Impresión digital

Desarrollo empresarial: ¿serigrafía o impresión digital?

by Sonja Angerer | 29/11/2023
Desarrollo empresarial: ¿serigrafía o impresión digital?

La serigrafía y la impresión digital son dos procesos de impresión comunes en la rotulación. Pero, ¿cuáles son las diferencias entre ambos, cuáles son sus ventajas y desventajas y cómo pueden los impresores ganar más dinero utilizando las nuevas tecnologías?

Durante mucho tiempo parecía evidente que la impresión digital sustituiría a la mayoría de los procesos de impresión analógicos. Durante los últimos 30 años, la impresión digital suele tener tiradas más largas en comparación con la serigrafía. Sin embargo, actualmente esto parece haberse detenido. Por tanto, es hora de reevaluar la relación entre serigrafía e impresión digital.

Este artículo cubrirá lo siguiente:

  • cómo funciona la serigrafía y la impresión digital

  • para qué aplicaciones se utilizan estas tecnologías

  • ¿Qué aplicaciones son adecuadas para la serigrafía y la impresión digital?

  • Lo que depara el futuro para la serigrafía y la impresión digital.

    LEYENDA: Serigrafía manual con colores neón en un festival de folklore en Estados Unidos. Foto: Elvert Barnes - 11a. Monky.Chicha.Perú.SFF.WDC.5 de julio de 2015, CC BY-SA 2.0

    Serigrafía e impresión digital: similitudes y diferencias

    Impresión de pantalla

    La serigrafía es un proceso de impresión analógico en el que la plantilla se aplica al material de malla. Los primeros pioneros de esta tecnología surgieron en China y Japón ya en la Edad Media. Sin embargo, en Europa Central no surgió plenamente hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

    En la serigrafía, la tinta se empuja a través de la pantalla con la ayuda de una espátula de goma y se adhiere sólo a las partes de la capa que no están cubiertas por la plantilla. Así se crea el motivo. Se requiere una plantilla separada para cada color. Esto se aplica a diseños, colores sólidos, barnices con efectos y cualquier combinación de estos. Esto hace que la serigrafía requiera mucho tiempo y sea costosa para tiradas cortas.

    Sin embargo, si el costo de la obra de arte se distribuye a lo largo de una tirada larga, la serigrafía casi no tiene rival en términos de costo. Esto se debe principalmente a que las tintas están disponibles a bajo costo en todo el mundo. A diferencia de las tintas de impresión digital, las tintas de serigrafía se pueden utilizar para cualquier máquina con la tecnología adecuada, independientemente del fabricante del hardware. Con la serigrafía se pueden conseguir capas de pintura y barniz muy gruesas que luego son extremadamente duraderas.

    Impresión digital

    La impresión digital es un proceso de impresión moderno en el que una imagen digital se imprime directamente sobre papel, tela u otros materiales. Las primeras impresoras de inyección de tinta aparecieron en la segunda mitad de los años 1970. Al igual que la impresión digital basada en tóner, que comenzó a principios de los años 1970, las máquinas estaban destinadas principalmente a tareas típicas de oficina. Por este motivo, la impresión se realizó principalmente en hojas sueltas en formatos como DIN A4.

    Las primeras impresoras fiables de gran formato aparecieron justo antes del cambio de milenio. No sólo tomaron tiradas de la serigrafía en la industria de las artes gráficas, sino también de otros procesos analógicos, como las impresiones fotográficas de gran formato.

    Esto se debió a que la impresión digital es muy flexible y funciona bien para tiradas cortas y rápidas. En comparación con la serigrafía y el proceso fotográfico clásico, requiere menos electricidad y productos químicos in situ, ya que el grosor de la capa en la impresión digital es bastante bajo. La serigrafía y las impresiones por inyección de tinta suelen ofrecer una menor durabilidad en exteriores, aunque esto depende en gran medida de la formulación de la tinta. Hoy en día, la impresión digital puede ser tan económica como la serigrafía, incluso para tiradas medias, pero las tiradas muy largas suelen seguir siendo más baratas en la serigrafía.

