Embalaje

Salvar al mundo de los envases con impresión digital

by FESPA | 15/10/2020
Salvar al mundo de los envases con impresión digital

Sonja Angerer analiza cómo la impresión digital de gran formato puede ayudar a que los envases sean más sostenibles.

Hoy en día la opinión pública no está precisamente a favor de los envases, y las gigatoneladas de residuos plásticos en los océanos del mundo podrían ser una de las razones. Pero en un mundo industrializado y globalizado, prescindir del embalaje no es realmente una opción. Pero la impresión digital de gran formato puede ayudarle a diseñar y conseguir envases que sean más relevantes y sostenibles. Todo el mundo odia las imágenes de lindas tortugas marinas, estranguladas con anillos de plástico y arrojadas descuidadamente a su hábitat. Las naciones desarrolladas tampoco aprecian las imágenes de niños trabajando duro en montañas de basura occidental tóxica, enviada a países pobres y lejanos para su reciclaje. Aún así, el embalaje es una necesidad básica y aquí es donde las cosas se complican. Por supuesto, esto no es excusa para seguir como hasta ahora a la hora de adquirir envases. La impresión digital de gran formato puede ayudar a que los envases sean más sostenibles.



Pie de foto: Original Unverpackt en Berlín-Kreuzberg afirma ser el primer supermercado del mundo con un estilo de vida sin residuos. Foto: Katja Vogt.

Espera, ¿desde cuándo los envases son sostenibles?

A muchos consumidores les encanta odiar la mayoría de los envases, ya que ocupan espacio en sus contenedores de basura después de lo que parecen sólo unos minutos de ser útiles. Pero aquí es donde empiezan los conceptos erróneos, ya que, por supuesto, el ciclo de vida de cualquier embalaje es considerablemente más largo que el que se produce en casa del cliente. El embalaje ayuda a gestionar los productos en sus viajes, a menudo muy largos, desde su(s) lugar(es) de producción hasta los clientes; el embalaje hace que el producto luzca bien en el espacio minorista; y por último, pero no menos importante, el embalaje protege los productos contra el deterioro durante el transporte o la exhibición.

Un empresario berlinés quería deshacerse de los envases en el supermercado y fundó "Original Unverpackt", el autoproclamado "primer supermercado del mundo con un estilo de vida sin residuos". Ahora en su quinto año, el lugar atiende principalmente a los hipsters acomodados en el moderno barrio de Kreuzberg. Son personas que tienen mucho tiempo libre para comprar una selección relativamente pequeña de frutos secos, harinas y legumbres orgánicas. Pero esta no es una opción de compra para el público en general.

Más relevante para más personas es la idea de Reducir, Reutilizar y Reciclar (RRR). RRR es la fórmula ampliamente aceptada para un estilo de vida más sostenible y, afortunadamente, la impresión digital de gran formato puede ayudar a alcanzar estos objetivos para los envases, si los compradores de impresión se atreven a seguir ese camino. Es audaz, ya que puede requerir un replanteamiento importante de las cadenas de suministro globales para muchas industrias.

¿Cómo puedo reducir el embalaje con la ayuda de la impresión digital?

Solicitar un embalaje impreso, para cualquier comprador de impresión que se precie, es sólo una etapa final después de un largo proceso de diseño del embalaje, desde las primeras etapas de intercambio de ideas hasta las diversas opciones de diseño y las eventuales pruebas de campo. Como la impresión digital no requiere un formulario de impresión, cada alternativa del proceso se puede imprimir en muchos sustratos diferentes para encontrar el que mejor se adapte al propósito. No existe un tamaño de pedido mínimo para la impresión de gran formato. ¿No es esto salvaje?

