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Impresión y decoración de metales

por Laurel Brunner | 13/11/2020
Impresión y decoración de metales

Junto con la impresión de libros, el embalaje es una de las pocas áreas de impresión que está prosperando. Los pedidos de una mejor gestión de los residuos, en particular de los plásticos, y del reciclaje son cada vez más fuertes, en medio de preocupaciones más amplias sobre el impacto ambiental general de los envases, especialmente a medida que se vuelven más complejos.

La tecnología está mejorando para una producción más eficiente y sostenible. Las plantas de impresión están optando por la gestión automatizada de la producción y el control de residuos, incluso a medida que se amplía la gama de opciones decorativas y de diseño disponibles para los diseñadores de envases, especialmente para el mercado de la decoración metálica. La impresión en metales es común en el envasado de bebidas, sin embargo, también tiene otras aplicaciones, como la impresión de tarjetas de crédito o cajas de metal. El adorno, como la producción de etiquetas, se está volviendo más complejo y todo ello ejerce presión sobre las cadenas de suministro de reciclaje. Obviamente, los sustratos metálicos son fáciles de reciclar, sin embargo, el laminado metálico no es tan amable con el proceso de reciclaje.

La mayoría de los sustratos metálicos para imprimir son hojalata electrolítica, acero sin estaño o aluminio, pero también se utiliza cobre. Las láminas de metal se pueden recubrir con un blanco opaco sobre el que se imprimen tintas de colores, o las tintas se pueden imprimir directamente sobre metal desnudo. De cualquier manera, es extremadamente difícil lograr coherencia con los conjuntos de datos de caracterización o con la coincidencia de colores utilizando métodos de impresión offset. Esto puede aumentar el desperdicio y los tiempos de producción. El problema es aún mayor cuando se utilizan métodos de impresión digital, por ejemplo, en trabajos de tiradas cortas.

Para el mercado del offset, el problema de la consistencia se ha abordado hasta cierto punto con una norma ISO (ISO 12647-9 Procesos de impresión de decoración de metales mediante litografía offset), pero esta norma solo se aplica a las hojas prerrevestidas con blanco. Y la litografía offset es solo una forma de imprimir sobre metal. Otros son la sublimación mediante inyección de tinta, serigrafía e impresión digital directa. En el campo de la impresión digital no existe ninguna estandarización.

Sin embargo, esto no detiene el desarrollo. HP Indigo es probablemente el fabricante de prensas digitales más conocido con una tecnología para imprimir sobre metal y para frustrar. El dispositivo Acuity B1 de Fujifilm también admite láminas metálicas. Y en la drupa 2016, Landa presentó la nano-metalografía, una tecnología que Actega, un desarrollador alemán, adquirió en 2017. Actega Metal Print la ha desarrollado aún más y recientemente anunció su primera instalación de la unidad EcoLeaf en una prensa Mark Andy Digital Series HD, que se instalará en Barthel Group en Bünde, Alemania. Barthel Group es uno de los impresores de etiquetas más grandes del país.

Actega afirma que esta nueva unidad, EcoLeaf, es sostenible en función de la reducción de costes, tiempo de producción, uso de materiales y residuos. No es una impresora de impresión de metales como tal, sino más bien una unidad dedicada que se coloca en la parte posterior de una prensa digital para producir adornos decorativos. Las credenciales de sostenibilidad de Actega Metal Print se basan en comparaciones con procesos convencionales basados en láminas. En algún momento, será necesario tener una conversación sobre el reciclaje de láminas impresas digitalmente, pero mientras tanto, la reducción de desechos y materiales es un comienzo.

Información de la fuente: este artículo fue elaborado por Verdigris Project, una iniciativa de la industria destinada a crear conciencia sobre el impacto ambiental positivo de la impresión. Este comentario semanal ayuda a las empresas de impresión a mantenerse al día con las normas medioambientales y cómo la gestión empresarial respetuosa con el medioambiente puede ayudar a mejorar sus resultados. Verdigris cuenta con el respaldo de las siguientes empresas: Agfa Graphics , EFI , Fespa , Fujifilm , HP , Kodak , Miraclon , Ricoh , Spindrift, Splash PR , Unity Publishing y Xeikon .

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