    Las impresoras digitales de gran formato para rotulación y señalización están disponibles en los cuatro colores de proceso, CMYK y blanco, y en algunos casos también con espacios de color ampliados . Sin embargo, sólo hay unos pocos colores directos para inyección de tinta en el mercado. Muchos fabricantes ofrecen ahora máquinas con opciones de barniz transparente, que también pueden crear superficies estructuradas.

    Los barnices o pastas de efectos aún no se pueden utilizar con impresoras digitales comerciales para la creación de carteles y carteles. Los cabezales de impresión de inyección de tinta requieren fluidos certificados. Como resultado, la elección de proveedores de consumibles para maquinaria es mucho menor.

    LEYENDA: Las impresoras de inyección de tinta de gran formato han arrebatado muchos trabajos a la serigrafía y la fotografía en el pasado. Foto: Smokeonthewater - Trabajo propio, CC BY-SA 4.0,

    Aplicaciones para serigrafía e impresión digital

    La serigrafía es especialmente adecuada para productos que requieren alta intensidad de color y durabilidad. Además, para algunas aplicaciones industriales también se pueden utilizar máquinas de serigrafía estándar para la industria de las artes gráficas.

    Los productos elaborados con serigrafía en la industria gráfica incluyen:

  • Camisetas, sudaderas, bolsos y otros textiles

  • carteles, carteles, pegatinas y otros productos de papel

  • reproducción de arte

  • carteles, pancartas, banderas y otros materiales promocionales

La impresión digital es particularmente adecuada para productos que requieren un alto nivel de detalle, flexibilidad y personalización. Los productos fabricados con impresión digital incluyen:

  • álbumes de fotos, calendarios, tarjetas y otros productos personalizados

  • Folletos, volantes, catálogos y otros materiales informativos.

  • etiquetas, embalajes, adhesivos y otras marcas de productos

  • reproducción de arte y fotografía

  • papeles pintados, lienzos, murales y otros productos decorativos

Hoy en día, cada vez más impresores intentan combinar la serigrafía y la impresión digital; con la ayuda de la serigrafía se consiguen zonas uniformes de color o de base blanca de forma más rentable y con mayor calidad. Para los pretratamientos también son indispensables los sistemas de serigrafía, así como el barniz de impresión total o parcial.

CAPTION: Serigrafía sobre tejido elástico para moda baño. Foto: JdessaintBM - Trabajo propio, CC BY-SA 4.0

Esté atento a la serigrafía y la impresión digital

Actualmente, la rivalidad entre serigrafía e impresión digital ya no se aplica a los impresores. Los compradores de impresiones ya no piden una tecnología específica. Para ellos, la aplicación y el precio son más importantes. Los siguientes factores determinan si la serigrafía o la impresión digital son más adecuadas:

  • longitud del tiraje
  • presupuesto
  • diseño
  • durabilidad

En general, la serigrafía es más adecuada para tiradas grandes con pocos colores y diseños sencillos. Ofrece alta calidad y larga durabilidad a un precio asequible. La impresión digital es más apropiada cuando se trata de tiradas cortas con calidad fotográfica y diseños complejos. Ofrece un alto grado de flexibilidad y entrega rápida.

Sin embargo, para tiradas muy largas, la serigrafía sigue siendo más rentable que la digital. Es decir, si el diseño es adecuado para la tecnología, por ejemplo, los productos personalizados no son posibles de reproducir en serigrafía. Sin embargo, también existen aplicaciones que aún no son viables en la impresión digital, como por ejemplo barnices perfumados y con efectos o efectos metálicos de alto brillo.

LEYENDA: ¿Qué le depara el futuro a la serigrafía y la impresión digital?
Foto de : Sonja Angerer

En conclusión, tanto la serigrafía como la impresión digital tienen sus ventajas y desventajas. Por lo tanto, para los impresores y rotulistas es más importante que nunca estar al tanto de los avances de ambas tecnologías sin prejuicios e invertir en máquinas que permitan las aplicaciones que prefieren sus clientes. La aplicación es hoy mucho más importante que la pregunta "¿analógica o digital?".

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