Sustainability

Impresión y decoración de metales.

by FESPA | 13/11/2020
Impresión y decoración de metales.

Junto con la impresión de libros, el embalaje es una de las pocas áreas de impresión que está prosperando. Los llamados a una mejor gestión de los residuos, particularmente de plásticos, y al reciclaje son cada vez más fuertes, en medio de preocupaciones cada vez más amplias sobre el impacto ambiental general de los envases, particularmente a medida que se vuelven más complejos.

La tecnología está mejorando para lograr una producción más eficiente y sostenible. Las imprentas están optando por la gestión automatizada de la producción y el control de residuos, incluso cuando se amplía la gama de opciones decorativas y de diseño disponibles para los diseñadores de envases, especialmente para el mercado de la decoración metálica. La impresión sobre metales es habitual en los envases de bebidas, aunque también tiene otras aplicaciones, como la impresión de tarjetas de crédito o cajas metálicas. Los adornos, como la producción de etiquetas, se están volviendo más complejos y todo ello ejerce presión sobre las cadenas de suministro de reciclaje. Los sustratos metálicos son obviamente fáciles de reciclar, sin embargo, las láminas metálicas no son tan respetuosas con el proceso de reciclaje.

La mayoría de sustratos metálicos para impresión son hojalata electrolítica, acero sin estaño o aluminio, pero también se utiliza cobre. Las láminas de metal pueden estar recubiertas con un blanco opaco sobre el que se imprimen tintas de colores, o las tintas pueden imprimirse directamente sobre metal desnudo. De cualquier manera, es extremadamente difícil lograr coherencia con los conjuntos de datos de caracterización o con la coincidencia de colores utilizando métodos de impresión offset. Esto puede aumentar el desperdicio y los tiempos de producción. El problema es aún mayor cuando se utilizan métodos de impresión digital, por ejemplo en trabajos de tiradas cortas.

Para el mercado offset, el problema de coherencia se ha solucionado hasta cierto punto con una norma ISO (ISO 12647-9 Procesos de impresión de decoración de metales mediante litografía offset), pero esta norma sólo se aplica a hojas prerrevestidas con blanco. Y la litografía offset es sólo una forma de imprimir sobre metal. Otros son la sublimación mediante inyección de tinta, serigrafía e impresión digital directa. En el ámbito de la impresión digital no existe ninguna estandarización.

Sin embargo, esto no detiene el desarrollo. HP Indigo es probablemente el fabricante de prensas digitales más conocido con tecnología de impresión sobre metal y laminado. El dispositivo Acuity B1 de Fujifilm también admite láminas metálicas. Y en drupa 2016, Landa presentó la nanometalografía, una tecnología que Actega, un desarrollador alemán, adquirió en 2017. Actega Metal Print la ha desarrollado aún más y recientemente anunció su primera instalación de la unidad EcoLeaf en una prensa Mark Andy Digital Series HD, que se instalará en Grupo Barthel en Bünde, Alemania. Barthel Group es uno de los impresores de etiquetas más grandes del país.

Actega afirma que esta nueva unidad, EcoLeaf, es sostenible basándose en la reducción de costos, tiempo de producción, uso de materiales y desperdicios. No se trata de una impresora de impresión de metales como tal, sino más bien de una unidad dedicada que se ubica en la parte posterior de una prensa digital para producir adornos decorativos. Las credenciales de sostenibilidad de Actega Metal Print se basan en comparaciones con procesos convencionales basados en láminas. En algún momento será necesario conversar sobre el reciclaje de láminas impresas digitalmente, pero mientras tanto, reducir los desechos y los materiales es un comienzo.

Fuente de información: Este artículo fue elaborado por el Proyecto Verdigris, una iniciativa de la industria destinada a crear conciencia sobre el impacto ambiental positivo de la impresión. Este comentario semanal ayuda a las empresas de impresión a mantenerse actualizadas con los estándares medioambientales y sobre cómo una gestión empresarial respetuosa con el medio ambiente puede ayudar a mejorar sus resultados. Verdigris cuenta con el respaldo de las siguientes empresas: Agfa Graphics , EFI , Fespa , Fujifilm , HP , Kodak , Miraclon , Ricoh , Spindrift, Splash PR , Unity Publishing y Xeikon .

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