Impresión digital

Zimmer continúa alterando el status quo de la impresión digital de textiles y alfombras

by FESPA | 02/06/2021
Zimmer continúa alterando el status quo de la impresión digital de textiles y alfombras

Durante los últimos 140 años, Zimmer Austria ha sido pionera en muchas innovaciones y tecnologías revolucionarias para la serigrafía y la impresión digital, el recubrimiento, el teñido, el vaporizado y los textiles técnicos.

Las tecnologías de Zimmer tienen aplicaciones en áreas como textiles para el hogar, revestimientos de paredes, moda, tapicería, toallas, mantas, textiles técnicos, no tejidos, papel e incluso fibra de vidrio.

En nuestro podcast reciente invitamos a Tony Naschberger, director ejecutivo de Zimmer, y Andreas Rass, director comercial, a hablar sobre la historia, la tecnología de Zimmer y cómo sus innovaciones continúan revolucionando las industrias textiles y de alfombras. Aquí hay un resumen de las conclusiones clave de nuestra conversación:

Zimmer tiene dos plantas de fabricación, una de ellas en Kufstein, que se centra en ocuparse de todos los problemas relacionados con la impresión digital y la fabricación de alfombras. La segunda fábrica, con sede en Klagenfurt, Austria, se ocupa de la maquinaria de serigrafía y recubrimiento textil. Zimmer comenzó con la impresión digital hace unos 45 años, cuando introdujeron una tecnología de impresión originalmente llamada Chromotronic, que luego cambió de nombre para convertirse en la tecnología que todos reconocemos como Chromojet.

Desde entonces, Zimmer ha sido pionero en muchas innovaciones especializadas para la impresión digital, que es lo que los diferencia ante sus clientes y de otras empresas. Número uno: Zimmer invierte en tecnología de procesos. No sólo construyen máquinas de impresión, sino que también aportan una gran cantidad de conocimientos sobre procesos, esenciales a medida que la industria evoluciona de lo analógico a lo digital. Zimmer ofrece líneas completas que incluyen vaporización, lavado, secado y recubrimiento, y cuenta con una amplia red de socios estratégicos, incluidos proveedores de productos químicos y de fibras. “Creo que eso nos hace únicos y Zimmer es muy conocido por nuestro servicio. Especialmente en las máquinas digitales: el servicio es la clave del éxito”, comentó Tony Naschberger.

Zimmer comenzó su viaje digital alrededor de 1976: ¿cómo cree que las tecnologías digitales han alterado la industria textil y de alfombras?

Tony Naschberger:
“En 1976 tuvimos la idea de hacer algo digital, pero en ese momento la impresión digital no existía en absoluto. Y así construimos máquinas basadas en la riqueza, la Chromojet o Chromotronic como se conocía en ese momento. En aquel entonces realmente estábamos sufriendo por una falta de tecnología disponible; quiero decir, teníamos que manejar la maquinaria con una computadora principal HP con 256 kilobytes de memoria, el primer disco duro tenía solo 5 MB de megabyte, pero eso fue solo el comienzo”.

Crédito de la imagen: Zimmer Austria

Durante los últimos 46 años, la visión de Zimmer y las primeras innovaciones fueron los pilares de la tecnología Chromojet que revolucionaría la industria de las alfombras, que ahora funciona casi en su totalidad con la maquinaria pionera de Zimmer.

La tecnología de impresión textil de Zimmer ofrece a la industria una solución ecológica. Tony añadió: “Finalmente, también veremos una disrupción digital en la industria textil: casi todo se mueve digitalmente. Y somos parte de ello. No hace falta discutir las ventajas de la impresión digital hoy en día: el próximo cambio no está impulsado por la tecnología. Es ecológico. Porque nos falta agua, nos falta energía, nos falta cualquier cosa. Y la impresión textil digital es una de las salidas”.

¿Habiendo visto una transformación tan increíble en la industria de las alfombras? ¿Cuánto tiempo tomó? ¿Y la disrupción se aceleró rápidamente?

