Impresión digital

¿Cómo se utilizarán las tecnologías digitales y rotativas en esta nueva década?

by FESPA | 11/01/2021
¿Cómo se utilizarán las tecnologías digitales y rotativas en esta nueva década?

A medida que avanzamos hacia una nueva década, el crecimiento del sector textil no muestra signos de disminuir. De hecho, a medida que la población mundial continúa aumentando, el crecimiento de la producción de textiles impresos y la disponibilidad de productos impresos se prevé que crezcan aceleradamente en línea con la creciente demanda.

Durante los últimos veinticinco años, el mercado de la impresión textil ha cambiado considerablemente y, para satisfacer las expectativas cambiantes del mercado, también lo han hecho las tecnologías que utilizamos para fabricar los miles de millones de metros de textiles impresos que producimos cada año. La industria textil es un sector industrial diverso con muchas, muchas capas, y es a medida que esas capas comerciales han evolucionado, que los mercados establecidos se han diversificado y ahora ofrecen una miríada de nuevas oportunidades que la industria textil tradicional antes no ofrecía.

Mucho se ha hablado del crecimiento del Fast Fashion, que desde hace veinte años domina la producción rotativa, con grandes volúmenes de pedidos que recorren todo el mundo para satisfacer las demandas de un consumidor cada vez más exigente, tanto en términos de diversidad de diseños como y velocidad de comercialización. Sin embargo, a menudo ignoramos el volumen de impresión que se genera para dar servicio al mercado de muebles para el hogar, que es igualmente diverso y ofrece un mercado preparado para la disrupción digital. SPG Prints (anteriormente Stork) tiene una huella histórica en todos los mercados de impresión textil, como proveedor líder de tintas y equipos de producción rotativa de gran volumen al servicio de la industria desde que se fundó la empresa en 1947.

La empresa entró por primera vez en el mercado textil en 1953 con una máquina de impresión textil de base plana. En 1963, SPG Prints lanzó el innovador RD-1, junto con la primera pantalla circular sin costuras del mundo. Por primera vez, fue posible la impresión textil rotativa de alta velocidad, y estas innovaciones fueron la base, permitiendo así la producción en masa de textiles impresos en todo el mundo.

En 1991, SPG Prints lanzó la primera máquina de impresión textil digital; ese fue solo el comienzo de tres décadas de innovación digital que nos llevarían a donde estamos hoy a medida que el sector textil digital se expande para desafiar la producción rotativa.

En nuestro podcast reciente entrevistamos a SPG Prints – Jos Notermans, gerente comercial de tintas digitales, para hablar sobre su viaje hacia lo digital y el futuro de la producción textil híbrida utilizando tecnologías digitales y convencionales. Aquí hay un breve resumen de las conclusiones clave de nuestra conversación. << Escuche el podcast completo >>

Retroceda en el tiempo: en la década de 1980, Stork, como se la conocía entonces, realizó un estudio sobre nuevas tecnologías que tal vez podrían reemplazar a la serigrafía rotativa y decidió que también quería poseer esa tecnología. El resultado de ese estudio de 1987 predijo que la impresión textil digital reemplazaría a la rotativa en el año 2000.
En 1989, Jos Notermans se unió a la empresa directamente desde la universidad y ha estado en SPG Prints desde el nacimiento de sus primeros avances en el campo de la producción textil digital y el desarrollo paralelo de tecnologías para la industria gráfica. Al final resultó que, en el año 2000 sólo el 1% de la producción impresa era digital, por lo que el estudio se desvió en un 99% del objetivo, pero aun así las bases estaban sentadas.
En 2002, SPG Prints abrió su propia planta de producción de impresiones en Tailandia para probar y mejorar su tecnología. Jos dirigió estas instalaciones hasta 2007, cuando regresó a Holanda para dirigir el negocio tal como está hoy junto con el desarrollo continuo de tintas y maquinaria SPG.

En 2021 se estima que aproximadamente el 8% de la producción textil se imprimirá utilizando tecnologías de inyección de tinta digital en todo el mundo.

Wide Format Graphics fue la primera aplicación que adoptó la impresión textil digital y, como tal, las tecnologías se crearon para una producción gráfica de alta resolución. Para convertir la producción rotativa a digital, la tecnología de los cabezales de impresión necesitaba avanzar para satisfacer las demandas específicas y la calidad de la producción textil tradicional establecida, mayor velocidad y múltiples juegos de tintas. Era evidente que SPG necesitaba desarrollar una nueva tecnología diseñada para la producción textil en gran volumen. Los cabezales de impresión gráfica están diseñados para imprimir muy cerca del sustrato; sin embargo, en el caso de los textiles, la altura del cabezal es un factor que contribuye a la calidad de la producción, la velocidad de producción y la continuidad de las marcas de impresión. Fue esta investigación la que definió los principios fundacionales y la hoja de ruta para el desarrollo de la tecnología SPG Prints - Archer.

También estaba claro que como la tecnología avanzaba a gran velocidad, el cliente necesitaba una tecnología segura y una inversión futura segura que no quedara obsoleta en tan solo unos años. Por lo tanto, se decidió que la tecnología del cabezal sería independiente de la electrónica de la máquina y, como tal, podría reemplazarse según fuera necesario y a medida que avanzaran las tecnologías.


