Impresión digital

Serigrafía versus impresión digital para decoración de prendas

by Nessan Cleary | 26/02/2024
Serigrafía versus impresión digital para decoración de prendas

Nessan Cleary ofrece consejos sobre cómo elegir entre serigrafía e impresión digital para camisetas, prendas y decoración de prendas.

Ha habido un enorme crecimiento en la popularidad de la impresión de prendas en los últimos años, y ahora se puede elegir entre varias tecnologías diferentes, cada una de las cuales tiene sus pros y sus contras que analizaremos a lo largo de este artículo.

Sin embargo, voy a empezar por hacer una distinción entre la impresión de telas y la decoración de prendas. La impresión textil de mayor volumen implica el uso de dispositivos alimentados por rollo que imprimen directamente sobre la tela. Eso podría significar imprimir un diseño determinado en todo el ancho de la tela, o podría significar simplemente imprimir el patrón de las prendas planificadas. Pero de cualquier manera, las prendas tendrán que cortarse de ese rollo de tela y coserse para crear el artículo terminado.

Leyenda: Brother ha agregado tintas naranja y verde a la impresora GTX600 Extra Colors DtG. Crédito de la imagen: Nessan Cleary.

En esta historia, solo veremos la decoración de prendas, es decir, tomar una prenda en blanco que ya ha sido producida, como una camiseta o una sudadera con capucha, y luego imprimirla en esa prenda para agregar valor. Es una distinción importante porque significa que no hay necesidad de cortar ni coser más, pero también que el proceso de impresión debe tener en cuenta las costuras existentes en la prenda.

Hay tres tecnologías principales para elegir: serigrafía, Direct-to-Garment o DtG y Direct-to-Film o DtF. Analizaremos las diferencias entre los dos enfoques digitales, DtF y DtG, el próximo mes y solo consideraremos los pros y los contras entre la serigrafía y lo digital para esta historia.

Quizás la principal consideración a tener en cuenta sea el volumen de trabajo. En términos de productividad, puede que no haya mucho para elegir entre una impresora de pantalla manual y un dispositivo digital de escritorio. Hay varias impresoras DtG a escala industrial, de proveedores como Kornit y Aeoon, que pueden ofrecer un rendimiento muy alto. Pero en términos de volumen, es difícil superar a una máquina de serigrafía automatizada, que puede producir una enorme cantidad de prendas por hora.

Leyenda: Kyo Hybrid de Aeoon combina la serigrafía con la tecnología digital. Crédito de la imagen: Nessan Cleary.

Como regla general, la impresión digital puede producir trabajos con detalles muy finos, así como degradados, algo que es casi imposible para la serigrafía.

La serigrafía sigue siendo un proceso relativamente analógico, a pesar de cierta preimpresión digital y un alto nivel de automatización de las propias máquinas. Esto significa que hay tiempo y costo involucrados en producir las cribas y configurar las máquinas para cada tirada de modo que se adapte mejor a tiradas medias y largas. Una de las características de la serigrafía es que cada color requiere una pantalla separada. Entonces, cuantos más colores necesite un diseño particular, mayores serán los costos de instalación para producir esas pantallas. Y, por supuesto, cada color adicional también ralentiza la productividad general.

Con la mayoría de las impresoras digitales, estás limitado a las tintas que el fabricante ha diseñado para ellas. En la mayoría de los casos, eso significará un juego de tintas CMYK, por lo que estará limitado a la gama de colores que esto puede producir. Es posible que las máquinas de nivel básico no incluyan blanco, aunque necesitará tinta blanca si desea poder imprimir en materiales más oscuros, para ayudar a que los colores se destaquen del fondo. Algunas máquinas digitales incluyen más colores, aunque generalmente son más caras.

En el caso de la serigrafía, por otro lado, existe una amplia gama de tintas de diferentes fabricantes. La elección se reduce en gran medida a la idoneidad para el trabajo en cuestión y a las preferencias y experiencia personales. Esto, a su vez, significa que las máquinas de serigrafía generalmente pueden manejar una amplia variedad de tejidos diferentes y pueden producir colores extremadamente ricos y saturados. Los resultados de la impresión suelen tener una larga vida útil y resistirán muchos lavados.

Dicho esto, la sensación al tacto es generalmente mejor y más natural con la impresión digital que con la serigrafía. Esto se debe a que la tinta se deposita en una capa más fina y normalmente penetra en las fibras del tejido. La mayoría de las tintas de serigrafía incluyen plastisol, que le da al gráfico una sensación gomosa, aunque esto se puede reducir agregando un suavizante a la tinta.

Hay muy poca preparación asociada con los dispositivos digitales, por lo que cada artículo impreso cuesta lo mismo, lo que significa que tiradas muy cortas, o incluso artículos individuales, son más rentables que tiradas más largas. Esto significa que para las empresas basadas en el comercio electrónico que ofrecen artículos personalizados o tiradas muy cortas, lo digital es una opción muy atractiva, con una estructura de precios clara en torno al número de impresiones necesarias.

Pero sigue siendo cierto que el mercado de la moda rápida personalizada es relativamente pequeño en comparación con el mercado minorista de prendas de vestir más grande, que generalmente opera en tiradas mucho más largas. Esto aprovecha mejor los puntos fuertes de la serigrafía.

La serigrafía requiere bastante habilidad, incluso cuando se trabaja con máquinas más automatizadas, por lo que el coste de formación del personal es mayor. Las impresoras digitales son mucho más fáciles de administrar. No son del todo pulsadores, ya que los operadores aún necesitan ejercer cierto criterio al aplicar la imprimación y, por supuesto, deben cargar los platos correctamente. Sin embargo, a algunas personas les gusta el proceso de serigrafía y sienten que les da margen de maniobra para producir mejores resultados. Muchos impresores de pantalla también dicen que se sienten más cómodos cambiando a la impresión DtF que a DtG.

Por supuesto, siempre puedes optar por una combinación de ambos mundos, ya que existen algunas máquinas híbridas que incluyen impresión digital y serigráfica. Aeoon, por ejemplo, fabrica la Kyo Hybrid, que es esencialmente una impresora DtG industrial con dos platinas para una alta productividad. También cuenta con una única estación de serigrafía en la parte trasera de la máquina que permite a los usuarios añadir efectos o colores especiales.

En conclusión, las diferentes tecnologías de impresión no deberían verse realmente como alternativas en competencia, sino más bien como herramientas para trabajos específicos. Muchos proveedores que trabajan en el mercado de la decoración de prendas de vestir pueden encontrar que necesitan tener una combinación de varios o todos estos tipos de dispositivos para satisfacer diferentes partes de su base de clientes.

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