Embalaje

La industria de la inyección de tinta se mantiene resistente durante la COVID-19

by FESPA | 04/09/2020
La industria de la inyección de tinta se mantiene resistente durante la COVID-19

Stephen Buchanan, director de desarrollo empresarial de Kao Collins, analiza la resiliencia de la industria de la inyección de tinta durante la COVID-19.

Estar atento a la tecnología disruptiva y responder a ella y convertir los factores de interés del consumidor en decisiones comerciales todos los días. Pero la pandemia de coronavirus cambió casi todo. Países bloqueados. Los consumidores se convirtieron en acaparadores. Se suspendieron los viajes de negocios.

Pocos líderes o planificadores estratégicos podrían haber imaginado la perturbación mundial provocada por la propagación de Covid-19, pero encontrar formas de resistir y prosperar cuando estos eventos ocurren es parte de la planificación estratégica y el liderazgo visionario.

La industria de la impresión industrial por inyección de tinta no fue una excepción. Kao Collins, que fabrica tintas de inyección para impresoras comerciales, ha experimentado aumentos significativos en los pedidos de algunas tintas y disminuciones en el caso de otras.

"Nos estamos adaptando y encontrando nuevas formas de navegar la nueva normalidad", dijo Stephen Buchanan, gerente de desarrollo comercial de Kao Collins, con sede en Cincinnati.

Buchanan, químico de investigación y desarrollo, pasó del laboratorio de Kao Collins a su nuevo rol como Gerente de Desarrollo Comercial en enero, antes de que la pandemia trastocara los negocios y la vida en general. Analiza lo que ha visto hasta ahora en la industria de la impresión por inyección de tinta y cómo se está adaptando la industria.

Creciente demanda de tintas para envasado de alimentos


Inmediatamente, a medida que se afianzó la pandemia, la demanda de tintas para envases de alimentos aumentó drásticamente. En medio de la incertidumbre, los consumidores acumularon más que papel higiénico: los alimentos envasados también desaparecieron rápidamente de los estantes de las tiendas. Los productores de alimentos lucharon por mantener el ritmo.

"Los envases y etiquetas flexibles definitivamente están en auge en este momento", dijo Buchanan.


Asimismo, los consumidores preocupados por su salud en todo el mundo compraron medicamentos sin receta. Las empresas farmacéuticas y de suministros médicos trabajaron a un ritmo más rápido para abastecer a los hospitales.

Mientras algunos fabricantes y distribuidores se vieron obligados a cerrar, Kao Collins continuó la producción como negocio esencial para suministrar tintas para embalaje y etiquetado de artículos médicos y farmacéuticos. La empresa trabajó turnos adicionales para satisfacer la demanda de los clientes. "Queríamos mostrarles a nuestros clientes que estábamos aquí para apoyarlos", dijo.

Un distribuidor de tinta que cerró se puso en contacto con Kao Collins para ayudar a abastecer a un cliente. Las tintas se enviaron directamente al usuario final.

“Esto demuestra que en la industria de las tintas estamos colaborando; estamos trabajando juntos”.

La impresión de gran formato cae y luego se recupera

Se cancelaron ferias comerciales en todo el mundo y las imprentas comerciales de gran formato sufrieron inicialmente un gran golpe. Dependían del negocio de la impresión de carteles para convenciones y espectáculos.

Las tiendas también dejaron de encargar carteles promocionales. Esta industria es un ejemplo de cómo el sector podría adaptarse, dijo Buchanan.

El distanciamiento social se convirtió en la palabra de moda en todo el mundo. Las tiendas minoristas esenciales necesitaban recordar a sus clientes que mantuvieran seis o más pies de espacio entre sí. Para ello, recurrieron a impresoras de gran formato para imprimir calcomanías para pisos.

Cuando los restaurantes comenzaron a ofrecer servicio de comida para llevar, ordenaron pancartas que gritaban: "¡Estamos abiertos!". Buchanan vio el trabajo de primera mano, desde calcomanías para pisos y ventanas hasta letreros para baños.

