Sustainability

Economías circulares

by FESPA | 12/08/2021
Economías circulares

Laurel Brunner explica cómo las planchas de impresión de aluminio son infinitamente reciclables, lo que contribuye a una economía circular en la industria de la impresión.

Las planchas de impresión están hechas del aluminio más puro. Una de las propiedades más beneficiosas del material para una economía circular es que es infinitamente reciclable, con una mínima pérdida de propiedades. Esto lo convierte en un facilitador de una economía circular, especialmente en la industria gráfica.

Según el Instituto Internacional del Aluminio, se han producido más de 1.400 millones de toneladas de aluminio. De esta cantidad, más del 75% todavía se utiliza productivamente en todo el mundo. Dentro de la industria de la impresión, las tasas de recolección de planchas de impresión usadas recicladas superan con creces el 90% y muchas empresas de impresión recuperan gran parte de los costos de una plancha vendiendo planchas usadas como chatarra. Pero el sector de la impresión no es el mercado más grande para el aluminio, que queda eclipsado por el del transporte, la edificación y la construcción, donde las tasas de reciclaje también superan el 90%. La diferencia entre estos sectores y la impresión es que la industria gráfica no utiliza su aluminio durante tanto tiempo. La larga vida útil de estos sectores limita la disponibilidad de chatarra para reciclar, mejorando así la contribución de la impresión a las economías circulares.

Las planchas de impresión necesitan materias primas muy puras, pero para muchas aplicaciones la pureza no es tan importante. La chatarra recogida al final de su vida útil tiene inevitablemente cualidades variables y puede mezclarse con otros materiales que estropean su pureza. Esto significa que podría no ser adecuado para algunos usos nuevos y no para fabricar planchas de impresión. Los procesos de clasificación mejorados para aplicaciones de mayor valor, como los automóviles livianos, deberían conducir a una reutilización más eficiente. Pero la demanda de aluminio sigue aumentando y la disponibilidad de chatarra es más limitada.

Los envases a base de aluminio también deberían contribuir en gran medida al reciclaje del aluminio, aunque el rango de tarifas para su recogida y reciclaje varía considerablemente. Dependen tanto de la aplicación como de las condiciones locales, incluidas consideraciones políticas. La historia es mejor para las latas que para los envases flexibles, pero hay mucho margen para futuras mejoras.

La buena noticia es que la industria de la impresión tiene un modelo establecido para reciclar planchas de impresión usadas y devolver el aluminio al ciclo de fabricación. Los productores de planchas de impresión y sus clientes están bien situados para garantizar que el aluminio pueda volver al sistema al final de la vida útil normalmente corta de una plancha. A medida que mejoren las tecnologías de separación y clasificación, esperamos ver más aluminio para envases ingresar a la cadena de suministro de reciclaje. Un mayor reciclaje evita la necesidad de extraer más bauxita, la materia prima del aluminio, del suelo, evitando así alrededor de 300 millones de toneladas de emisiones de CO2e. El IAI estima que en 2018, 1,2 millones de toneladas de latas de aluminio y otros envases rígidos no volvieron al sistema de reciclaje, por lo que hubo que desenterrar su equivalente. Nos queda un largo camino por recorrer pero al menos tenemos una dirección.

Fuente de información: Este artículo fue elaborado por el Proyecto Verdigris, una iniciativa de la industria destinada a crear conciencia sobre el impacto ambiental positivo de la impresión. Este comentario semanal ayuda a las empresas de impresión a mantenerse actualizadas con los estándares medioambientales y sobre cómo una gestión empresarial respetuosa con el medio ambiente puede ayudar a mejorar sus resultados. Verdigris cuenta con el respaldo de las siguientes empresas: Agfa Graphics , EFI , Fespa , Fujifilm , HP , Kodak , Miraclon , Ricoh , Spindrift, Splash PR , Unity Publishing y Xeikon .

Crédito de la imagen: rawpixel.com/Freepik

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