El corte y el acabado también son digitales hoy en día, por lo que un modelo en etapa de diseño puede coincidir con la impresión de producción posterior en cada detalle. Poder producir una gran cantidad de muestras de diseños a un costo razonable era imposible en la era de la impresión analógica. Hoy en día, las muestras de prototipos pueden ayudar al impulsar diseños iterativos que ocupan poco espacio, además de proporcionar un enfoque práctico con muchas pruebas de campo. Para imprimir una muestra de diseño de empaque en rollo a rollo, láminas o materiales rígidos, cualquier buen proveedor de servicios de impresión (PSP) solo necesita un PDF del diseño listo para imprimir. En aras de la eficiencia del flujo de trabajo y la reducción de residuos, se recomienda intentar utilizar tipos de tinta y sustratos lo más similares posible a los previstos para la producción.


Leyenda: Esko cuenta con un ecosistema completo para envases digitales. Este es su stand en la feria Fachpack Nuremberg 2018. Foto: S. Angerer.

Si la muestra se utiliza únicamente con fines de prueba y desarrollo, no se requiere ninguna certificación especial para tintas y sustratos. La mayoría de los PSP no solo pueden imprimir, sino que también cuentan con un flujo de trabajo para cortar automáticamente una gran selección de sustratos con mesas de corte o láser de empresas como Bullmer, Eurolaser, Esko, Trotec o Zünd. Sin embargo, asegúrese de que las líneas de corte de su diseño sean compatibles con su flujo de trabajo. Además, se recomienda preguntar al PSP sobre sus experiencias con los envases impresos digitalmente al realizar el pedido. Ranurar, cortar y plegar puede no ser un trabajo cotidiano para algunos PSP, por lo que, para evitar retrasos o remakes, las referencias comprobadas en la producción de impresión de embalajes sin duda serán de ayuda.

Menos es más: reutilización de envases

A medida que la opción de imprimir digitalmente un diseño sin un tamaño mínimo de pedido aumenta la creatividad, los diseñadores de envases son cada vez más capaces de encontrar formas inteligentes de reutilizar los envases. Sin embargo, la idea de reutilizar no es tan nueva: muchas personas mayores recuerdan con cariño reutilizar envases de mostaza como vasos, y algunas todavía lo hacen. Los vasos incluso a menudo se imprimían con bonitos diseños y motivos para que la reutilización fuera una opción atractiva. Los frascos de galletas de hojalata son otra opción de reutilización que sigue siendo común en la actualidad. Las opciones de impresión digital de gran formato también están disponibles en metal o vidrio, ya que las tintas de curado UV se adhieren a casi cualquier superficie. Por lo tanto, agregar valor mediante el uso de una gran cantidad de diseños para hacer frascos, vasos o recipientes coleccionables o afinarlos con motivos regionales o étnicos podría ayudar a atraer a varios compradores para conservarlos.

Lamentablemente, no todas las tintas estándar de curado UV para impresión de gran formato son adecuadas para su uso con alimentos, dependiendo de si el artículo está destinado a ser utilizado como embalaje primario o secundario. Para evitar problemas más adelante en el proceso de producción, los compradores de impresiones deben preguntar con antelación acerca de las tintas aptas para alimentos para envasar con su PSP. Fabricantes como HP y EFI ofrecen diversas tintas para máquinas dirigidas a los mercados de embalaje, incluidas tintas de baja migración.

Los envases impresos digitalmente también pueden ayudar a reutilizar las cajas de envío. Muchas empresas, Amazon la más destacada, han optado por imprimir su logotipo en esas cajas. Las prensas digitales son capaces de individualizar todas y cada una de las piezas con un motivo, patrón favorito o incluso el nombre del destinatario. Es muy probable que cajas como esta tengan una segunda vida como contenedor para juguetes u otros artículos, o se reutilicen como caja de regalo.

Recicle más envases: ¿qué puede hacer la impresión de gran formato al respecto?

En muchos países europeos, un porcentaje sustancial de los residuos, incluidos los envases, se reciclarán y no se destinarán a vertederos. Sin embargo, algunos plásticos y casi todos los materiales compuestos son muy difíciles de reciclar. Por eso tienden a terminar en los países en desarrollo, pero esa es otra historia completamente distinta.


