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Economías circulares

por Laurel Brunner | 12/08/2021
Economías circulares

Laurel Brunner analiza cómo analiza cómo las planchas de impresión de aluminio son infinitamente reciclables, lo que contribuye a una economía circular en la industria de la impresión.

Las planchas de impresión están hechas del más puro aluminio puro. Una de las propiedades más beneficiosas del material para una economía circular es que es infinitamente reciclable, con una mínima pérdida de propiedades. Esto lo convierte en un habilitador de una economía circular, especialmente en la industria gráfica.

Según el Instituto Internacional del Aluminio, se han producido más de 1.400 millones de toneladas de aluminio. De esto, más del 75% todavía está en uso productivo en todo el mundo. Dentro de la industria de la impresión, las tasas de recolección de planchas de impresión usadas recicladas superan con creces el 90% y muchas empresas de impresión recuperan gran parte de los costos de una plancha vendiendo planchas usadas como chatarra. Pero el sector de la impresión no es el mercado más grande para el aluminio, que se ve eclipsada por el transporte, la edificación y la construcción, donde las tasas de reciclaje también superan el 90%. La diferencia entre estos sectores y la impresión es que la industria de la impresión no utiliza su aluminio durante tanto tiempo. La larga vida útil de estos sectores limita la disponibilidad de chatarra para el reciclaje, lo que mejora la contribución que la impresión hace a las economías circulares.

Las planchas de impresión necesitan materias primas muy puras, pero para muchas aplicaciones la pureza no es tan importante. La chatarra recolectada al final de su vida útil inevitablemente tiene cualidades variables y puede mezclarse con otros materiales que estropeen su pureza. Esto significa que podría no ser adecuado para algunos usos nuevos y no para hacer planchas de impresión. Los procesos de clasificación mejorados para aplicaciones de mayor valor, como los automóviles livianos, deberían conducir a una reutilización más eficiente. Pero la demanda de aluminio sigue aumentando y la disponibilidad de chatarra es más limitada.

Los envases a base de aluminio también deberían hacer una gran contribución al reciclaje de aluminio, sin embargo, el rango de tasas para su recolección y reciclaje varía considerablemente. Dependen tanto de la aplicación como de las condiciones locales, incluidas las consideraciones políticas. La historia es mejor para las latas que para los envases flexibles, pero hay mucho margen para nuevas mejoras.

La buena noticia es que la industria de la impresión tiene un modelo establecido para reciclar planchas de impresión usadas y devolver el aluminio al ciclo de fabricación. Los productores de planchas de impresión y sus clientes están bien situados para garantizar que el aluminio pueda volver a introducirse en el sistema al final de la vida útil normalmente corta de una plancha. A medida que mejoren las tecnologías de separación y clasificación, esperamos ver que más aluminio de embalaje ingrese a la cadena de suministro de reciclaje. Más reciclaje evita la necesidad de extraer más bauxita, la materia prima del aluminio, del suelo, evitando así unas 300 millones de toneladas de emisiones de CO2e. El IAI estima que en 2018, 1,2 millones de toneladas de latas de aluminio y otros envases rígidos no volvieron al sistema de reciclaje, por lo que se tuvo que desenterrar su equivalente. Tenemos un largo camino por recorrer, pero al menos tenemos una dirección.

Información de la fuente: este artículo fue elaborado por el Proyecto Verdigris, una iniciativa de la industria destinada a crear conciencia sobre el impacto ambiental positivo de la impresión. Este comentario semanal ayuda a las empresas de impresión a mantenerse al día con los estándares medioambientales y cómo la gestión empresarial respetuosa con el medioambiente puede ayudar a mejorar sus resultados. Verdigris cuenta con el respaldo de las siguientes empresas: Agfa Graphics , EFI , Fespa , Fujifilm , HP , Kodak , Miraclon , Ricoh , Spindrift, Splash PR , Unity Publishing y Xeikon .

Crédito de la imagen: rawpixel.com / Freepik

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