Leyenda: ​Durante las últimas tres décadas, las velocidades de impresión se han acelerado, con la primera máquina textil digital imprimiendo a solo 1 m por hora; hoy, en 2021, la plataforma SPG Archer ofrece velocidades de impresión que oscilan entre 40 y 80 metros por minuto. Crédito de la imagen: Impresiones SPG.

Vale la pena señalar que cuando se introdujo por primera vez la impresión textil digital (1991), los diseños aún no se podían ver en un monitor de computadora en color. Antes de Windows 95, al programar píxeles, la primera imagen era cuando el archivo se imprimió digitalmente en tela. “Hemos recorrido un largo camino en los últimos 25 años y hemos cumplido las expectativas de nuestros clientes: las máquinas de impresión digital ahora funcionan más rápido que las rotativas, si se tiene en cuenta el tiempo de inactividad de la producción para los cambios de pantalla y el lavado. La conversación sobre impresión ya no gira en torno a la velocidad y se ha centrado en la sostenibilidad”.

La tecnología de las tintas también ha sido un factor considerable en la innovación del flujo de trabajo de impresión: las tintas utilizadas en la impresión rotativa tradicional no son adecuadas para la producción digital, contienen partículas pesadas y otros contaminantes que no son compatibles con las tecnologías de cabezales de inyección de tinta. Por lo tanto, fabricar tinta digital es mucho más costosa que la rotativa, es necesario eliminar las impurezas y moler y refinar los pigmentos para la producción digital. A principios de siglo, un kilo de tinta se valoraba aproximadamente en 125 euros, una bajada considerable respecto a los 700 euros por kilo de 1991. Hoy en día, si nos fijamos en los clientes de gran volumen, el precio medio ronda los 15 euros por kilo, a veces incluso menos. El costo de la tinta por metro cuadrado sigue siendo un factor dominante en comparación con la producción rotativa, pero hay que mirar el panorama más amplio: el costo total de propiedad y las ganancias y beneficios comerciales al utilizar maquinaria digital. “El punto de equilibrio entre rotativo y digital (como regla general) es de alrededor de 1.000 m; menos de 1.000 m digitales siempre resultan más económicos. Si imprimes más de 5.000 m con rotativa será más rentable, pero ahora hay muchos más factores que entran en juego como parte del argumento comercial”.


Leyenda: SPG Prints observa un crecimiento en las ventas de máquinas rotativas y digitales a medida que el mercado textil se expande utilizando ambas tecnologías, a menudo simultáneamente. El mercado debe evaluar la mejor solución en función del mérito, que siempre depende de la realidad comercial del cliente. Crédito de la imagen: Impresiones SPG.

A medida que el mercado madure, Jos espera que lo digital alcance entre el 20% y el 30% del mercado total disponible y que la rotativa proporcione el volumen restante, simplemente porque el costo de lo digital es prohibitivo en el sector industrial de alto volumen donde la impresión convencional permanecerá. Las innovaciones en la serigrafía rotativa continúan en consonancia con los objetivos de desarrollo sostenible, al igual que en la tecnología de inyección de tinta digital. SPG continúa su RND para la impresión convencional y el año pasado lanzó una nueva tecnología de pantalla que reduce el porcentaje requerido de pasta de tinta por metro cuadrado, todo lo cual reduce la huella ambiental de la industria de la impresión textil.

La producción híbrida ya es un flujo de trabajo clave para la industria textil; la mayoría de los clientes de SPG ofrecen producción tanto digital como convencional, que se ha acelerado desde 2010 gracias al avance, la estabilidad y la velocidad que ahora alcanzan las tecnologías de impresión textil digital como Archer. Están sucediendo muchas cosas en la esfera global que determinarán cómo será el futuro, por lo que para juzgar cuál es la solución correcta no solo debes considerar el costo de la tinta, o el costo de la máquina, o El precio por metro cuadrado: el comportamiento de compra tendrá un gran impacto en la forma en que se obtienen y producen los textiles impresos en un futuro próximo.

Volviendo al punto de partida, sería interesante volver a mirar la tecnología – dijo Jos, ¿y si reemplazáramos la inyección de tinta? “Todos pensábamos que el paso único sería la próxima gran ola, pero no sucedió, desde 2015 hay quizás cincuenta máquinas de paso único; el paso único no fue el avance que predijimos. Creo que el gran avance aún está por llegar y probablemente tenga que ver con cabezales de impresión más confiables y baratos. Si se tiene en cuenta el coste de los cabezales utilizados en una máquina de una sola pasada, el coste total de varios cabezales puede llegar a los 800.000 euros. Si podemos reducir el costo de los cabezales y la electrónica, podemos reducir a la mitad el costo de las máquinas; si podemos hacer eso, y espero que podamos hacerlo en los próximos cinco años, tendremos un avance tecnológico y eso desbloqueará producción en una sola pasada”.


Leyenda: La voz del cliente es la voz más importante; tenemos que permanecer cerca; debemos comprender sus requisitos implícitos para garantizar que la próxima generación de tecnologías digitales o convencionales que están en desarrollo cumplan con los requisitos finitos de la industria. Crédito de la imagen: SPG Prints.

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