Impresión digital

La importancia del abastecimiento y la preparación de telas de algodón para la impresión textil digi

by FESPA | 01/04/2021
La importancia del abastecimiento y la preparación de telas de algodón para la impresión textil digi

¿Por qué el abastecimiento y la preparación de tejidos desempeñan un papel tan vital en la impresión textil digital? Para el ojo inexperto, dos especificaciones de tela pueden parecer idénticas; físicamente se ven iguales y pueden sentirse iguales, pero su fabricación y preparación no serán idénticas.

Muchos podrían optar por utilizar el costo como parámetro de compra, pero esa no sería la decisión más inteligente, a menos que puedan estar seguros del origen y la compatibilidad de la impresión textil digital. La cadena de suministro de todos los tejidos, ya sea para impresión digital o no, debe ser investigado cuidadosamente. Las variaciones en el origen, el cultivo, incluso el continente y los procesos de acabado a los que están sujetos, desde la fibra hasta el tejido, pueden causar estragos en la producción textil digital.

Actualmente, el algodón se imprime principalmente digitalmente con dos procesos de impresión diferentes: tintas pigmentadas y reactivas. Ambos procesos comparten una característica importante en común: el requisito de un recubrimiento previo antes de la impresión digital.

Sin embargo, antes de mirar a los recubrimientos, tenemos que avanzar en la cadena de suministro, ya que la ruta de fabricación de los tejidos también tiene una importancia crítica:

La mercerización es donde la tela, después del blanqueo, se expone a una solución concentrada de soda cáustica (NaOH) para mejorar propiedades como la resistencia de la fibra, la resistencia al encogimiento, el brillo y la afinidad del tinte, y se usa ampliamente. En este proceso, la solución cáustica en realidad reorganiza las moléculas de celulosa en la fibra para producir cambios estructurales que mejoran la absorción del tinte y la resistencia al desgarro, para ayudar a reducir la contracción de la tela y para impartir un brillo suave.

Crédito de la imagen: CIBITEX.

El resultado del proceso de mercerización es un tejido de tacto suave, blancura constante y resistencia al encogimiento. Sin embargo, el proceso es costoso: a medida que los fabricantes buscan fuentes cada vez más baratas y la impresión con pigmentos ha ganado terreno, se relajaron los estándares de blanqueo antes de la impresión textil digital de algodón. El blanqueo se especifica sin estándares comunes importantes, como la consistencia de la blancura y la eliminación total del tamaño.

El resultado de esta búsqueda de precios bajos es que las variaciones en la preparación de las telas se han convertido en un motivo de seria preocupación para el impresor textil digital. Cuando se buscaban economías en el uso de productos químicos costosos, como el peróxido de hidrógeno o el hipoclorito de sodio en el proceso de blanqueo continuo, los tejidos resultantes a menudo tienen variaciones en la blancura y el tacto que repercuten en la repetibilidad y el atractivo del producto final.

Al intentar cuadrar el círculo de la blancura, los fabricantes de tejidos se han vuelto cada vez más dependientes de los agentes abrillantadores ópticos (OBA) para compensar las deficiencias en sus procesos de blanqueo. Esto introduce otra variable no deseada, porque los OBA tienen diferentes valores y tonos de reflexión colorífica, con el resultado de que el impresor textil digital no puede garantizar la reproducción de la tela de un proveedor de tela a otro; incluso los lotes del mismo proveedor pueden variar.

Esto se agravó aún más cuando la impresión digital con pigmentos comenzó a crecer en volumen, porque las telas deben tener un recubrimiento previo para aumentar la gama de colores y la durabilidad de la impresión.

Más allá del enigma del blanqueo, la siguiente etapa en la preparación de la tela es la aplicación de una capa previa. Las formulaciones de prerrevestimiento evitan la "mecha", que se define como la dispersión o migración aleatoria del color después de la impresión. El recubrimiento previo es esencial para permitir una marca de impresión nítida o un registro en la superficie de la tela. Actualmente se dispone de una amplia variedad de productos químicos de recubrimiento que, junto con diferentes métodos de aplicación, desde sistemas de pulverización hasta sistemas de pañuelos, crean otro área problemática, particularmente en lo que respecta al manejo y la variabilidad en la reflectividad del color.

En los primeros días de la impresión textil digital, que utilizaba principalmente tintas reactivas, muchos tejidos tenían un tratamiento previo exhaustivo para permitir que la gama de colores de las tintas fuera lo más amplia posible. Sin embargo, el proceso reactivo tenía importantes inconvenientes en lo que respecta al costo y la sostenibilidad. Con un proceso complicado que llevó mucho más tiempo, el uso intensivo de energía y agua es un desperdicio y, gradualmente, la industria ha recurrido a la impresión por pigmentos como una solución ecológica.


