Garment Printing

Rapha, una marca ciclista para ropa deportiva de alto rendimiento y el camino hacia la digitalizació

by FESPA | 28/05/2020
Rapha, una marca ciclista para ropa deportiva de alto rendimiento y el camino hacia la digitalizació

Fundada por Simon Mottram en Londres en 2004, Rapha fabrica la mejor ropa de ciclismo del mundo. Durante 15 años, sus productos han redefinido la comodidad, el rendimiento y el estilo para los ciclistas, desde principiantes absolutos hasta profesionales del World Tour.

Recientemente nos unimos a John Roberts y Carl Moriarty en el podcast de FESPA para hablar sobre el éxito de la marca Rapha, su cultura corporativa única y su pasión por el ciclismo, la ropa deportiva, la tecnología y la impresión digital.

Nacida del amor por el deporte, Rapha no es simplemente una marca de ciclismo, es una comunidad que organiza y patrocina regularmente paseos y eventos únicos. El Rapha Cycling Club se fundó en 2015 para reunir a ciclistas y hoy en día ya cuenta con más de 12.000 miembros en todo el mundo.

Con más de 21 casas club en Europa, América del Norte y Asia que se han convertido en centros para los miembros del RCC y los ciclistas locales, ofreciendo un espacio de cafetería y almacenando los últimos productos. Este es un concepto de venta minorista único y que retribuye a la comunidad.

Rapha se enorgullece de haber trabajado con los mejores atletas de este deporte desde sus inicios. Primero, como patrocinador principal del equipo británico UCI Continental Rapha-Condor de 2005 a 2012, luego como proveedor de ropa del Team Sky de 2012 a 2016. Continúan trabajando en los niveles más altos del ciclismo profesional con el equipo femenino UCI World Tour CANYON. //SRAM desde 2016 y, tras publicar un estudio de dos años sobre el estado del deporte titulado Rapha Roadmap, han regresado al World Tour masculino con EF Education First Pro Cycling a partir de 2019.

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Leyenda: El enfoque principal ha sido la comodidad y el desarrollo de los textiles centrales utilizados para mejorar la regulación térmica del ciclista con el fin de aumentar el rendimiento.

Este año, Rapha ha lanzado dos nuevas iniciativas clave; el programa Custom que ofrece a cualquiera la posibilidad de crear productos Rapha completamente personalizables utilizando una innovadora herramienta de diseño en línea. Y la Fundación Rapha, que proporciona financiación a organizaciones sin ánimo de lucro, con la misión de construir un futuro mejor para el deporte inspirando, empoderando y apoyando a la próxima generación de corredores.

Carl Moriarty, director de diseño de producto, y John Roberts, jefe de producto, tienen su sede en la oficina central de Londres, y es aquí donde se genera el diseño y desarrollo de todos los productos. Por supuesto, ambos son ciclistas entusiastas, lo cual no es un requisito legal, pero estoy seguro de que ayuda.

La marca comercializa principalmente online, con muy pocas actividades mayoristas, y comenzó su andadura con una sencilla camiseta de Morino, algo que no estaba disponible en ningún otro lugar. Rapha ofrece al ciclista especialista ropa y accesorios de alto rendimiento, algo que en los primeros días (2004) no estaba disponible para este deporte. Este artículo rápidamente se convirtió en una pequeña colección de productos y, a medida que la marca se fue estableciendo, también lo hizo la cultura de la empresa, que continúa prosperando en la actualidad.

La industria del ciclismo ha sido testigo de un crecimiento impresionante, sin signos de desaceleración; actualmente, la industria vale entre £ 6,5 y £ 7 mil millones de libras, dividida principalmente en ciclismo de carretera, con poco menos de un tercio de las ventas del ciclismo de montaña. Rapha trabaja duro para conocer a sus consumidores y centrarse en una parte específica de los mercados con un valor estimado de mil millones de libras esterlinas, donde los ciclistas de carretera altamente comprometidos obtienen sus productos.

El ciclismo sigue siendo un deporte próspero, ya que los viajeros eligen montar en bicicleta en lugar de conducir; el ciclismo, además de un deporte profesional y competitivo, también se ha convertido en una opción de estilo de vida. Los Juegos Olímpicos de 2012 también impulsaron el deporte a la vista del público y ha ido ganando terreno desde entonces. El éxito del ciclismo ha traído nuevos competidores al mercado, y Rapha se concentra en su cultura ciclista inherente y en su profundo conocimiento del deporte, sus especificaciones y dinámica para mantenerse a la vanguardia.

