Gestión de color

Los beneficios de la impresión en gran formato para los fotógrafos

by Nessan Cleary | 23/01/2024
Los beneficios de la impresión en gran formato para los fotógrafos

Nessan Cleary analiza cómo casi todas las máquinas actuales de gran formato pueden imprimir imágenes de buena calidad, pero el mercado de la fotografía tiene necesidades bastante distintas. Nessan comparte las ventajas de la impresión de gran formato para los fotógrafos.

El mercado de la fotografía fue una de las primeras aplicaciones en adoptar plenamente la impresión de gran formato, ayudado por el hecho de que desde el principio el desarrollo de las cámaras digitales fue paralelo a los avances en la impresión de inyección de tinta de gran formato. Muchos de los primeros actores, incluidos Scitex y Kodak, también vendían cámaras digitales, por lo que hubo una sinergia obvia.
La impresión de gran formato ofrece claras ventajas a los fotógrafos, ya que es relativamente fácil configurar una impresora y hacer múltiples copias idénticas en una variedad de sustratos diferentes y en una variedad de tamaños, todo lo cual no es tan sencillo en un cuarto oscuro. Por estas razones, incluso aquellos fotógrafos que todavía prefieren trabajar con película suelen utilizar un escáner para digitalizar y generar sus imágenes.

Sin embargo, el mercado fotográfico también tiene algunos requisitos distintos que lo diferencian de otras aplicaciones. El más obvio de ellos es la necesidad de reproducir imágenes de alta resolución con una amplia gama de colores que pueda cumplir con las expectativas creadas al ver la salida de las cámaras digitales modernas en una pantalla. Esas cámaras se han vuelto cada vez más sofisticadas, en parte debido a la necesidad de mantenerse al día con la producción de vídeo 4K y 8K. Esto significa que muchas cámaras, incluso hasta el nivel de consumidor, ahora pueden producir imágenes de 40 a 60 MB y también hay varias cámaras de formato medio que ofrecen una resolución aún mayor.

Por esta razón, el mercado de la fotografía todavía está dominado por dispositivos que utilizan tintas pigmentadas a base de agua, que permiten altas resoluciones de impresión. Varios proveedores atienden este mercado con juegos de tintas de hasta 12 colores que son capaces de reproducir la gama de colores más amplia. Estos juegos de tintas incluyen colores claros, a veces denominados colores fotográficos en este mercado, para una mejor gradación. Pero también incluyen otros colores, como el rojo y el azul, para garantizar que puedan reproducir rojos, naranjas y morados vibrantes, así como degradados de azul en el cielo, además de tonos de piel y tonos sutiles en las sombras.

Estas impresoras suelen tener negro, gris y gris claro/fotográfico para reproducir fotografías monocromáticas con una buena gama tonal, desde luces hasta sombras profundas. Sin embargo, los negros profundos pueden producir demasiados reflejos, especialmente en soportes brillantes. Por lo tanto, debería poder elegir la tinta negra entre negro mate y negro fotográfico, dependiendo del sustrato y del brillo que desee que tengan las imágenes. En el pasado, habría tenido que cambiar físicamente una de estas tintas negras por la otra, lo cual era una molestia considerable, pero la mayoría de los proveedores ahora incluyen suficientes canales de tinta para cargar ambas tintas juntas, lo que significa que debería haber un total de cuatro tintas negras. tintas.

Aun así, también puedes encontrarte con dos problemas más. La diferencia de brillo, que afecta los medios brillantes y semibrillantes, ocurre cuando hay una diferencia en el nivel de brillo entre las áreas que se han impreso y aquellas áreas que se han dejado sin tinta para que se vea el blanco del papel.

El otro problema es el efecto bronceador, donde partes de una imagen aparecen bronceadas. Esto se debe a que la luz se refleja en el medio a través de las tintas, pero se dispersa en diferentes direcciones debido a que los pigmentos de la tinta se agrupan aleatoriamente. Las impresoras diseñadas específicamente para el mercado de la fotografía generalmente incluyen soluciones para los problemas diferenciales de bronceado y brillo, aunque esto difiere de un proveedor a otro.

Leyenda: Epson ha presentado recientemente esta impresora SureColor SC-P5300 A2, dirigida específicamente al mercado de la fotografía. Crédito: Epson.

Epson, por ejemplo, acaba de presentar una nueva impresora dirigida específicamente a fotógrafos. El SureColor SC-P5300 es un dispositivo de escritorio grande que admite soportes hasta A2+. Tiene un juego de tintas de diez colores, que incluyen cian, cian claro, magenta intenso, magenta claro intenso, amarillo y violeta para agregar más detalles a los azules, además de negro fotográfico, negro mate, gris y gris claro. Epson soluciona los problemas de bronceado y brillo variando la cantidad de tinta negra y gris que se aplica. Hay un modo Black Enhanced Overcoat, que agrega tinta gris claro sobre la parte superior de una imagen para reducir la cantidad de dispersión de la luz, y un modo Carbon Black que usa gotas muy pequeñas de tinta negra y gris para crear una superficie más suave con más contraste.

