Wide Format Printing

¿En qué tecnología debería invertir? ¿Costura o soldadura de alta frecuencia?

by Sonja Angerer | 23/08/2023
¿En qué tecnología debería invertir? ¿Costura o soldadura de alta frecuencia?

Cuando se trata de terminar impresiones de gran formato, muchos impresores se enfrentan a la decisión de elegir entre coser o soldar por alta frecuencia. Sonja Angerer explora ambas opciones y le aconseja cuál es la más adecuada para su negocio.

2 de los métodos más populares para lonas impresas o material textil son la costura y la soldadura de alta frecuencia. Ambos tienen sus ventajas y desventajas, a veces no son adecuados para las tecnologías comúnmente utilizadas en la impresión de gran formato. En este artículo, exploramos ambos procesos, analizando sus ventajas y desventajas, así como aplicaciones potenciales que pueden ayudar a los impresores a tomar una decisión de inversión informada.

LEYENDA: Las máquinas de coser como la MX Event de Meevo no requieren un trabajador calificado para operar. Foto: Meevo / vía Multiplot

Costura e impresión en gran formato

Todos los impresores quieren poder hacer más eficiente su proceso de acabado de impresiones sobre lonas y textiles. Las máquinas de coser industriales son muy utilizadas y puedes adquirirlas de segunda mano a bajo precio. Funcionan bien para hacer dobladillos o colocar SEG en textiles impresos; las máquinas de coser industriales pueden manejar incluso lonas finas. Sin embargo, el requisito previo es que se requiera un especialista capacitado. El acabado puede convertirse en un cuello de botella porque no hay suficiente capacidad para satisfacer demandas grandes y urgentes.

Si regularmente se requieren grandes volúmenes de trabajo de costura, las máquinas de coser automáticas como la familia MX Event de meevo o la línea de productos Cronos de Matic puede ser una buena opción. Están destinados principalmente a costuras largas y rectas. Una cinta transportadora garantiza que el material textil no se deforme. Esto permite coser con gran precisión incluso materiales elásticos. Después de una breve formación, las máquinas de coser también pueden ser manejadas por personal semicalificado. Generalmente hay varios módulos adicionales disponibles para poder colocar tiras de velcro o ribetes en línea.

Ya sea que el material sea tejido, de punto o no tejido, las máquinas de coser y las máquinas automáticas son las más adecuadas para estos materiales textiles. Puede utilizar fibras que sean tanto naturales como sintéticas. Las costuras suelen aguantar bien, incluso en el exterior. Sin embargo, no son completamente impermeables; si es necesario, es necesario fijarlos adicionalmente con cinta adhesiva.

LEYENDA: Una máquina de coser industrial es relativamente económica, pero alcanza rápidamente sus límites durante los picos de pedidos. Foto de : S. Angerer

Soldadura de alta frecuencia para impresoras

La soldadura de alta frecuencia se utiliza más comúnmente en la impresión digital para unir material de lona. La técnica funciona con vinilo y PU, 2 materiales comunes para aplicaciones exteriores a largo plazo. Los cabezales de soldadura de alta frecuencia o HF están disponibles de forma estacionaria y montados sobre mesas. Para aplicaciones súper anchas, son comunes los modelos móviles que se guían a lo largo de una viga. Normalmente, los fabricantes incluyen Forsstrom y FIAB .

En la soldadura de alta frecuencia, un electrodo genera un campo electromagnético que oscila a 27,12 MHz. Esto genera calor que ablanda los materiales, que se colocan uno encima del otro. Bajo alta presión, los materiales se fusionan y la soldadura resultante es duradera, estable, impermeable y hermética. Dado que se pueden unir varias capas, con el proceso de soldadura HF también se pueden montar ojales de PVC resistentes a la tensión.

Si bien la soldadura de alta frecuencia en PVC y PU no tiene casi rival, la tecnología no se puede utilizar en sustratos de impresión alternativos y más respetuosos con el medio ambiente, como el PET. Sin embargo, existen otras formas de soldar material de lona. Comúnmente se utiliza la soldadura en caliente o en cuña caliente, así como la soldadura por impulso con una franja de teflón calentada. También existen sistemas que funcionan con ultrasonido o láser. En ocasiones se utilizan sistemas adhesivos o de cinta adhesiva para unir lonas. Los dispositivos portátiles para soldar lonas móviles suelen funcionar con termoelementos o aire caliente.

A diferencia de la soldadura de metales, los usuarios de una máquina de soldadura por alta frecuencia no suelen necesitar un comprobante de formación en soldadura, aunque fabricantes como Forsstrom ofrecer formación adicional para personal cualificado en sus propias máquinas HF.

LEYENDA: También se pueden utilizar máquinas de soldar para colocar ojales de plástico en lonas. Foto de : S. Angerer

¿Costura o soldadura HF para impresoras?

El acabado de lonas y materiales textiles impresos en la imprenta depende principalmente de las aplicaciones y sus requisitos. La soldadura o la costura de alta frecuencia son opciones viables. Donde el material textil es común, se usa ampliamente la costura.

La soldadura de alta frecuencia se utiliza a menudo en la impresión de gran formato y para tiendas de campaña y objetos 3D. Sin embargo, el uso de PVC como sustrato está disminuyendo en Europa. Muchos ambientalmente alternativas amigables no se pueden unir mediante el proceso HF.

También es importante considerar todo el proceso, independientemente de la tecnología que elijas. Por ejemplo, una sola soldadora manual o una máquina de coser industrial es relativamente económica. Sin embargo, las soluciones manuales a menudo resultan insuficientes en términos de productividad. Para las horas pico de pedidos, se requiere personal y equipo capacitado adicional. Esto suele costar más a largo plazo que una máquina de coser automática o un equipo de soldadura altamente productivo.

Al igual que ocurre con las imprentas, es fundamental tener en cuenta el consumo de energía a la hora de tomar decisiones de inversión en equipos de costura y soldadura. Esto también puede incluir otros módulos necesarios en el proceso general, como aire comprimido o extracción.

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