Embalaje

El embalaje está en todas partes, pero ¿cómo pueden los impresores de gran formato aprovecharlo?

by Nessan Cleary | 24/04/2023
El embalaje está en todas partes, pero ¿cómo pueden los impresores de gran formato aprovecharlo?

El embalaje generalmente se considera un negocio de gran volumen con tiradas largas de impresión que se adapta mejor a la impresión flexográfica que a la impresión de inyección de tinta de gran formato. Pero hay muchas oportunidades, principalmente en torno a usos a corto plazo, como la creación de versiones para vincularlas con campañas locales o de temporada, así como para cierto nivel de personalización.

Y hay muchos pequeños fabricantes con tiradas de producción relativamente bajas que no necesitan mucho volumen pero que prefieren tratar con un proveedor de servicios de impresión local.

Hay muchas formas de embalaje, pero las principales oportunidades para los impresores de gran formato residen en el cartón ondulado y el cartón plegable para cajas. Esto también podría incluir exhibidores en el punto de venta cuyo color deberá combinarse para combinar con el empaque en el estante. Muchas marcas quieren mejorar su empaque para mejorar su compromiso con sus clientes, lo que puede incluir agregar gráficos a todo color al empaque exterior o incluso cierto grado de personalización con el nombre del cliente.

La mayoría de las impresoras planas o híbridas de gran formato pueden imprimir en cartón corrugado, pero dados los volúmenes involucrados con la mayoría de los embalajes, esto es particularmente adecuado para las impresoras más grandes y productivas, como Inca Digital Onset o EFI H5. Idealmente, se necesita cierto nivel de carga y descarga automatizada de las tablas para maximizar la productividad. Además, también necesitarás un sistema de corte digital para convertir las hojas que sea lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo de la impresora.

Sin embargo, vale la pena señalar que varios proveedores de impresoras han desarrollado prensas de inyección de tinta de una sola pasada específicamente para el mercado del embalaje. Esto incluye a EFI, que vende la impresora LED UV Nozomi, así como a HP, que ha desarrollado la prensa C550 y a Agfa, que ahora es propietaria de Inca Digital y está ultimando la prensa SpeedSet.

Tintas compatibles con alimentos

Aunque las tintas curables por UV son capaces de imprimir en muchos materiales de embalaje, pueden desprender olor y existe el riesgo de que la tinta migre a través del embalaje, lo que podría causar problemas de salud y seguridad en los productos alimenticios.

En consecuencia, cualquier embalaje para productos alimenticios debe imprimirse con tintas que cumplan con las normas de seguridad alimentaria, a menos que el embalaje también incluya algún tipo de barrera, como una bolsa de plástico, dentro de la caja exterior. Esto sólo afecta a un pequeño porcentaje del mercado total de embalaje, aunque existe un argumento a favor de utilizar este tipo de tintas siempre que sea posible para no limitar el tipo de trabajo de embalaje que se puede realizar.

Hay varias impresoras de gran formato que utilizan tintas a base de agua que son adecuadas en distintos grados para su uso con envases de alimentos, además de ser aptas para el reciclaje. Sin embargo, las tintas a base de agua no curan con el mismo acabado resistente que las tintas UV pueden lograr y no son adecuadas para exhibiciones en exteriores, por lo que estas impresoras no pueden duplicarse para producir aplicaciones de señalización. Como es habitual, existe un equilibrio entre las impresoras más baratas y de bajo volumen y las máquinas más rápidas pero más caras.

Leyenda: Excelagraphix 4800 de Xante utiliza cabezales de impresión y tintas Memjet para imprimir gráficos a todo color en cajas. Crédito de la imagen: Nessan Cleary.

Xante vende la Excelagraphix 4800, que se dirige específicamente al mercado de impresión de cajas de bajo volumen. Utiliza los cabezales de impresión Versapass de 1600 ppp de Memjet y tintas CMYK acuosas a base de colorantes. Se necesitarán láminas onduladas de hasta 1,2 m de ancho y 2,4 m de largo. No es particularmente rápido, pero es compacto y es una forma muy asequible de producir cajas a todo color de buena calidad.

La empresa portuguesa Mtex New Solutions también ha desarrollado una impresora basada en Memjet, la NS Multi+, específicamente para abordar el mercado del embalaje. Utiliza los mismos cabezales de impresión Versapass que la máquina Xante y puede producir una resolución de 1600×1600 ppp a 9 mpm o 1600×800 ppp a 18 mpm. Nuevamente, utiliza tintas Memjet a base de agua, que imprimirán en sustratos no recubiertos, aunque los resultados serán mejores con soportes recubiertos. No obstante, es adecuado para imprimir gráficos a todo color en sustratos a base de papel, como cartón y cartón corrugado, cajas plegables precortadas y cartones para manualidades. Konica Minolta también ha rebautizado esta misma impresora como PKG-675i.

HP ha desarrollado la serie R de impresoras planas, que supone un paso adelante en términos de productividad con respecto a las máquinas Memjet. Se puede elegir entre dos tamaños: la R1000 acepta tableros de hasta 1,6 m de ancho y puede imprimir hasta 28 m2/h o 7 tableros por hora; La R2000 tiene un ancho de impresión de 2,5 m y puede imprimir a 43 m2/h o 14 placas por hora. Se aceptarán tablas de hasta 5 cm de espesor. Estas impresoras utilizan la tinta de látex acuosa probada de HP y tienen una resolución de impresión de 1200 x 1200 ppp. Tienen seis colores: CMYK más cian claro y magenta claro, además de blanco, que es útil al imprimir envases pero ralentiza la impresión. Además, también aplican un optimizador (esencialmente una imprimación) que garantiza que las tintas se adhieran a la mayoría de los sustratos, así como una capa superior que le da a la tinta un acabado razonablemente resistente para evitar que cualquier rayado mecánico dañe las impresiones.

Vale la pena señalar que tanto HP como Memjet utilizan cabezales de impresión térmicos, lo que ayuda a mantener bajo el precio de las impresoras, pero significa que los cabezales son un artículo consumible.

Durst vende la P5 250 WT, que combina la ya establecida serie P5 de impresoras híbridas de volumen medio con las tintas a base de agua WT de Durst. Este juego de tintas incluye CMYK más cian claro y magenta claro. Estas tintas son completamente inodoras y cumplen con todas las certificaciones estándar de seguridad alimentaria, por lo que no es necesario ningún etiquetado peligroso. La impresora está diseñada principalmente para imprimir en cartón corrugado y cartón plegable para aplicaciones de embalaje y exhibición. Admite sustratos de hasta 250 cm de ancho y puede producir hasta 345 m2/h con una resolución máxima de 1000 ppp. No es barato pero produce imágenes de muy alta calidad, similar al offset, gracias en parte a la capa de tinta muy fina que producen las tintas WT.

En conclusión, la mayoría de los proveedores de prensas están desarrollando impresoras de un tipo u otro para abordar el embalaje, lo que sugiere que existe una enorme oportunidad de mercado para la impresión digital. La consideración principal en el embalaje es la longitud de las tiradas, pero elegir una impresora que utilice tintas que cumplan con las normas de seguridad alimentaria también puede brindar algunas oportunidades útiles.

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