Garment Printing

Los pros y los contras de la impresión Direct To Film y Direct To Garment

by Nessan Cleary | 07/03/2024
Los pros y los contras de la impresión Direct To Film y Direct To Garment

Nessan Cleary comparte las fortalezas y debilidades entre la impresión directa sobre película y la impresión directa sobre prendas. También analiza las tintas que se utilizan para cada técnica y enumera algunos ejemplos de impresoras para cada técnica.

Hemos visto un gran auge en la impresión de camisetas, sudaderas con capucha y otras prendas en los últimos años, y los proveedores de servicios de gran formato están en una posición ideal para aprovechar esto. El mes pasado analizamos los pros y los contras entre usar serigrafía o digital y para esta historia veremos con más detalle las distintas opciones digitales.

Para la mayoría de las personas, esto se reducirá a una simple elección entre imprimir directamente sobre la prenda, o DtG, o imprimir en una película, o DtF, que luego se transfiere al artículo final. Cada enfoque tiene sus fortalezas y debilidades, por lo que la elección se reduce a la que más se acerque a su modelo de negocio. De cualquier manera, la principal ventaja de la impresión digital sigue siendo su idoneidad para producir artículos personalizados, así como tiradas cortas.

Como su nombre lo indica, Direct to Garment implica imprimir directamente en una prenda, como una camiseta o una sudadera con capucha. El operador deberá estirar la prenda sobre la platina de la máquina, asegurándose de que el área a imprimir esté en el lugar correcto. La mayoría de los fabricantes ofrecen una variedad de placas de diferentes tamaños y tipos para sujetar diferentes artículos en su lugar, como camisetas o sombreros.

Las tintas son a base de agua y funcionan mejor con fibras naturales, como algodón, lino, bambú o mezclas de ellas. Existe una buena gama de prendas en blanco disponibles en todos estos materiales. El proceso generalmente requiere que se aplique un líquido de pretratamiento al área a imprimir y, en la mayoría de las máquinas de escritorio más pequeñas, este líquido generalmente debe rociarse manualmente. Después de la impresión, el artículo deberá colocarse inmediatamente en una prensa térmica durante unos minutos para curar completamente la tinta.

Las impresoras DtG utilizan un juego de tintas CMYK y la mayoría de los proveedores ofrecerán tinta blanca como opción o un modelo separado de cinco colores para los modelos más pequeños. Sin embargo, necesitarás tinta blanca para imprimir en prendas más oscuras, para ayudar a que los colores se destaquen del material. Sin embargo, la tinta blanca aumenta el tiempo de impresión, por lo que la mayoría de los fabricantes cotizan la productividad tanto para prendas claras como oscuras. De lo contrario, la productividad está determinada por la cantidad de prendas que el operador puede cargar y descargar por hora.

Existe una buena gama de impresoras DtG de varios fabricantes, demasiadas para enumerarlas aquí, pero con opciones de tamaño, productividad y, por supuesto, costo. Existe un buen argumento para comenzar con una máquina de escritorio para generar volumen y luego agregar una segunda máquina o cambiar a una impresora más grande. Los modelos más grandes ofrecerán dos platos para que uno pueda cargarse o descargarse mientras el otro imprime para aumentar la productividad. Otra opción es simplemente comprar una placa de repuesto (la mayoría está diseñada para cambiarse rápidamente) para que la carga se pueda realizar sin conexión.

Poliéster

Una gran cantidad de ropa deportiva se fabrica con poliéster o una mezcla que se basa sustancialmente en poliéster, y ésta ha demostrado ser un área débil para la impresión directa. El problema reside en conseguir que la tinta se adhiera a las fibras, que son más finas y resbaladizas que en el caso de los materiales naturales. En consecuencia, la mayoría de las imprentas han tenido que depender de la sublimación de tinta para imprimir ropa deportiva u otras prendas a base de poliéster. Pero recientemente han aparecido un par de soluciones que se adaptan al poliéster.

Kornit presentó el año pasado Atlas Max Poly, que es una impresora DtG a escala industrial diseñada específicamente para la impresión de poliéster. Se basa en el Atlas Max existente de Kornit, pero tiene un juego de tintas diferente llamado Olympia. Esto se combina con la fijación Neutrafix Pro y Poly Enhancer con Q.fix después de la impresión.

Esta Mimaki TxF150 fue la primera impresora DtF de la compañía, vista aquí en la feria Fespa del año pasado.©Nessan Cleary

Ricoh también ha desarrollado su propia impresora de poliéster DtG, la RI4000, que hará su debut europeo en la feria Fespa de este año, tras haber sido presentada como prototipo en la feria Fespa del año pasado. Básicamente, Ricoh ha adaptado su impresora Ri2000 DtG existente, que ya utiliza dos estaciones de impresión separadas para acelerar la productividad. La RI4000 utiliza la primera de estas estaciones de impresión para aplicar un optimizador, seguido de tinta blanca y luego la segunda aplica colores. La mayor parte de la tinta se deposita en la superficie, pero parte se absorbe en el material.

Directo a la película

En los últimos años se ha visto un nuevo enfoque, la impresión directa sobre película, que se ha vuelto extremadamente popular, impulsado en gran medida por máquinas de bajo costo de China. La principal ventaja de DtF es que funcionará con una amplia gama de materiales diferentes, incluidos poliéster, algodón y nailon. Además, es un proceso relativamente económico y con una productividad razonable ya que no es necesario aplicar una imprimación para colocar la prenda en la impresora.

El proceso comienza con una impresora de inyección de tinta de bobina, normalmente de unos 60 cm de ancho, que imprime el diseño en una película de transferencia utilizando tintas a base de agua. Luego, la película se alimenta desde la impresora a una segunda máquina denominada agitador de polvo, unidad de curado de polvo o aplicador. Este dispositivo esparce un polvo adhesivo termofusible sobre el diseño y lo agita para garantizar que tenga la cantidad correcta de polvo distribuida uniformemente por todo el diseño. El polvo se calienta para fundirlo sobre la película y luego se cura para que la película completa con la impresión de transferencia se pueda enrollar en un rollo.

Esto conduce a una productividad mucho mayor que con DtG desde una configuración relativamente básica, lo cual es una de las razones por las que tantos proveedores de servicios lo prefieren. El último paso es colocar la tela en blanco junto con el transfer en una prensa térmica. La base de plástico se puede pelar y suele ser reciclable, por lo que no hay ningún problema de sostenibilidad. Esto se puede hacer inmediatamente después de la impresión, o en una fecha posterior, o simplemente puede enviar la impresión de transferencia a un cliente u otro proveedor para aplicarla al objeto final.

El proceso DtF es bastante versátil y se puede utilizar en muchos artículos diferentes, desde camisetas hasta paraguas. Es especialmente adecuado para logotipos y gráficos más pequeños y puede producir colores más vibrantes que DtG.

Dicho esto, la tinta DtF se asienta sobre el material, mientras que el proceso DtG hace que la tinta penetre en la tela, lo que puede lograr una sensación mucho más natural. Esto, a su vez, puede traducirse en cobrar un precio más alto por artículo.

En última instancia, la elección se reduce al modelo de negocio general, la productividad y los márgenes por artículo. El factor principal va a ser de dónde proviene el volumen de ventas, por lo que una plataforma de ventas de comercio electrónico eficaz es fundamental. Sin embargo, en términos de impresión, un enfoque de sentido común para muchos proveedores de servicios podría ser simplemente utilizar ambos métodos y elegir según la aplicación.

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