Tony Naschberger explicó: “Creo que nos llevó casi 10 años estabilizar la tecnología y también brindar ventajas a nuestros clientes. Pero posteriormente la adopción se aceleró. Y creo que normalmente se necesitaron casi 20 años para ganar realmente participación de mercado en la industria de las alfombras. Y veo más o menos lo mismo en la industria textil. Quizás sea un poco más rápido, pero lleva tiempo”.

¿Qué tamaño tiene la industria de las alfombras en términos de volumen? Como indicación de escala, ¿cuántos metros se imprimen digitalmente cada año?


Crédito de la imagen: Zimmer Austria

Entonces, nuestra última estimación es que se imprimen digitalmente entre 200 y 250 millones de metros cuadrados anualmente en todo el mundo, es una cantidad realmente significativa. Y en comparación con tal vez sólo 20 millones de metros cuadrados que se imprimen mediante pantallas. El 90% de la impresión de alfombras ahora es digital; es una diferencia significativa entre la serigrafía y la impresión digital. Se ve hasta qué punto está posicionada esta tecnología en el mercado y cómo ha sustituido al sector de las alfombras serigráficas”. comentó Andreas Rass.

Será interesante tener esta conversación nuevamente, dentro de cinco o seis años, y comparar esas estadísticas con los textiles digitales y ver cómo evolucionan.

¿Dónde se fabrica el mayor volumen de alfombras? ¿Ve un giro hacia la relocalización en la industria de las alfombras?

Andreas explicó: “Es una gran pregunta. Ciertamente, el mayor volumen se produce todavía en Estados Unidos. A nivel mundial, es el mayor productor de alfombras, pero también es el mayor consumidor de alfombras. Se ve una importante base instalada y también capacidad de producción en China, Turquía, Egipto y Bélgica, que tienen una larga historia en el sector de las alfombras, pero también se ven algunos países en crecimiento como Uzbekistán, por ejemplo, que son países que recién están creciendo. Lo que vemos es una tendencia a que parte de la producción china se esté trasladando a India y Turquía. Entonces las capacidades están cambiando un poco. Hay diferentes razones para esto, pero ciertamente una de las razones es política: algunos países, especialmente los grandes productores de alfombras, están introduciendo regulaciones de mercado, que hacen que sea muy, muy difícil importar al mercado interno para proteger la fabricación local de alfombras. Entonces todos tenemos que lidiar con eso, nuestros clientes tienen que lidiar con eso, esa es la naturaleza del negocio.
Donde vemos claramente el precio alto, los segmentos se están quedando cerca de los clientes, donde los venden, porque la calidad, la entrega corta, la estabilidad en los tiempos, en el suministro y la calidad, eso es clave. Así que esto no es algo que se vea pasar de los países con precios más altos a los países con precios más bajos. Y cuando se trata de productos de promoción, donde tenemos especialmente nuestro logotipo, clientes de mates o impresoras de toallas promocionales, siempre estarán muy cerca del mercado porque las tiradas cortas y los tiempos de respuesta cortos son clave para este sentimiento del mercado”. .

¿A qué sectores del mercado y a qué grupos de productos sirve actualmente la tecnología digital de Zimmer dentro de la industria textil?

“Desde hace 10 años, tenemos en nuestra cartera de productos el sistema de impresión textil digital Colaris, que utilizamos para aplicaciones textiles pesadas, pero también para la impresión de alfombras, con mucho éxito en los últimos años. Toda esta tecnología se une como hemos mencionado con el pre y post tratamiento necesario. Entonces, desde la unidad de entrada hasta la lavadora-secadora a vapor, incluso colorea las cocinas si es necesario. Disponemos de una gama muy amplia de fibras sobre las que podemos imprimir. Disponemos de tintas reactivas para algodón y tintas de complejo metálico ácido para nailon con tintas dispersas para impresión de poliéster. La impresión pigmentada también forma parte de nuestro portafolio. Pero también tenemos otra especialidad, en la que no intervienen muchos otros, que es la tinta para acrílicos o poliésteres modificados.


