminarse para obtener aún más solidez a la luz y resistencia a los arañazos, especialmente cuando se usan para envolver automóviles.

Pros y contras de las tintas solventes ecológicas / suaves
Pro Con
Los COV ampliamente disponibles pueden requerir ventilación.
Máquinas y tintas a precios de nivel de entrada Las impresiones pueden tener olor
Buena durabilidad en exteriores Tiempo de espera antes de terminar (24 horas o más)

Tintas para aplicaciones industriales de inyección de tinta

LEYENDA: Con las aplicaciones industriales de inyección de tinta, el proceso definió el tipo de tintas requeridas. Crédito de la imagen: S. Angerer

Las aplicaciones industriales de inyección de tinta son una de las áreas en crecimiento de la industria de la inyección de tinta. Esto se debe en parte a que el término cubre una variedad extremadamente amplia de casos de uso, desde la impresión en textiles, cuero y corcho para la producción de bienes de consumo hasta la impresión en azulejos hasta superficies electrónicas y funcionales impresas.

La impresión ha sido parte de los procesos industriales durante décadas, pero la demanda de tiradas más cortas y más versatilidad ha llevado a la impresión digital a reemplazar muchas líneas de serigrafía en este segmento. Si bien las tintas de curado UV son comunes, la mayoría de las tintas están ajustadas a los requisitos del proceso y pueden ser cualquier cosa entre una base de agua y un solvente duro (o algo completamente diferente).

Entonces, ¿cómo encuentro la tinta adecuada para mi aplicación?

Al igual que en la vida real, no es muy probable que "una talla se adapte a todos". No existe un tipo de tinta que cumpla todos los requisitos para cualquier aplicación imaginable, aunque los fabricantes a veces intentan afirmarlo. Como regla general, priorice siempre su aplicación más importante e intente encontrar la tinta y la maquinaria que mejor funcione para ella. Esto podría significar comprar otra tecnología de tinta para obtener más versatilidad, pero a largo plazo, seguirá siendo más rentable que una impresora que no imprime a la perfección ninguno de los trabajos de sus clientes.

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