Cutting

Imprima y corte, sin cortar los márgenes

by FESPA | 02/03/2021
Imprima y corte, sin cortar los márgenes

Desde la década de 1980, las pegatinas con cortes de contorno fueron la primera aplicación de impresión digital que se popularizó. Sonja Angerer explora la historia de Print and Cut, su relevancia hoy y cómo puede desarrollarse en el futuro.

Hoy en día, muchas aplicaciones de impresión y corte son simplemente una mercancía. En 1980 llegó a Europa la primera oleada de plotters y plotters de corte, en aquella época se consideraban de alta tecnología. Muchas de las máquinas eran de Japón y eran bastante caras, pero tenían una gama de fuentes y formas de salida muy limitada.

Independientemente, esos primeros conspiradores se convirtieron en un éxito instantáneo y en la base de muchas empresas locales, desde la producción de pegatinas hasta los servicios de rotulación de automóviles. Por primera vez en la historia de las artes gráficas, fue posible que los datos digitales se convirtieran en una realidad instantánea como una impresión o una forma recortada, sin necesidad de costosas planchas de corte e impresión. Con las computadoras y la potencia informática cada vez más disponibles, los trazadores y cortadores eran capaces de cortar cualquier forma.

Sin embargo, “Imprimir y cortar” todavía se limitaba a medios flexibles. El flujo de trabajo, incluso si era “digital”, todavía implicaba un trabajo muy manual, ya que la hoja impresa debía transferirse a la cortadora, con líneas de corte basadas en vectores cargadas en la máquina y ajustadas a la salida impresa en un proceso bastante complicado.

En la década de 2010, la impresión plana ganó popularidad. Las tintas de curado UV para soportes rígidos estaban ampliamente disponibles y una gran variedad de aplicaciones de corte de contornos se hicieron muy populares entre los compradores de impresiones. Desde el año 2000, las mesas de corte y fresado digitales, por ejemplo de Zünd o Esko, estaban ampliamente disponibles para diversas industrias. Las cortadoras láser ya se utilizaban para la fabricación de rótulos, ya que al cortar Perspex ofrecen bordes claros y pulidos. Esas mesas de vacío con cabezales láser o de corte X/Y motorizados permitieron cortar casi cualquier material, incluidos tableros de espuma y panales.

Imprima y corte aplicaciones antes y ahora

Leyenda: Esta pantalla POS se produjo mediante impresión y corte digital. Foto de : S. Angerer

Incluso con los primeros trazadores de corte en rollos o láminas, se diseñó una amplia variedad de vinilos blancos, impresos y de colores en hermosas aplicaciones como calcomanías, etiquetas, franjas de carreras y rotulaciones para automóviles, así como señalización. Cuando estuvieron disponibles las láminas flocadas y flexibles para cortadoras digitales, las cortadoras proporcionaron un nuevo mundo en la decoración de prendas.

Con las potentes mesas de corte digitales actuales, es posible producir una amplia variedad de artículos, como tiradas cortas o aplicaciones POS únicas, embalajes e incluso muebles. Sin embargo, hasta hace aproximadamente 5 años, era principalmente un proceso semiautomático. Por lo tanto, muchos impresores tenían que mantener departamentos de acabado muy grandes con altos costos de mano de obra.

Pero con los márgenes cada vez más reducidos y los tiempos de entrega cada vez más reducidos, una primera ola de automatización se extendió por los flujos de trabajo de Impresión y Corte. Su objetivo principal era "volver a casar" la línea de corte con la impresión, lo que significaba que no se requeriría interacción humana. El modelo para esto puede haber sido máquinas combinadas de impresión y corte como la serie TrueVis de Roland DG , dado que el material en rollo impreso se puede cortar en contorno en la impresora, no hay necesidad de carga y descarga que requiere mucho tiempo.

En una segunda ola de automatización Print and Cut, se introdujeron mesas de corte con superficies de cinta móviles. También se pusieron a disposición dispositivos de apilado y descarga de soportes rígidos para la mayoría de marcas de impresoras digitales, así como mesas de corte. Empresas como Mutoh y HP introdujeron soluciones “Print 2 Cut” para la producción rollo a rollo con dos máquinas, una impresora y una cortadora, con una integración muy estrecha. Hoy en día, casi cualquier RIP puede transferir líneas de corte a una cortadora de rollo a rollo o a una mesa de corte.

Ola tras ola de automatización de impresión y corte

Leyenda: La impresión y el corte digitales hicieron posible una amplia variedad de bienes de consumo final personalizados, incluido este posavasos navideño para cerveza. Foto: S. Angerer

Durante 2018, en la tercera ola de automatización de impresión y corte, fabricantes como Océ y Zünd introdujeron robots colaborativos que trabajaban junto con humanos en tareas repetitivas y necesarias, como recoger productos cortados por contornos de las mesas y clasificarlos en diferentes cestas por forma.

Hoy en día, la cuarta ola de impresión y corte se centra en la automatización general de la producción de impresión. Parece que la producción impresa en Europa Central está en proceso de pasar a un proceso completamente industrializado digitalmente. Esto se puede ver desde el sitio web de una empresa hasta la gestión de la oferta, la entrega de datos, la preimpresión, la impresión y el acabado, hasta la logística y la facturación. Paquetes de software como Caldera Nexio y StreamLive, HP Site Flow o EFI Fiery Workflow Suite ayudan en ese proceso. Sin embargo, muchas empresas también invierten en soluciones personalizadas que conectan sus puntos de software preexistentes a un flujo de trabajo unificado y altamente automatizado.

¿Cómo es el futuro de la impresión y el corte?

Con muchas aplicaciones B2B con baja demanda durante al menos unos meses más, Print and Cut podrá brillar con su capacidad única de producir "artículos reales" que pueden comercializarse fácilmente para los consumidores finales. Desde decoración de paredes y automóviles hasta calcomanías, indumentaria y cajas, hasta regalos y muebles personalizados, hay muchas oportunidades para explorar en tiradas cortas o incluso aplicaciones individualizadas y de alto margen.

Las tiendas web hacen que sea más fácil que nunca llegar a clientes de todo el mundo. Esto significa que las aplicaciones inteligentes de impresión y corte no sólo ofrecen a los impresores la oportunidad de adaptarse y sobrevivir durante la crisis. También permiten una amplia gama de nuevas oportunidades de negocio altamente rentables.

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