La SC-P5300 está equipada con un cabezal de impresión micropiezo de diez canales con tamaños de gota a partir de 1,5 pl. Admite papeles en rollo de hasta 0,5 mm de espesor y tiene un casete para papeles alimentados en hojas de hasta 1,5 mm de espesor. También es posible imprimir en soportes más gruesos, como cartulinas.

Leyenda: Canon vende la serie ImagePrograf Pro de impresoras fotográficas, incluida esta Pro 2100 de 24 pulgadas de ancho. Crédito: Canon.

Canon vende varias impresoras de gran formato en su gama ImagePrograf Pro que son adecuadas para el mercado de la fotografía. Varían en tamaño desde el Pro 2100 de 610 mm de ancho hasta el Pro 6100 de 1,5 m de ancho, y estas últimas versiones prometen un manejo de medios mejor y más automatizado. Estas impresoras utilizan cabezales de impresión térmicos de Canon con una resolución de 2400 x 1200 ppp capaces de producir un tamaño de gota mínimo de 4 pl. La tinta es la tinta pigmentada acuosa Lucia Pro de Canon, que se anuncia como un juego de tinta de 12 colores. Hay 11 colores reales: negro, negro mate, gris, gris fotográfico, cian, cian fotográfico, magenta, magenta fotográfico, amarillo, rojo y azul. La duodécima ranura es para Chroma Optimiser, que es una capa transparente diseñada para profundizar la densidad del negro y evitar el efecto bronceador y cualquier diferencia de brillo.

Leyenda: HP ha desarrollado esta impresora fotográfica Z9+ de 1,6 m de ancho que viene con un espectrofotómetro integrado. Crédito: HP

HP fabrica la serie DesignJet Z de impresoras gráficas que están dirigidas principalmente al mercado de la fotografía profesional. El tope de gama es el Z9+ de 1,6 m de ancho, que está disponible en dos versiones, con o sin RIP PostScript. Cuenta con un espectrofotómetro integrado para generar perfiles ICC en diferentes medios. Utiliza cabezales de impresión térmicos de HP con una resolución de 2400 x 1200 ppp. Tiene nueve colores, incluido negro fotográfico, negro mate, gris, magenta, amarillo, cian, rojo, verde y azul. El juego de tintas también incluye un potenciador de brillo, que hace el mismo trabajo que el Chroma Optimiser de Canon, al suprimir los efectos diferenciales de bronceado y brillo.

Sin embargo, la desventaja de tener juegos de tintas grandes es el tiempo necesario para imprimir, el costo de la tinta y la necesidad de seguir reemplazando o rellenando esas tintas. Por lo tanto, la mayoría de los proveedores de impresoras que atienden al mercado de la fotografía también ofrecen juegos de tintas más pequeños (generalmente de seis a ocho colores) que ofrecen un buen compromiso entre la gama de colores y el costo y la productividad generales.

Muchas impresoras fotográficas también se venden en el mercado de pruebas y, por este motivo, incluyen un espectrofotómetro incorporado. Esto resulta útil para crear perfiles de color en una variedad de soportes diferentes y puede ayudar a acelerar el flujo de trabajo de una imprenta comercial ocupada.

Más allá del papel

La otra consideración son los propios medios de comunicación. Tradicionalmente, la mayoría de las fotografías se imprimen en papel, con una amplia gama de papeles artísticos especializados disponibles con recubrimientos adecuados para la impresión por inyección de tinta. Pero hay mucho margen en el mercado de la fotografía para sustratos más creativos, como el lienzo, que también podría incluir la creación de revestimientos de paredes más grandes. Una opción menos obvia es imprimir la imagen en un bloque acrílico transparente, o incluso en madera o metal. Esto le permitiría agregar puntos de fijación para evitar la necesidad de enmarcar la impresión por separado. Este tipo de enfoque podría imprimirse con una impresora existente de curado UV o de látex/resina, sobre todo porque todos los modelos actuales ofrecen resoluciones de impresión mucho más altas que en el pasado.

En última instancia, el mercado de la impresión fotográfica es bastante diverso, por lo que es importante comprender a qué parte de ese mercado intenta llegar. Hay muchos museos y galerías que venden impresiones realizadas con impresoras fotográficas con sólo seis colores aproximadamente, aunque obtendrá los mejores resultados de impresión con los juegos de tintas más grandes. Sin embargo, sólo tiene sentido comercial utilizar impresoras de 10 o 12 colores si se atiende a un mercado que puede apreciar plenamente las ventajas de estas máquinas dedicadas y está dispuesto a pagar en consecuencia.

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