Pie de foto: El corte digital facilita aún más el diseño de envases más sostenibles, como se vio en los Zünd Experience Days 2017. Foto: S. Angerer

Los materiales compuestos se utilizan mucho en el diseño de envases, incluso cuando no se lo espera: la tapa bien podría ser un material completamente diferente al recipiente de un alimento, y ambos podrían ser una combinación de muchas capas funcionales para garantizar la seguridad del producto. Si fuera posible inventar muchos más envases a partir de uno o muy pocos componentes, el reciclaje sería más fácil y la huella medioambiental de los envases sería considerablemente menor. Afortunadamente, la industria de la impresión de gran formato, así como los proveedores de sustratos de embalaje, han estado investigando esta cuestión durante años y últimamente han ideado opciones basadas en papel para muchos requisitos de embalaje. Lo bueno de las soluciones basadas en papel es, por supuesto, que muchos países de todo el mundo ya cuentan con un ecosistema de reciclaje de papel y cartón muy eficiente.

Como los sustratos a base de papel se fabrican a partir de fuentes renovables (relativamente) rápidas, su huella es mucho menor en comparación con los plásticos a base de petróleo, cuyo suministro se espera que disminuya. La unidad de embalaje de Antalis introdujo algunos sustratos sorprendentes de un solo componente, también adecuados para su uso con impresión directa de gran formato o impresión de etiquetas, incluido el Masterboard con inhibidores de corrosión volátiles (VCI), que previenen la corrosión de los metales utilizados principalmente en la industria automotriz, o el papel para hornear. sartenes para reemplazar las versiones de aluminio más comunes. En los próximos meses, esperamos que se anuncien muchos nuevos sustratos de embalaje que ocupan menos espacio.

Sin embargo, en el diseño de envases es esencial no concentrarse sólo en la caja o bandeja producida, sino tener en cuenta todo el proceso. La opción más sostenible de embalaje bajo demanda procedente de fuentes renovables podría seguir siendo la peor solución en el futuro, si el nuevo proceso general consume tres veces más energía que el anterior, estropeando el doble de los productos embalados. Por lo tanto, incluso antes de comenzar a diseñar un nuevo proyecto de empaque para impresión de gran formato, podría ser una buena idea hablar primero con un consultor de procesos calificado, para no terminar rediseñando solo para lavarlo de verde. No busque únicamente en su PSP de gran formato un embalaje más ecológico.

¿Cómo puedo asegurarme de que mi proyecto de embalaje de gran formato sea un éxito?

La respuesta es fácil: observe toda la cadena de suministro de embalaje y logística, o pídale a alguien competente que lo haga por usted. No se limite a replicar procesos analógicos existentes. La impresión digital puede ayudarle a producir de manera eficiente tantos paquetes de muestra diferentes para su proceso de investigación y desarrollo como sea necesario para encontrar una solución perfecta. Con la impresión de gran formato y el corte/acabado digital, puede introducir envases personalizados con valor añadido que a los clientes les encantará reutilizar.

¿Quiere reducir la huella del embalaje en primer lugar? La impresión digital sobre sustratos de papel elaborados con fibras certificadas FSC puede hacer esto por usted. Dado que con la producción digital no se requiere ningún formulario de impresión ni troquel de perforación, los contenedores personalizados con valor añadido fomentarán la reutilización de los envases. Si desea ayudar con el reciclaje, busque sustratos de un solo componente. Las impresoras de gran formato con tintas de curado UV están listas para imprimir todos los motivos que se te ocurran en prácticamente cualquier cosa. Incluso existen tintas especiales adecuadas para aplicaciones de termoformado. Si el contenedor se utiliza para embalaje primario o secundario de alimentos o juguetes, asegúrese de que la PSP utilice tintas de baja migración y simplemente disfrute de la libertad creativa que le brinda la impresión en formato salvaje.

Información fuente: Las guías Wild Format están destinadas a ampliar la conciencia y la comprensión de la locura que se puede crear en dispositivos de impresión digital de gran formato, desde pisos hasta pantallas de lámparas y todo lo demás. Estas guías son posibles gracias a Digital Dots con el generoso apoyo de HP, Techkon y Zünd.

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