Impresión digital

¿Qué tintas de inyección para aplicaciones estándar debería utilizar?

by FESPA | 13/04/2021
¿Qué tintas de inyección para aplicaciones estándar debería utilizar?

Sonja Angerer analiza las distintas tintas disponibles para aplicaciones estándar e impresión de inyección de tinta industrial.

Cuando compras un coche que funciona con combustible, normalmente no piensas en los productos disponibles en tu gasolinera más cercana. Esto se debe a que los tipos de combustible están estandarizados en todas partes. Al considerar un automóvil eléctrico, puede pensar dos veces antes de adquirir un Tesla y utilizar su sistema Supercharger. Con la maquinaria de inyección de tinta, definitivamente es lo último. En la mayoría de los casos, el tipo de tinta define una impresora. Hay algunos modelos raros que permiten utilizar más de un tipo de tinta. Pero el cambio es costoso y lleva mucho tiempo, por lo que rara vez se realiza.
Estas son las aplicaciones más comunes:

  • Arte fino
  • Aplicaciones en interiores
  • Formato (súper) ancho
  • Rotulación de vehículos
  • Bonificación: inyección de tinta industrial.

Tintas para impresión artística (Giclee)

LEYENDA: Impresión de Bellas Artes en la exposición de los Premios FESPA 2019 en Munich. Crédito de la imagen: S. Angerer

La primera impresora de inyección de tinta para aplicaciones de oficina funcionaba con tintas colorantes a base de agua. Es probable que después de imprimir la primera letra en una impresora con capacidad gráfica, las impresoras también intentaran imprimir una obra de arte o una fotografía en ella.
  • En papel de oficina normal, el sangrado de la tinta a base de agua hace que las obras de arte luzcan opacas y descoloridas.
  • El “papel fotográfico” estucado garantiza que las gotas de tinta se sequen casi instantáneamente para obtener detalles nítidos y colores brillantes, pero esto puede resultar costoso.
  • La solidez a la luz de las tintas colorantes a base de agua de tipo oficina no suele ser muy buena, ya que los colores duran sólo 1 mes en las condiciones de una sala de estar.

Por el lado positivo, los tintes disueltos en agua son conocidos por su amplia gama y superficie lisa, los cuales son muy deseables para impresiones artísticas.

En el año 2000, la mala resistencia a la luz (y bastantes escándalos posteriores en el mercado artístico) fue la razón por la que se inventaron las tintas a base de agua con pigmentos. Las tintas Ultra-Chrome de Epson fueron las primeras en estar ampliamente disponibles comercialmente y desde entonces han surgido en varias versiones con hasta nueve colores. Las tintas LUCIA de Canon también están basadas en pigmentos, pero con ChromaLife 100+ la empresa también ofrece un sistema de tintas colorantes con una larga durabilidad en interiores.

Las tintas pigmentadas tienen una gama más pequeña que las tintas colorantes, ya que permanecen en la superficie del papel y no penetran como los tintes, el acabado no es tan suave. Sin embargo, las tintas pigmentadas modernas para bellas artes utilizan una tecnología elaborada para mitigar estos problemas.

Pros y contras de las tintas a base de agua
Pro-Con
Amplia gama (especialmente tintes) La solidez a la luz depende de la marca
Fácil de manejar Poco resistente al agua
Acabado rápido, tiempo de secado corto Solo uso en exteriores por períodos muy breves
No se necesita ventilación Para una buena calidad de impresión se requiere soporte recubierto

Tintas para aplicaciones de interior

LEYENDA: Las aplicaciones de museos como aquí en “Haus der Berge” Berchtesgaden se imprimen generalmente con tintas a base de agua. Crédito de la imagen: S. Angerer

Las tintas a base de agua se utilizan sólo para aplicaciones en interiores y en exteriores de muy corta duración. Por lo general, son inodoros, ya que las recetas de tinta no suelen incluir compuestos orgánicos volátiles (COV) ni fotoiniciadores conocidos por su olor. Esta es la razón por la que las tintas duraderas a base de agua se utilizan a menudo en aplicaciones de museos y puntos de venta.

Las tintas HP Latex también son a base de agua, pero si las comparas con las tintas "tradicionales" a base de agua, los ingredientes son mucho más complicados con un "cosolvente" y un aglutinante "látex" incluidos (entre otros productos químicos).

Introducidas por primera vez en 2008, las tintas HP Latex no contienen HAP y no requieren ventilación. Se pueden utilizar en una amplia gama de soportes certificados, incluidos textiles, lienzos, autoadhesivos y pancartas. A diferencia de las tintas a base de agua, la tinta HP Latex también está disponible en blanco en algunos de los últimos modelos. Esto significa que también se pueden utilizar sobre soportes transparentes y coloreados. Gracias a su versatilidad, las tintas látex se han convertido en un estándar de facto para muchas aplicaciones de interior y exterior. Mimaki también ofrece una impresora Latex , a diferencia de HP que cuenta con tintas naranja y verde para una gama más amplia.

Las tintas ecosolventes y de curado UV también son comunes en aplicaciones de interior, aunque se han informado problemas con el olor de las impresiones. Las tintas de sublimación se utilizan a menudo para aplicaciones de señalización textil en interiores, por lo que las analicé más de cerca en mi último artículo textil.

Pros y contras de la tinta látex
Pro -Con
Inodoro Consumo de energía relativamente alto
Amplia variedad de aplicaciones Solo se recomiendan materiales certificados/revestidos
No requiere ventilación No hay una amplia variedad de fabricantes

Tintas para aplicaciones de formato (súper) ancho

LEYENDA: Las impresiones de formato súper ancho probablemente se imprimen con curado UV y, a veces, también con tintas solventes. Crédito de la imagen: S. Angerer

Los carteles de gran formato son la aplicación de impresión digital más visible en pueblos y ciudades. Si bien las tintas de látex están ganando participación de mercado en aplicaciones para exteriores, las tintas solventes y de curado UV todavía se utilizan con más frecuencia.

