Retos de la industria gráfica respecto al reciclaje

by Laurel Brunner | 05/09/2019
Retos de la industria gráfica respecto al reciclaje

La industria gráfica está en el corazón de la industria del reciclaje, pero cuando se trata de responsabilidad ambiental, ¿qué tan sólidas son sus credenciales? Esta es una pregunta imposible de responder, pero eso no significa que todos debamos renunciar a intentar responderla o perseguir una agenda verde.

Según la tercera ley de Newton, a cada acción le corresponde una reacción igual y opuesta. Esto es ciertamente cierto en física (no es que lo sepamos realmente), pero ¿cómo funciona para el medio ambiente? Es un poco como el agua en un globo: apriétalo en un lugar y aparecerá un bulto en otro. Cualquier elección respetuosa con el medio ambiente que hagan los impresores y editores debería considerar el impacto en otras partes de la cadena de suministro y en el medio ambiente en general. En términos gráficos, desarrollar una política ambiental convincente comienza con aceptar que nunca lo haremos bien. Nunca habrá un momento para ningún sector industrial, en ninguna geografía, en el que no haya impactos negativos, ni siquiera para las economías circulares.

Tomemos el ejemplo de los vasos de papel, incluso los que se supone que son reciclables. A menos que los químicos de procesamiento estén configurados para manejar todo tipo de revestimiento, grueso y delgado, de base vegetal o de aceite, se requerirán pasos de procesamiento adicionales para la fabricación de pulpa, por lo que estos pasos deben desarrollarse. En la industria europea del reciclaje de papel, los intentos desesperados por homogeneizar los flujos de residuos para que sólo se reciclen los papeles impresos en offset y huecograbado han dado lugar a que se incinere más papel. La industria europea del destintado está haciendo un trabajo fantástico al evitar invertir en nuevos procesos que puedan manejar todas las formas de impresión de manera eficiente y con un impacto ambiental mínimo. Esta parte de la cadena de reciclaje se está volviendo tan frágil que efectivamente desalienta el uso de la impresión, porque se la tilda de indeseable para el medio ambiente.

La innovación tecnológica debería ser la respuesta a este problema; sin embargo, esos nuevos inventos podrían tener en sí mismos un impacto ambiental negativo. Tomemos el correo electrónico, por ejemplo. Según Tim Berners-Lee, inventor de la red mundial, un año de correos electrónicos suma el equivalente a “conducir 200 millas en un automóvil promedio”. Y, sin embargo, la gente todavía considera el correo electrónico como una alternativa respetuosa con el medio ambiente a las comunicaciones en papel.

Comprender los impactos ambientales generales, realizar análisis del ciclo de vida, determinar la huella de carbono de su negocio o realizar tiradas de impresión individuales, todo esto debe considerarse en contexto. Pero, en última instancia, no podemos tener un control absoluto sobre cada eslabón de la cadena de suministro de medios gráficos. Lo único que podemos esperar es asegurarnos de actuar con cautela y de que nuestras huellas de carbono se coloquen de la forma más considerada posible.

Este artículo fue elaborado por el Proyecto Verdigris, una iniciativa de la industria destinada a crear conciencia sobre el impacto ambiental positivo de la impresión. Este comentario semanal ayuda a las empresas de impresión a mantenerse actualizadas con los estándares medioambientales y sobre cómo una gestión empresarial respetuosa con el medio ambiente puede ayudar a mejorar sus resultados. Verdigris cuenta con el respaldo de las siguientes empresas: Agfa Graphics , EFI , Fespa , HP , Kodak , Kornit , Ricoh , Spindrift, Splash PR , Unity Publishing y Xeikon .

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