"Al salir al público, he visto diferentes impresoras y carteles interesantes que dicen: 'manténgase a dos metros de distancia' o 'quédese aquí'". La nueva normalidad, dijo, "permitió a los chicos del formato ancho forjar un nuevo camino hacia adelante". y realmente ganar algo de volumen”.

El correo directo recibe un impacto directo


Con el aumento del desempleo y la reducción del poder adquisitivo de los consumidores, las empresas comenzaron a recortar sus gastos de marketing en publicidad por correo directo.

Buchanan dijo que la impresión por correo directo de alta velocidad de folletos, panfletos y volantes se ralentizó. Pero espera que el segmento del correo directo se recupere.

Hay una buena razón para ese optimismo. Un estudio de 2016 realizado por el Servicio Postal de los Estados Unidos encontró que el 40% del lucrativo grupo demográfico millennial lee detenidamente el correo directo, en comparación con un muy modesto 18% entre los no millennials.

Otro estudio realizado por Access Development, una empresa que gestiona redes de descuentos y programas de fidelización, encontró que el correo directo apoya la lealtad a la marca entre los millennials. "Todas las industrias han encontrado una manera de adaptarse", dijo Buchanan.

El comercio electrónico sirve a los consumidores confinados en sus hogares


Al igual que las ventas en las tiendas de comestibles, el comercio electrónico aumentó cuando los consumidores querían reducir la posible exposición al virus altamente contagioso.

Esto aumentó la demanda de tintas de inyección, que los minoristas electrónicos necesitan para la impresión directa en cajas de cartón corrugado y etiquetas para embalaje secundario.

Statistics Canada, una agencia gubernamental, descubrió que los consumidores acudieron en masa al comercio electrónico durante el cierre. Las ventas de mayo de 2020 se duplicaron año tras año, mostrando un aumento de casi el 111%.

Tintas para etiquetado de productos de tiradas cortas: más allá de Budweisers y Miller Lights

Las cervecerías artesanales y los productores de vino regionales están acertando con los consumidores. Ambos suelen utilizar la impresión por inyección de tinta para producir etiquetas llamativas, especialmente para lanzamientos especiales y de temporada. La impresión por inyección de tinta es más rentable para producir tiradas más cortas de etiquetas necesarias para las botellas.

"Es divertido ver todas las diferentes etiquetas en los estantes, sabiendo que algunas de ellas están hechas con inyección de tinta", dijo Buchanan. "Es muy genial."


Segmentos especializados como estos no son los únicos negocios que recurren a la impresión por inyección de tinta para embalajes. Con la explosión de SKU de productos, incluso las grandes marcas necesitan más etiquetas en menores cantidades.

Además, dijo Buchanan, las marcas ahora personalizan el empaque de los productos para atraer los gustos únicos de los clientes o las campañas de marketing regionales.

"Los propietarios de marcas realmente están tratando de ser creativos con sus envases", dijo. Buchanan señaló que las tiradas de mayor volumen de impresión por inyección de tinta también son rentables para los convertidores.

Kao Collins sigue centrado en el cliente

A lo largo de su larga historia, Kao Corporation y sus subsidiarias, con sede en Japón, se han centrado en la innovación que resulta de las estrechas relaciones con los clientes. Kao Collins no es una excepción.

Desde el inicio de la pandemia, las visitas personales a los clientes ahora se realizan a través de la web o por teléfono. Parte de la mejor información proviene de los operadores de equipos, afirma.

“Las personas más interesantes con las que he hablado son los operadores de prensa. Pasan la tinta por los sistemas de impresión todos los días, por lo que tienen mucha información interesante que compartir: cómo funciona la tinta, cuáles son las ventajas y desventajas”.

Como muchas otras empresas, Kao Collins se está adaptando manteniéndose conectado con los clientes mediante llamadas FaceTime y videoconferencias en Microsoft Teams.

Más que ventas de tinta

A medida que continuaba la entrevista, Buchanan se volvió introspectivo mientras hablaba de cómo sería la nueva normalidad para cada industria.

“En términos generales, esto es mucho más grande que la inyección de tinta. Todo lo que podamos hacer para ayudar a nuestros clientes es la prioridad número uno”, afirma Buchanan.

“Un poco de empatía ayuda mucho. De eso se trata realmente”.

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