Las tintas de curado UV tienen una estructura muy diferente a la de las tintas de impresión convencionales. Están compuestos por monómeros, prepolímeros u oligómeros líquidos, pigmentos, aditivos, pigmentos colorantes y fotoiniciadores. Mientras que todos los demás tipos de tinta se secan con calor, la tinta de curado UV se polimeriza cuando se expone a los rayos ultravioleta. Como los rayos dan estabilidad a la gota de tinta en una fracción de segundo, es posible obtener detalles muy precisos en casi cualquier tipo de sustrato no recubierto, incluidos textiles, pero también madera, piedra y otros materiales sobre los que no se imprime con frecuencia.

Una vez que la tinta se ha curado, forma una capa sobre el medio de impresión. Dependiendo de la marca, esto puede provocar grietas en la impresión cuando el sustrato se raya o se estira. Además, las impresiones con tintas de curado UV pueden tener cierto olor desagradable, especialmente cuando parte de la tinta no se ha polimerizado adecuadamente. Los principales fabricantes de impresoras de producción con tintas de curado UV son EFI y Durst.

Pros y contras de las tintas de curado UV
Pro -Con
Puede imprimir prácticamente en todo. La tinta sin curar es propensa a provocar alergias.
Secado rápido, acabado inmediato. Requiere ventilación ya que las lámparas UV generan ozono.
Resistente a la luz y al agua. Posible olor desagradable.

Las tintas de disolvente duro fueron durante muchos años la única solución para impresiones duraderas en exteriores, introducidas en el mercado ya en los años 1990. En estas tintas, los pigmentos de color nadan en disolventes agresivos. Estos disuelven la superficie del sustrato sin recubrir, penetran profundamente en el medio y se adhieren a él. Las impresiones con tintas solventes duras duran hasta 5 años, a veces más en las condiciones de Europa Central.
Los COV utilizados en las tintas de disolventes duros resultaron peligrosos para los trabajadores y el medio ambiente, por lo que las tintas de disolventes duros ya no están ampliamente disponibles en Europa Central. Con su facilidad de uso, versatilidad y bajo costo, las impresoras de tinta solvente dura se han mantenido en muchos países del mundo. Debido a los COV, las impresiones con tinta solvente dura pueden emitir incluso después de semanas, por lo que se consideran no aptas para uso en interiores.

Tintas para rotulación de vehículos

LEYENDA: Las tintas Eco / Mild Solvent son muy comunes para la rotulación de vehículos. Crédito de la imagen: S. Angerer

Si bien las tintas de látex y de curado UV se han utilizado cada vez más para rotular vehículos, las tintas solventes todavía se utilizan mucho en esta línea de negocio en particular. Esto se debe principalmente a que los disolventes penetran en el sustrato, lo que facilita que la envoltura estire y doble el medio para envolturas 3D complejas.

Las tintas solventes actuales están disponibles en una amplia gama de impresoras de Mimaki , Mutoh y Roland DG (entre otras). Son bastante diferentes de las primeras tintas solventes duras. Las recetas también incluyen una cierta cantidad de COV, pero en cantidades mucho menores y de tipos menos agresivos. Por eso se denominan tintas Eco Solvent o Mild Solvent. Dependiendo de la marca, la durabilidad en exteriores dura aproximadamente de 2 a 3 años, aunque es posible que las impresiones deban laminarse para obtener aún más solidez a la luz y resistencia a los rayones, especialmente cuando se usan para rotular automóviles.

Pros y contras de las tintas eco/solventes suaves
Pro -Con
Los COV ampliamente disponibles pueden requerir ventilación
Máquinas y tintas a precios básicos. Las impresiones pueden tener olor.
Buena durabilidad en exteriores Tiempo de espera antes de terminar (24 hrs o más)

Tintas para aplicaciones de inyección de tinta industrial

LEYENDA: En las aplicaciones de inyección de tinta industrial, el proceso definía el tipo de tintas necesarias. Crédito de la imagen: S. Angerer

Las aplicaciones de inyección de tinta industrial son un área en crecimiento de la industria de la inyección de tinta. Esto se debe en parte a que el término cubre una variedad extremadamente amplia de casos de uso, desde la impresión sobre textiles, cuero y corcho para la producción de bienes de consumo, pasando por la impresión sobre azulejos hasta superficies impresas electrónicas y funcionales.

La impresión ha sido parte de los procesos industriales durante décadas, pero la demanda de tiradas más cortas y más versatilidad ha llevado a que la impresión digital reemplace muchas líneas de serigrafía en este segmento. Si bien las tintas de curado UV son comunes, la mayoría de las tintas se ajustan a los requisitos del proceso y pueden ser cualquier cosa entre base agua y solvente duro (o algo completamente diferente).

Entonces, ¿cómo encuentro la tinta adecuada para mi aplicación?

Al igual que en la vida real, no es muy probable que exista una solución única. No existe ningún tipo de tinta que cumpla todos los requisitos para cualquier aplicación imaginable, aunque los fabricantes a veces intentan afirmarlo. Como regla general, siempre priorice su aplicación más importante e intente encontrar la tinta y la maquinaria que mejor funcionen para ella. Esto podría significar comprar otra tecnología de tinta para obtener más versatilidad, pero a largo plazo, seguirá siendo más rentable que una impresora que no imprime ninguno de los trabajos de sus clientes a la perfección.

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