Crédito de la imagen: Zimmer Austria

Zimmer también ofrece servicio de tintas VAT que ofrecen la mejor solidez al lavado aclarado”, comentó Andreas Rass. “Ahora tenemos dos líneas en funcionamiento en el Reino Unido, lo que supone un gran paso adelante en el entorno de la impresión digital. En el segmento textil, todavía estamos muy centrados en los tejidos más pesados. Porque de aquí venimos y aquí es donde nos sentimos cómodos para agregar valor a nuestros clientes de los que estamos hablando; Toallas de felpa, tapizados, muebles, telas, mantas para ventanas, ropa de cama más pesada, una cartera bastante amplia.
Zimmer también suministra maquinaria para textiles técnicos y se especializa en la impresión de camuflaje militar.

Andreas comentó además: “No solo para decorar un tejido, sino también para funcionalizar el tejido con control de reflectancia infrarroja y en todas estas aplicaciones, podemos construir maquinaria aquí en Austria y tomar muestras para nuestros clientes. Se trata de un campo bastante interesante en el que queremos profundizar mucho más en el futuro. En un área similar están las telas estrechas, por lo que los cinturones y cintas, especialmente los cinturones, tienen muchas aplicaciones militares que se ven hoy en día. Con nuestra amplia cartera de cabezales de impresión y aplicaciones disponibles, también hemos entrado en otras asociaciones de desarrollo OEM. Así, al servicio de dos socios, la tecnología para la fabricación aditiva, por ejemplo. Pero esto es algo que hacemos prácticamente fuera de nuestra configuración comercial estándar: estamos en constante evolución. Nadie puede quedarse quieto”.

¿Qué le depara el futuro a la producción bajo demanda y cómo cree que seguirá evolucionando este sector?

Andreas Rass: “Para nosotros y nuestros clientes, pero también para el consumidor, es muy importante la sostenibilidad del proceso y del producto final. Todos en la industria textil y de alfombras somos conscientes de que estamos en una industria que consume recursos en lo que respecta al consumo de energía y agua. Y hay cosas en las que debemos trabajar como todo un ecosistema de fabricación. Sólo hablamos de impresión, tal vez, de avanzar más hacia el campo de la impresión con pigmentos, lo que exige la aceptación del mercado y de los consumidores. Tienes un tacto de tela diferente, tienes diferentes niveles de sujetadores, pero el pigmento tiene muchas ventajas ecológicas.

Donde también vemos cambios, es en la visión del ciclo de vida, en que tener un producto final sostenible no significa que solo sea necesario mejorar el proceso húmedo o el proceso de acabado. Vemos, por ejemplo, que es necesario empezar a trabajar ya a nivel de materia prima - en la fibra - para modificar su fibra, por ejemplo: El poliéster con impresión dispersa también es un proceso que consume mucha energía y agua, si modifica su poliéster y tiene En un poliéster biónico, por ejemplo, se pueden utilizar diferentes colorantes. Lo cual va a reducir el tiempo de proceso, el consumo de energía y el consumo de agua en más de un 50%.
Entonces, esas son cosas hacia las que el mercado se moverá y nosotros sin duda seremos parte de ello. Y cuando se trata de reciclaje, si nos fijamos en las alfombras, la alfombra tiene una fibra diferente en el pelo, el embalaje es de un material diferente, el revestimiento posterior es de un material diferente, es casi imposible reciclar esta alfombra. Veremos nuevas innovaciones en este sector a medida que avance hacia estructuras de un solo material, lo que mejorará significativamente el reciclaje. La única solución debe ser construir un entorno de fabricación de textiles y alfombras más sostenible”.

Un agradecimiento especial a Tony Naschberger y Andreas Rass de Zimmer, Austria. Para escuchar el podcast completo, haga clic aquí .

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