La impresión con pigmentos proporciona un proceso simple que implica impresión y termofijación mediante una prensa térmica o un horno de tela. Sin embargo, con la impresión con pigmentos, el recubrimiento previo también es esencial para mejorar la gama de colores y la solidez del tejido.

Por lo tanto, ante la inevitabilidad del prerrecubrimiento, los impresores textiles digitales en volumen se enfrentan a dos opciones importantes: en primer lugar, la elección de los productos químicos y, en segundo lugar, la elección de la maquinaria para prerecubrir sus tejidos. En lo que respecta a los productos químicos, el impresor tiene una amplia gama de productos disponibles. En muchos casos, los fabricantes de tintas suministran formulaciones de recubrimiento para combinarlas con el uso de sus tintas.

En este campo, los principales fabricantes incluyen Epson Genesta Inks Pre-Gen, Neo Coat de Swiss Performance Chemicals y P601 Pre-Coat de Pigmentinc. Sin embargo, muchas empresas químicas suministran de forma independiente excelentes productos químicos de prerrecubrimiento; entre estas empresas se incluyen Lubrizol de EE. UU., Tanatex de Países Bajos, Rudolf Chemicals de Alemania y Sarex de India.

En términos generales, estas formulaciones de pre-recubrimiento, que a menudo utilizan espesantes y agentes reticulantes, mejoran la intensidad de las marcas y del color de la impresión, así como la solidez al lavado y al frote del tejido.

Más allá de la elección de telas y productos químicos, el impresor digital de volumen tiene una amplia variedad de maquinaria y rutas de proceso disponibles para recubrir previamente sus telas antes de imprimir. En términos más simples, el uso de un fular (mangle acolchado) seguido de una rama se usa ampliamente, donde el proceso se sumerge o se recubre continuamente a gran velocidad. Actualmente se encuentran disponibles varios accesorios para mejorar este proceso, en los que se utiliza una aplicación química mínima o sin contacto para mejorar el manejo en comparación con el método simple de pre-recubrimiento por inmersión.

Liderando el camino aquí están Magnorol de Zimmer de Austria, TexCoat™ de Baldwin Technologies de EE. UU. y easyCOAT-DRY de Cibitex de Italia, todos los cuales son adiciones efectivas a cualquier línea de prerrecubrimiento textil Digital.

A medida que la tecnología ha avanzado, ahora contamos con una serie de soluciones híbridas, en las que las máquinas en línea, que funcionan en conjunto con la maquinaria de impresión textil digital, brindan un proceso de un solo paso.

En el sector de un solo paso, los líderes son Kornit de Israel, Swiftjet del Reino Unido, Mimaki de Japón y Setema de los Países Bajos, todos los cuales ofrecen soluciones de un solo paso para la impresión textil digital donde el proceso de prerrecubrimiento es fundamental. línea con la impresora dando economías de velocidad y costo de mano de obra.

Aunque el sector del prerrecubrimiento es un ámbito extenso y técnicamente competente, una elección correcta e informada de la máquina, el proceso y los productos químicos proporcionará al impresor textil digital ahorros sustanciales de costes, tiempo y mano de obra.

Entonces, más allá de la maquinaria y de aprender un nuevo conjunto de habilidades como técnico textil, ¿cómo aborda el impresor textil digital este campo minado de tejidos?

La respuesta sencilla es encontrar un proveedor de telas de confianza y seguir con su producto para garantizar la continuidad de la calidad de la tela. Esto debería estar respaldado por una instalación interna de prueba de tejidos y una gestión del color sensatas pero sencillas. Antes de imprimir, se debe comprobar la blancura y la densidad del hilo de los lotes entrantes de tela utilizando instrumentos sencillos disponibles en proveedores de pruebas textiles como James Heal o SDL Atlas (Reino Unido).

Hay varias formas de aplicar la tecnología de gestión del color para una impresión digital consistente, ahorrando al impresor textil digital muchas horas de muestreo y desperdicio. Se debe tener cuidado para garantizar la continuidad del color si se logra entre lotes. Después de la impresión de la muestra, la tela debe compararse con muestras estándar aprobadas usando un gabinete de combinación de colores; también se puede verificar la caída de la tela usando un dispositivo de recuperación de arrugas; todos estos factores deben cumplirse para cumplir con las especificaciones del cliente.

El impresor textil digital debe crear un proceso de prueba interno sólido y hacer cumplir los estándares de producción junto con la gestión del color. Estas acciones brindarán una medida crítica de certeza y garantizarán que el tejido impreso suministrado cumpla con las expectativas de todos.

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