Impresión digital

Una descripción general de las tecnologías de impresión textil

by FESPA | 01/12/2021
Una descripción general de las tecnologías de impresión textil

La impresión textil digital ha estado cambiando la industria de la decoración de interiores y probablemente prevalecerá aún más en los próximos años. Sonja Angerer comparte una breve descripción general de las tecnologías de impresión textil actuales y sus respectivos casos de uso.

En la industria de la decoración y el mobiliario de interiores, la impresión digital ya ha cambiado un flujo de trabajo centenario. Hasta hace unos años, los diseños se imprimían en telas, se exhibían en exposiciones y salas de exposición con vendedores esperando recibir pedidos. Como era de esperar, algunas decoraciones fueron muy populares y se vendieron muy rápidamente.

Mientras que otros elementos decorativos no eran tan apreciados y debían venderse a precios muy reducidos o incluso reciclarse. Dada la huella de carbono de la industria textil, que requiere altos niveles de producción, esto es inaceptable tanto para los fabricantes como para sus clientes. El uso de la impresión digital ha ayudado a reducir la huella de carbono de la industria textil, ya que cada vez más los productos textiles se fabrican por encargo, especialmente cuando se trata de decoración y muebles para el hogar.

Sin embargo, la impresión textil significa mucho más que esto.

Impresión directa para señalización textil

Hay dos grandes mercados de impresión textil que tienen requisitos y reglas diferentes:

  • Señalización suave
  • Estampado Textil para Moda y Decoración del Hogar.
Aunque las líneas entre los dos mercados son borrosas y la mayoría de las imprentas pueden atender ambos mercados, existen claras diferencias entre los dos:

Soft Signage es esencialmente señalización impresa en textil. Como estas aplicaciones de tela no están diseñadas para usarse ni lavarse, se imprimen principalmente en fibra sintética, poliéster o mezclas. Los textiles son livianos, no contienen PVC y agregan el toque lujoso necesario para muchas aplicaciones de interior o POS. En comparación con las impresiones sobre lonas y mallas, las impresiones textiles son más ligeras, lo que facilita y abarata la logística. Como algunos sustratos de señalización blandos tienden a perder arrugas cuando se despliegan, muchas aplicaciones se pueden enviar en un paquete fácil de manejar para envío estándar en lugar de rollos grandes que requieren una entrega especial.

Existen tres tecnologías principales para la impresión de rótulos textiles disponibles en la actualidad:
  1. Tintas de curado UV
  2. Tintas de látex
  3. Tinte disperso directo

Durante la década de 2000, las tintas de curado UV se introdujeron en el mercado de la impresión digital, reemplazando las tintas a base de agua y solventes para muchas aplicaciones estándar. Dado que las gotas de tinta se curan en una fracción de segundo bajo los potentes LED UV, las tintas de curado UV también son adecuadas para la impresión de carteles blandos, aunque originalmente se introdujeron para sustratos rígidos. Como la mayor parte del tinte permanece en la superficie del sustrato, las tintas de curado UV crean colores vibrantes.

Las tintas de látex, como las utilizadas en las impresoras de Ricoh , Mimaki y, sobre todo, HP , han absorbido la mayor parte del volumen de señalización suave de tecnologías de tintas más antiguas, como las tintas ecológicas, ligeras, de disolvente suave o a base de agua.

El tinte disperso directo se usa ampliamente para banderas y otras aplicaciones de señalización blanda de doble cara. La tinta penetra profundamente en la tela, lo que proporciona una impresión decente con una solidez moderada a la luz exterior en poliéster si se empuja a través de una calandria calentada para fijarla.

LEYENDA: HP ofrece la serie Stitch de impresoras de sublimación por transferencia. Crédito de la imagen: HP

Impresión por transferencia en textiles

El proceso de transferencia por sublimación de tinte se ha vuelto más popular, ya que normalmente no es necesario lavar. Empresas como Mimaki, Mutoh y Roland DG llevan años ofreciendo impresoras de sublimación de tinta, y HP lanzó su serie Stitch en 2019. HP recomienda las impresoras Stitch para señalización textil, así como para aplicaciones de moda y decoración del hogar.

El proceso de sublimación de tinta es diferente de cualquier proceso de impresión directa, ya que el motivo se imprime del revés en un papel de transferencia especial que normalmente pesa entre 50 y 140 g/m². En comparación con el tinte disperso directo y otras tecnologías de impresión directa, se utiliza una cantidad muy pequeña de tinta.

En el proceso de sublimación, la tinta gaseosa pasa del papel a la tela. Como la tinta nunca alcanza un estado líquido, permanece pegada a la superficie textil, lo que da como resultado colores vibrantes y líneas nítidas. Las impresiones por sublimación ofrecen una luz interior decente y resistencia al frote, al tiempo que conservan el efecto textil.

La mayoría de los componentes de la tinta de sublimación se evaporan en la calandria dejando los pigmentos. Esto hace que las impresiones sean adecuadas para señalización textil y para ciertos fines de decoración del hogar y moda deportiva.

LEYENDA: Impresora Epson DTG en una feria comercial. Crédito de la imagen: S. Angerer

Impresión directa de prendas (DTG) y rollo a rollo textil

La impresión directa de prendas (DTG) es otra opción de impresión textil digital. Las impresoras inyectan tintas pigmentadas directamente sobre prendas de vestir, más comúnmente camisetas, gorras, cojines y otros artículos de moda y decoración del hogar. Las tintas también están disponibles en blanco, y sirven como capa base en textiles oscuros. Las tintas pigmentadas pueden requerir un tratamiento previo y fijación con una prensa térmica o un secador de túnel.

Impresoras como Brother y Epson ofrecen impresoras DTG para muestras y tiradas más pequeñas. La cartera de impresoras de tinta NeoPigment de Kornit Digital incluye soluciones industriales para la impresión DTG de prendas y textiles, con la tecnología rollo a rollo. Kornit PrestoMax su última incorporación a la gama.

Sin embargo, las impresoras textiles directas rollo a rollo de potencia industrial suelen ser utilizadas por impresores especializados, a menudo con décadas de experiencia en la industria de la moda o la decoración del hogar, que utilizan impresión textil digital con tintas reactivas o ácidas a base de agua con serigrafía en textiles.

Estas empresas suelen tener un amplio conocimiento sobre tratamientos previos y acabados textiles, gestión del color en textiles, así como la maquinaria para vaporizar, lavar y secar telas, ya que la mayoría de las tintas textiles a base de agua requieren un posprocesamiento distinto. Empresas como Konica Minolta , EFI-Reggiani y Zimmer Austria ofrecen impresoras digitales para la impresión textil directa rollo a rollo.

¿Qué impresora es mejor?

Al igual que ocurre con las impresoras para aplicaciones estándar, a la hora de invertir es imprescindible un amplio conocimiento sobre tecnologías y productos. Dependiendo de la tecnología de impresión, algunas tintas requerirán un tratamiento previo y posterior intensivo, lo que añade costo y complejidad. Los distribuidores especializados como Multi-Plot pueden ayudar a los recién llegados a encontrar las tecnologías disponibles para ellos, así como ayudar a los fabricantes de bienes de consumo a desarrollar soluciones digitales para sus necesidades de impresión textil.

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