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¿Son los sintéticos de base biológica una solución a la crisis climática?

by FESPA Staff | 10/04/2023
¿Son los sintéticos de base biológica una solución a la crisis climática?

Sam Taylor, el fundador de The Good Factory, analiza la importancia de que la industria textil reduzca sus emisiones de GEI y cómo implementar y escalar los sintéticos de base biológica podría proporcionar soluciones.

Es un hecho bien conocido que las emisiones de Alcance 3 son donde la huella de carbono de una marca es más grande. Y los más difíciles de gestionar y reducir. Si bien se ha hecho mucho sobre el consumo de agua del algodón a lo largo de los años, no aborda el hecho de que más del 60 % de los textiles producidos son sintéticos. Tradicionalmente estos han sido derivados del petróleo crudo, o más bien de los productos de desecho de la extracción del petróleo. Y si bien se les puede llamar “residuos”, que constituyen el 10% del crudo extraído, proporciona a las empresas petroleras el 40% de sus ganancias. Y si hay algo que sabemos sobre el petróleo; produce muchas emisiones de gases de efecto invernadero.

Durante un tiempo, parecía que nuestros problemas podrían haberse resuelto con la introducción de materiales sintéticos reciclados de redes de pesca y botellas de plástico de Coca-Cola. Desde 1950, hemos creado 6300 millones de toneladas de residuos plásticos vírgenes, de los cuales el 91 % nunca se ha reciclado. Muchos recicladores dependen del apoyo del gobierno y de la recolección no remunerada o mal remunerada. Proporcionar una trazabilidad opaca en la etapa de materia prima, lo que no ayuda a gestionar las emisiones de Alcance 3 ni la confianza en la cadena de suministro. Hay muchas historias de botellas de PET que van directamente del productor de botellas al reciclador debido al costo de detener la producción de botellas o fallas de calidad.

Entra en la nueva generación de sintéticos; De base biológica. Estos son productos con características similares a los sintéticos derivados del petróleo pero con una materia prima que se deriva parcial o totalmente de recursos renovables como el almidón de maíz, la caña de azúcar y los aceites vegetales, por nombrar algunos. Técnicamente, estos siguen siendo plásticos y tienen un alcance limitado para la biodegradabilidad y el reciclaje en la actualidad. Aunque Kindra Fibers ha lanzado un proyecto de ampliación para su poliéster biodegradable y de base biológica este año. Y nuestro propio proyecto BioAce; en cuanto al reciclaje mecánico de poliamida hecha a partir de aceite de ricino, se completará en breve. Los próximos 5 años son muy prometedores.

Desafortunadamente, no hay una respuesta completa sobre si los sintéticos de base biológica son una solución a la crisis climática. Realmente depende de cada materia prima y del proceso que debe pasar antes de que pueda convertirse en una resina. PA10,10, que está hecho de aceite de ricino, no compite con la tierra por fuentes de alimentos, ya que crece en condiciones muy duras en China e India, y no requiere riego ni fertilizantes para crecer. A medida que el cambio climático golpea estas regiones más rápido, tiene el potencial de ser un cultivo de apoyo a los ingresos para los productores de algodón que ya están viendo cómo se reducen los rendimientos. Sin embargo, viaja más de 11,000 millas para convertirse en hilo. Aunque no muy diferente en distancia a algunos hilos de poliamida reciclada.

Los métodos de cultivo juegan un papel importante en la sostenibilidad ambiental de cualquier recurso renovable. Si la deforestación ocurre junto con la labranza del suelo para un monocultivo como la caña de azúcar, entonces el daño a la biodiversidad y la salud del suelo superará el beneficio de usar una materia prima que secuestra carbono en lugar de un plástico reciclado. Incluso si se tiene en cuenta que, según los LCA de resina, hay una reducción del 77 % en las emisiones de GEI en comparación con el poliéster virgen. Aunque, al comparar LCA, debemos asegurarnos de que estamos comparando el verdadero ciclo de vida y la producción del producto. Si una materia prima ha sido refinada en una instalación alimentada con carbón en lugar de una instalación alimentada con gas natural, entonces la huella de carbono será mayor. Que a veces no se contabiliza.

A medida que aumentan los costes de la energía y se reducen aún más los márgenes de beneficio, todo el mundo busca fibras que puedan procesarse e imprimirse con temperaturas más bajas y menos recursos. Uno de los beneficios de PA10,10 es que es más rápido de teñir e imprimir, utilizando menos agua y a temperaturas más bajas que PA6,6 (poliamida convencional), reduciendo aún más su huella de carbono. Sin embargo, es más difícil igualar los estándares de color que con las poliamidas convencionales. El proveedor de resina de PA10,10 tiene un LCA con una reducción del 55 % en las emisiones de GEI en comparación con PA6, mientras que Brugnoli, el proveedor de tejidos que posee la patente de los tejidos elásticos PA10,10, tiene un LCA en sus tejidos con una reducción del 25 % en emisiones en comparación con PA6,6.

No hay duda de que esta es una categoría de productos que seguirá creciendo. Con pronósticos que predicen un crecimiento del 25% en bioplásticos durante los próximos 4 años. Además de la escala del poliéster biodegradable y de base biológica de Kindra, Invista agregará una lycra parcialmente de base biológica a su colección principal a principios de 2024. Dyeema lanzó su hilo parcialmente de base biológica en 2020, donde 1 tonelada métrica genera 5 toneladas métricas menos CO2eq que el mismo volumen de Dyneema de origen fósil. Si bien Dyneema actualmente trabaja en un enfoque de balance de masa, por lo que se desconocen los porcentajes de base biológica en este momento, apuntan a que Dyneema sea 60% de base biológica para 2030. El año pasado, el proveedor de hilo Radici lanzó su Biofeel PLA que tiene características similares. al poliéster pero es 100% biodegradable e industrialmente compostable, sintetizado a partir de la caña de azúcar. Aunque este hilo presenta algunos desafíos en la producción de textiles para prendas de vestir, el alcance de los artículos para el hogar tiene un gran potencial en el futuro cercano dada la baja inflamabilidad y las excelentes calificaciones UV.

A medida que nos acercamos a los objetivos globales netos cero de 2030, será cada vez más importante para la industria textil reducir sus emisiones de GEI. Si bien los materiales sintéticos de base biológica presentan desafíos para la continuidad de la impresión cuando se cambia entre convencional y de base biológica, no hay duda de que parte de la solución será la implementación y la ampliación de los materiales sintéticos de base biológica.

Para obtener más información sobre The Good Factory, visite aquí .
Imagen de portada del blog: esta imagen es de Unsplash /Victoria Pressnitz

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