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Leyenda: La personalización y la personalización siempre han sido una parte importante de los deportes de equipo, pero con la llegada de las tecnologías digitales, esta sección del mercado ahora también está disponible para todos.

La atención se ha centrado principalmente en la comodidad y el desarrollo de los textiles centrales utilizados para mejorar la regulación térmica del ciclista con el fin de aumentar el rendimiento. Mantener el cuerpo a una temperatura óptima, junto con la gestión de la humedad y la regulación del calor sin dejar de estar cómodo, es clave. La aerodinámica también juega un papel muy importante en el ciclismo profesional, y el tejido utilizado, el tejido (textura de la superficie) o las composiciones de punto y fibra son fundamentales.

La sostenibilidad es uno de los pilares de Rapha, como punto de referencia, y está integrada en el ADN de la empresa. El equipo de producto se esfuerza constantemente por reducir el impacto medioambiental de sus prendas, centrándose en la huella de las materias primas, al tiempo que hace un gran esfuerzo para perfeccionar la fiabilidad y la calidad de los materiales reciclados, que son esenciales para el diseño circular. El equipo está investigando alternativas de base biológica y continuamente intenta alejarse de las fibras derivadas del petróleo. A medida que continúa la investigación, se prueban nuevos desarrollos y, una vez que estas nuevas fibras estén disponibles para la producción general, se incorporarán a las prendas Rapha.

Rapha tiene una relación de larga data con muchos de sus proveedores principales, un comercio basado en la confianza y la colaboración, y es esta base la que les brinda buena visibilidad y transparencia.

La personalización siempre ha sido una parte importante de los deportes de equipo, pero con la llegada de las tecnologías digitales, esta sección del mercado ahora también está disponible para todos. Los clubes de ciclismo ahora pueden pedir ropa deportiva personalizada a través de la herramienta de personalización en línea de Rapha; cada pedido es verificado y revisado por el equipo de producto antes de su fabricación para garantizar un servicio al cliente excepcional. La utilización de software para el diseño se ha convertido en una parte importante del proceso de diseño, tanto para prendas básicas como personalizadas, lo que ahorra tiempo en costosos muestreos y al mismo tiempo acorta el tiempo de diseño y los requisitos de prototipos por parte del fabricante.

Utilizando el software EFI-Optitex, este proceso de diseño ahora se puede acelerar, con datos visuales y técnicos utilizados en tiempo real a través de modelado 3D, se puede probar el rendimiento de la prenda, su estilo de diseño y el rendimiento textil en cuanto a comodidad, elasticidad y tensión que reduce el requisito de una muestra física.

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Leyenda: Nacida del amor por el deporte, Rapha no es simplemente una marca de ciclismo, es una comunidad que organiza y patrocina regularmente paseos y eventos únicos.

El consumidor también puede cargar su propia obra de arte y ver una visualización del producto para reducir aún más la necesidad de muestreo y Rapha ofrece un servicio en línea para ventas de comercio electrónico.
Además del diseño, la gestión de datos es una parte importante del proceso de digitalización. Rapha trabaja con muchos fabricantes, el flujo de datos es un activo valioso y ahorra tiempo y desperdicio dentro del flujo de trabajo de fabricación. Una vez que se diseñan los productos, el flujo de trabajo sigue siendo digital (en la mayoría de los casos) durante el resto del viaje hasta el consumidor.

El corte de patrones, el anidamiento, la clasificación y la creación de marcadores son totalmente digitales. Los archivos se crean en el estudio de Rapha o trabajando con los fabricantes, proyecto por proyecto, y todo se entregará en formato digital para su producción. La tecnología de impresión digital que utiliza sublimación de tinta forma el proceso de impresión, en algunos casos es de rollo a rollo y en otros, impresión por transferencia plana. El corte de todas las prendas también se automatiza mediante tecnología de corte por láser.

Rapha tiene la visión de hacer del ciclismo el deporte más popular del mundo. Sus productos están diseñados para crear la mejor experiencia de conducción y, al nutrir a la próxima generación, al invertir a través de sus bases junto con el ciclista dedicado, la marca se ha ganado un culto en todo el mundo.

Para escuchar el podcast de FESPA con John Roberts y Carl Moriarty, siga este enlace .






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